Dassault Rafale


Dassault Rafale

Dassault Rafale

Rafale
Rafale Logo.jpg
Dassault Rafale B.jpg
Rafale B en el Paris Air Show de 2007.
Tipo Caza polivalente
Fabricante Bandera de Francia Dassault Aviation
Primer vuelo 4 de julio de 1986
Introducido 4 de diciembre de 2001
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de Francia Ejército del Aire Francés
Bandera de Francia Aviación Naval Francesa
Bandera de Brasil Fuerza Aérea Brasileña
Coste del programa 39.600 millones de € (2008)[1]
Coste unitario Rafale C: 64 millones de € (coste flyaway en 2008)[1]
Rafale M: 70 millones de € (coste flyaway en 2008)[1]

El Dassault Rafale (‘ráfaga’ en francés)[2] es un caza polivalente de 4,5.ª generación, bimotor, y con una configuración en ala delta y canards, diseñado y construido en Francia por la compañía Avions Marcel Dassault-Bréguet Aviation, actualmente denominada Dassault Aviation.

El Rafale realizó su primer vuelo el 4 de julio de 1986, entrando en servicio en el Ejército del Aire Francés a finales del año 2000, y más tarde en la Aviación Naval Francesa, estando previsto que en ambos cuerpos se convierta en el avión principal durante el primer tercio del siglo XXI.

Este avión de combate está concebido para operar con la Aeronavale y el Armée de l'Air, para la cual se desarrollaron tres versiones principales:[3]

  • Un modelo monoplaza de despegue y aterrizaje convencional (CTOL - Conventional Take-Off and Landing), denominado Rafale C. Operado por la Armée de l'Air y con posibles compradores
  • un modelo biplaza, denominado Rafale B. Operado por la Armée de l'Air
  • un modelo diseñado para operar desde portaaviones (CATOBAR - Catapult Assisted Take-Off But Arrested Recovery), denominado Rafale M (Marine). Operado por Aeronavale

Contenido

Desarrollo

Prototipo del Rafale A.

Francia por la necesidad de remplazar algunas de sus aeronaves, decidió involucrarse en el proyecto del Eurofighter Typhoon que se diseñó teniendo en cuenta los requerimientos técnicos de las fuerzas aéreas de algunos miembros de la OTAN como Alemania, Francia y el Reino Unido. Sin embargo, en abril de 1988 la fuerza aérea francesa (Armée de l'Air) abandonó pronto el proyecto al querer construir un avión a su medida donde Dassault liderara el diseño y los otros socios se limitasen a financiar conjuntamente el proyecto, además, la Armée del Air no estaba conforme con diseños como el TFK-90 o el P110.B, en los que se basa el Eurofighter, prefiriendo un avión algo más pequeño y embarcable, por lo que Francia abandonó el proyecto de avión europeo, para crear su propio caza, el ACX (siglas de Avion de Combat Expérimental), que posteriormente pasaría a ser conocido como Rafale A.

El primer prototipo de la familia Rafale fue el Rafale A, que voló por primera vez en julio de 1986. La empresa lo había construido sin que mediara ningún pedido del gobierno o de las fuerzas armadas, como un programa privado, ya que era un aparato para testear tecnologías.

Prototipo del Rafale C-01.

El Rafale A voló en esa ocasión con dos turbofans General Electric F404-GE-400. Hacía un amplio uso de materiales compuestos y aleaciones especiales en su célula, y su diseño era muy ágil y estable, con alas en delta y canards. Muchos aviones de la compañía Dassault utilizan alas en delta, de modo que seguramente el paso hacia la aerodinámica del Rafale no fue tan traumática. Podía llevar 6 misiles aire-aire y dispararlos en rápida sucesión, además de poseer la capacidad de albergar sistemas de alerta por voz y activados por voz.

La realización de nuevas pruebas, incluidos aterrizajes touch-and-go y vuelos de prueba con los nuevos motores M88. El Rafale A fue retirado en 1994. A pesar de que el Rafale y el British Aerospace EAP fueron comparables en términos generales, cuando el primer Eurofighter hizo su vuelo inaugural en marzo de 1994, las pre-series del Rafales ya habían estado haciendo vuelos de prueba durante tres años (el Rafale C01 voló en mayo de 1991, M01 Rafale voló en diciembre de 1991 y el Rafale B01 voló en abril de 1993).[4]

Los ensayos para catapultas de portaaviones fueron inicialmente llevados a cabo entre el 13 de julio y el 23 de agosto de 1992 en Estación Aérea Naval Lakehurst en Nueva Jersey, Estados Unidos, y en la Estación Aérea Naval de Patuxent River en Maryland, Estados Unidos; ya que Francia no tenía ninguna base en tierra para ensayos con catapulta. El avión realizó ensayos a bordo de la Compañía Foch.[5]

La política y la incertidumbre económica significó que no fue hasta 1999 que un Rafale M de la producción voló.[6]

La versión para la marina tiene una prioridad mayor debido a que tiene que remplazar a los viejos Chance Vought F-8 Crusader.[7]

Características generales

El sistema electrónico de guerra del Rafale es el Spectra, de Thomson-CSF; éste incorpora transmisores de estado sólido, radar y alerta de láser, alerta de misiles, sistemas de detección e interferencia. El sistema optrónico es el OSF de búsqueda infrarroja y un sistema de seguimiento instalado en la nariz del aparato, y el receptor de alerta láser DAL. Este sistema optrónico lleva a cabo las tareas de búsqueda, identificación de blancos, telemetría, imágenes de televisión e infrarrojas, discriminación automática de blancos y seguimiento.

Posee con un receptor de navegación TLS 2000 de Thomson-CSF, que se utiliza para la fase de aproximación del vuelo. Este sistema integra un Sistema de Instrumentos de Aterrizaje, Sistema de Microondas de Aterrizaje y un medidor de distancias de radio VHF omnidireccional. El altímetro radar AHV 17 del avión puede ser utilizado durante el vuelo de muy baja altitud. El Rafale también cuenta con un receptor de navegación aérea táctica para obtener datos de navegación en vuelo y como ayuda para el aterrizaje.

A diferencia de las otras versiones, el Rafale M está equipado con el radar Thomson CSF Detexis RBE-2, que tiene un alcance de 100 km, por lo que el Rafale puede ir equipado con misiles del tipo "dispara y olvida"; además, el radar tiene capacidad mira-abajo/dispara-abajo. En el modo de detección aérea, puede percibir y rastrear 10 blancos y establecer contacto con 8 de ellos; en el modo de detección terrestre, puede dibujar en la cabina del piloto un pequeño mapa del terreno.

El nuevo avión de Dassault posee el primer interrogador-transponder IFF que utiliza tecnología de escaneo electrónico, un SB25A de Thomson-CSF. El sistema de control de vuelo fly-by-wire estabiliza al Rafale en los tres ejes, ya que su diseño es deliberadamente inestable aerodinámicamente. Este sistema permite un pilotaje cómodo y natural en todas las situaciones de vuelo, ataque, despegue y aterrizaje, incluso en portaaviones, ya que incorpora un sistema de control de vuelo a muy bajo nivel acoplado al sistema de disparo, que funciona en paralelo en tres canales digitales con un canal de respaldo analógico.

Los materiales compuestos suman un 24% de la nave, casi un cuarto de la masa de la célula, y 70% del resto, como ser el fuselaje trasero, paneles de las alas, timón y elevones.

Armamento

Cañón GIAT DEFA 30M 719B de 30 mm

Las posibilidades y combinaciones armamentísticas del Rafale son muy elevadas. Posee 12 puntos externos de fijación para colocar cargas de todo tipo: dos bajo el fuselaje, dos bajo las tomas de aire de los motores, seis bajos las alas y dos en las puntas. Gracias a esto puede llevar, por ejemplo:

  • Un misil nuclear de corto alcance ASMP de 900 kg, de 100 a 150 kilotones (modo de ataque)
  • U ocho misiles aire-aire MICA de alcance corto O seis MICA con dos tanques de combustible adicionales (modo de intercepción)
Un Dasault Rafale con parte de su arsenal en el Paris Air Show de 2005
  • O bombas de 250 kg de caída libre o retardada, dos MICA y dos tanques de combustible; O dos dispensadores de armas tipo APACHE, dos MICA y dos tanques de combustible; O dos bombas de 400 kg BLG 400 guiadas por láser, dos misiles supersónicos AS.30L guiados por láser, dos MICA, un tanque de combustible, un tanque FLIR y un señalizador láser ATLIS II (modo de ataque a tierra)
  • O dos misiles antibuque AM.39 Exocet, cuatro MICA y tres tanques de combustible (modo antibuque)

En las misiones aire-aire la principal arma es el misil “dispara y olvida” Matra MICA (Missile d’Interception de Combat et d’Autodéfense), un misil que puede ser dotado con un sensor SAT/MATRA infrarrojo (para sustituir el Matra.550 Magic 2), o una cabeza con radar activo Dassault Electronique AD4 (al estilo del Hughes AIM-120A AMRAAM o del Vympel R-77 Adder).

En lo referente a su capacidad de ataque a superficie hay que mencionar la posibilidad de emplear los misiles Matra APACHE (Arme Propulsée A Charges Ejectables), los misiles antibuque ANS y los Aérospatiale AS.30L guiados por laser. También puede emplear las bombas guiadas por laser MATRA BGL, que de la misma manera que los AS.30L, se guiarían hacia los blancos iluminados por el pod Thomson-CSF Atlis.

En misiones de supresión de defensas enemigas emplea el misil Matra ARMAT. Por último puede emplear los ya clásicos misiles antibuque Aérospatiale AM.39 Exocet, las bombas anti-pistas Matra Dudandal, y el misil nuclear Aérospatiale ASMP, complementados por los cañones de 30 mm GIAT DEFA 791B. Es importante observar que todos los sistemas mencionados son de procedencia francesa, hecho que consolida la industria aeronáutica francesa como una de las mejores del mundo.

Electrónica

Radar

El Rafale está dotado con uno de los más sofisticados radares existentes: el Thomson-CSF/Dassault Electronique RBE2 (Radar à Bayalage Electronique deux plans), basado en la tecnología T-CSF RADANT. Se trata de un radar de antena planar y barrido electrónico. Al avanzado diseño del radar hay que añadir una abrumadora capacidad de proceso de datos, cerca de 100.000 millones de operaciones/s, que le permite llevar a cabo varias tareas a la vez. Es decir, el RBE2 es capaz de seguimiento automatizado del terreno (al mejor estilo del TI/TFR del Panavia Tornado IDS), a la vez que sigue y engancha ocho blancos simultáneamente (al mejor estilo AWG-9/AN-APG-71 del F-14 Tomcat). Además, el RBE2 tiene plena capacidad LPI (Low Probability of Intercept), una tecnología basada en bruscos cambios de la frecuencia y variaciones en los patrones de repetición de pulsos, y en la emisión de energía de muy baja potencia, para permanecer oculto a los sistemas de alerta radar (RHWR) enemigo la mayoría de las veces (al mejor estilo AN/APG-77 del Lockheed F-22 Raptor). Se estima que el alcance de dicho radar es superior a los 100 km, aunque esto depende en gran medida de la superficie reflectante, altitud, aspecto y velocidad del blanco. En el modo pasivo, su alcance de detección es realmente bajo y no sirve por ejemplo para guiar al misil aire-aire Meteor. En razón de ello, Thales avanzó con el RBE-2AA AESA, también conocido como DRAA (Démonstrateur Radar à Antenne Active, or Active Array Radar Demonstrator). El paso siguiente fue el DRAAMA (Démonstrateur Radar à Antenne Active Modes Avancés) aparecido en el 2004 y del cual se espera su instalación en el 2011 y la en servicio en el 2012, casi una década después de lo planificado.

El nuevo radar será el mismo para las distintas variantes del Rafale y no modificará en nada las formas o dimensiones de la proa de la aeronave, aunque se ha reconocido que el tamaño de la actual antena que es de 55 cm, ha demostrado tener prestaciones ligeramente inferiores a las antenas del Super Hornet o del F-15 Eagle.

Las ventajas del nuevo radar AESA son[8] :

  • Rango extendido por más de 50% para la futura compatibilidad con nuevos sistemas de armas como Meteor.
  • Módulo de mayor confiabilidad para la reducción de coste de propiedad (no hay necesidad de revisión en los primeros 10 años).
  • Agilidad de forma de onda de alta resolución de apertura sintética (SAR) de imágenes en el aire-tierra y un mejor modo de resistencia a la interferencia.
Optronique Secteur Frontal (OSF)
Foto en la que se puede apreciar el HUD del Rafale

El radar del Dassault Rafale está complementado por el sofisticado sistema de Thomson TRT/SAT: el OSF (Optronique Secteur Frontal). El OSF está compuesto por un dispositivo IRST (Infra-Red Search and Track) para enganchar blancos aéreos de manera furtiva (sin avisar los receptores radar del blanco) hasta los 70-80 km en condiciones óptimas (buena climatología), además de estar dotado de un telémetro laser de corto alcance para suministrar distancias de alta precisión en los combates cerrados con cañones. La segunda de las dos torretas que componen el OST consta de un dispositivo FLIR (Forward Looking Infra-Red), cuya misión es dotar de plena capacidad nocturna al avión en misiones de ataque a tierra, además de servir para identificar visualmente los blancos aéreos a larga distancia.

Cabina

La aviónica de cabina del Rafale es muy sofisticada, habiéndose beneficiado de los últimos avances tecnológicos en la materia. El HUD es una moderna unidad de gran angular Sextant Avionique CTH3022 que integra los datos obtenidos a través del radar RBE2, el OSF (sólo el ISRT, dado que el OSF se presenta en un LCD) y el avanzado sistema RWR/ECM SPECTRA (Système pour la Protection Electronique Contre Tous les Rayonnements Adversés). También se ha integrado reconocimiento de voz, para poder acceder a ciertas funciones mediante órdenes verbales, y los hoy en día habituales mandos HOTAS. El piloto cuenta, además, con el casco Sextant Avionique Topsight, que en el aspecto operacional debería permitir al piloto del Rafale enganchar blancos en combate maniobrado más allá del eje longitudinal del avión.

Motores

Artículo principal: Snecma M88
El turbofan Snecma M88.

Snecma comienza las pruebas de M88-2 en enero de 1984, unos 8 meses después de la entrega a la fuerza aérea de 1 Mirage 2000, equipado con el motor M53. El M88-2, un motor modular totalmente nuevo de doble cuerpo y doble turno, con una longitud de 3,53 metros, un diámetro de 69,3 cm y una masa de 897 kg, está especialmente desarrollado para el Rafale. Compacto, ofrece 50 kN de empuje en seco y 75 kN con postcombustión y ofrece una orientación a la alta masa y alta aceleración. El M88-2 debe estar en vuelo a baja altura con un bajo consumo específico de combustible (y por lo tanto tiene una alta relación de compresión de 24,5 y componentes de alto rendimiento), como volaba a gran altura con un alto impulso específico (y por lo tanto, un bajo coeficiente de 0,3).

Un Rafale con sus turboreactores Snecma M88.

Con este fin, las innovaciones siguientes se utilizan:

  • Disco compresor aerodinámicos monobloques (DAM);
  • Una cámara de combustión limpia anulares;
  • Veletas y los distribuidores de un solo cristal de turbina de alta presión;
  • Un sistema de refrigeración.

El motor se regula automáticamente a la plena autoridad redundante de control digital del motor (FADEC), con dos equipos, lo que permite sin restricciones de vuelo (los dos motores se ponen en marcha en dos minutos, y la transición hacia el puesto de tres segundos) y un mantenimiento más sencillo. La M88-2 finalmente tiene una firma de radar (SER) y la firma de infrarrojos (SIR) reducida.

La caracterización de la M88-2 se obtiene el 30 de septiembre de 1992, después de 500 h .

Equipamiento especial Rafale M

La versión naval del Rafale tiene una célula ligeramente más pesada, un tren de aterrizaje reforzado, un gancho de apontaje y el reforzamiento general de la estructura del avión. El tren de aterrizaje es especialmente interesante, al disponer de un dispositivo que eleva el morro del avión instantes antes del lanzamiento, obviando la necesidad de rampas inclinadas o “sky jumps” al estilo del portaaviones español Príncipe de Asturias (R-11) o el ruso Almirante Kuznetsov. Por otra parte, es importante reseñar que las alas del Rafale M no son plegables (como sí lo son en la mayoría de los aviones navales) debido a que el material compuesto de sus alas no permite el abisagramiento, lo cual puede representar un problema a la hora de operar estos cazas a bordo de un portaaviones (caso de India o Brasil, lo cual puede suponer problemas en las ventas).

Versiones

Rafale M de la Aeronavale en el portaaviones norteamericano USS John C. Stennis (CVN-74)
Un Rafale B (adelante) y un Rafale C (atras) franceses
Rafale B, Rafale C, Rafale M franceses
Rafale A

Fue un prototipo diseñado para probar las nuevas tecnologías que iba a incorporar el nuevo caza. Su primer vuelo en 1986 y actualmente se encuentra retirado.

Rafale D

Dassault usó esta designación ("D" por discreto, o sea, furtivo) a comienzos de los noventa para la producción de una versión para él Armée de l'Air, que incorporaría nueva tecnología otorgándole capacidades semi-furtivas.

Rafale B "Biplace"

Versión biplaza para él Armée de l'Air, introducido en 2004.

Inicialmente, el Rafale B iba a ser sólo un entrenador, pero la experiencia de la Guerra del Golfo y la Guerra de Kosovo demuestra que un segundo miembro de la tripulación es invalorable, y por lo tanto, más Rafale Bs fueron ordenados, en sustitución de algunos Rafale Cs con lo cual el 60% de los cazas seran de dos plazas.[9] Una decisión similar fue hecha por la Armada, que inicialmente no tenía planes de pedir un avión de dos asientos, pero, el programa del Rafale N fue detenido.

Rafale C "Chasseur"

Versión monoplaza para él Armée de l'Air, introducido en 2004. Los F1 originales solo disponen de capacidad aire-aire limitada con misiles Magic 2, MICA EM y el cañón de 30 mm. De ellos se entregaron 17 unidades conocidas como F2.1 con capacidad limitada aire-suelo. A partir de junio del 2006 todos los ejemplares han sido modernizados al estándar F2.2 con nuevos modos de operación del sistema EW Spectra y capacidad para portar misiles crucero Scalp, aunque los mismos presentaron algunos problemas especialmente relacionados con el software del sistema de planificación de misión. El F3 también incorpora la capacidad para lanzar misiles AM-39 Exocet, el misil nuclear ASMP, la barquilla de reconocimiento Reco NG y las bombas de guía láser GBU-24 Paveway III y las EGBU-24 con guiado dual de laser y GPS.

Rafale M
Dassault Rafale de la Marina Nacional Francesa.

Versión naval embarcada para operar en portaaviones, entró en servicio en el año 2002 en la Aeronavale. Aunque exteriormente es muy similar al Rafale C, difiere en algunos aspectos; pesa 500 kg más debido a que la estructura general del avión ha sido reforzada, posee un tren de aterrizaje especial mucho más robusto, típico de los aviones embarcados, un gancho de apontaje para la recuperación de la aeronave cuando ésta aterriza, y dispone un dispositivo que eleva el morro del avión instantes antes del lanzamiento.

La Aéronavale recibirá 60 ejemplares del Rafale M, 12 de la variante SU-0 (interceptadores aire-aire) y 48 SU-2 (polivalentes). La modernización del estándar F1 a F 3 de la Aeronavale está dando más trabajo del previsto ya que se deben reemplazar 7 sistemas principales lo que ha generado muchos problemas y retrasos. La idea actual es instalar una nueva unidad modular de procesamiento de datos que permitiría entonces una modernización “electrónicamente” más ordenada y fácil.

Rafale N

Originalmente llamado Rafale BM, fue una versión biplaza planeada para la Aeronavale, pero los problemas presupuestarios y el costo de entrenar miembros extras para la tripulación del nuevo avión llevaron a que el proyecto fuese cancelado.

Subversiones

Hay tres subversiones aplicables al Rafale C y M:

F1

  • Defensa aérea.

Disponible desde 2001.

F2

  • Defensa aérea.
  • Ataque al suelo con armas convencionales.

Disponible desde 2004.

F3

  • Defensa aérea.
  • Ataque al suelo con armas convencionales y nucleares.
  • Ataque a objetivos maritimos y reconocimiento.

Desarrollo comenzado en 2003[cita requerida].

Disponible desde 2009[10]

Futuras mejoras

Aunque el Rafale recién acaba de calificar al estándar F3, ya se saben las modificaciones y capacidades que tendrá el futuro Rafale F4 ó “post F3”. El radar AESA será el principal cambio, junto con la capacidad de portar el pod de designación láser Damocles, a lo que se sumará una modernización del sistema de optrónica FSO y mejoras en el sistema de protección electrónica Spectra.

Se espera que la barquilla Damocles esté en servicio con los F3 para el año 2009[11] en tanto siguen las pruebas de desarrollo del radar AESA que volará en un Rafale para pruebas de integración también en el 2008 y 2009 para su instalación en el 2011 y la en servicio en el 2012[8] , casi una década después de lo planificado.. En cuanto a las mejoras en el sistema optrónico, el FSO (Front Sector Optronics) pasará a denominarse FSO-IT y contará con un sensor más moderno que incrementará su alcance de detección y la cobertura en distintas longitudes de onda, aunque no proporcionará ninguna capacidad IR adicional ya que el mayor tamaño del radar AESA no permite instalar equipos de mayor volumen.

También se reemplazará el actual DDM (Detector de Disparo de Misiles) por uno de nueva generación conocido como DDM-NG (Nueva Generación) que proporcionará mejor cobertura, será compatible con los señuelos IR y reducirá considerablemente las llamadas “falsas alarmas”. Dassault ya confirmó que la idea de dotar al Rafale con tanques conformables está totalmente descartada a lo igual que la posibilidad de dotar al avión con motores de mayor potencia.

Usuarios

  • Bandera de Francia Francia
    • Armée de l'Air
    • Aéronavale



Pedidos

Está prevista la entrada en servicio de un total de 294 Rafale para las Fuerzas Armadas Francesas: 60 de ellos son para la Aeronavale, y los 234 restantes formarán parte de la Armée de l'Air (repartidos en 95 monoplazas y 139 biplazas).[13]

  Antes del 2002 2002 2003 2004 2005 2006 2007[14] 2008[15] 2009[16] Después del 2009 Total
Rafale Armee de l'Air Pedidos 36 0 0 46[17] 0 0 0 6 60 86 228
Entregas 2 1 1 3 11 12 6 7 14 177
Rafale Marine Nationale Pedidos 25 0 0 13[17] 0 0 0 2 ? 18 58
Entregas 9 1 0 0 0 2 7 7 ?[18] 32

Pedidos extranjeros

Brasil estudió el Rafale para su programa FX-2, centrado en la transferencia de tecnología europea, donde compitió frente al Saab 39 Gripen sueco y al Boeing F/A-18 Super Hornet estadounidense, saliendo finalmente seleccionado como el reemplazo de los Dassault Mirage 2000 de su fuerza aérea.[19] [20] [21] El acuerdo inicial es por una cifra cercana a 36 aeronaves,[12] aunque en los próximos años podría ampliarse a 100 unidades, donde se incluirían también algunos Rafale M para el futuro portaaviones de la Marina Brasileña que sustituya al NAe São Paulo, ya que este no puede operarlo. En esta venta se incluye también la licencia de producción del avión para posibles ventas futuras a otros países sudamericanos, y la compra por parte de Francia de 10 aviones de transporte táctico Embraer KC-390.[22] [23]

Clientela fallida

En los contratos de adquisición de aviones por parte de Singapur y Corea del Sur, el Rafale fue desestimado en favor del McDonnell Douglas F-15 Eagle, a pesar de que en ambos casos circulaban informes favorables al avión francés.[cita requerida]

En el caso de los Emiratos Árabes Unidos, los Estados Unidos hicieron valer su influencia sobre los mismos, y colocaron sus aviones.[cita requerida] También en Arabia Saudí el Rafale fue desestimado en favor del Eurofighter Typhoon, ya que este país buscaba un remplazo para sus Panavia Tornado, y con el Typhoon lo obtenían, manteniendo además a los mismos proveedores de material. Ha habido también negociaciones con Marruecos, que al final no llegaron a buen fin, decantándose finalmente el país norteafricano por aviones estadounidenses Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon.

En la actualidad, Dassault está ofreciendo un contrato por 40 Rafale a la India, aunque de momento este país no se ha decidido. En su momento la India sondeó la posibilidad de adquirir algunos Rafale M para su futuro portaaviones INS Vikramaditya, pero finalmente Rusia forzó la adquisición de aviones Mikoyan MiG-29.

De igual manera, el Rafale está siendo ofrecido a otros países como Grecia y Suiza.

Historia operacional

Hitos en su historia

Los hitos más remarcables en el desarrollo del Dassault Rafale fueron:

  • 1983
    • Abril: Dassault es premiada con el contrato del demostrador de tecnología ACX (Rafale A).
  • 1985
    • Francia abandona oficialmente el programa Eurofighter, para desarrollar en solitario el Rafale.
  • 1986
    • 4 de julio: primer vuelo del Rafale A.
    • Diciembre: inicio del desarrollo de la planta motriz SNECMA M88.
  • 1988
    • Abril: primer contrato de compra firmado (para el prototipo del Rafale C).
  • 1990
    • Febrero: se inician las pruebas de la planta motriz SNECMA M88 en vuelo.
  • 1991
    • 19 de mayo: primer vuelo del prototipo de la Armée de l'Air (Rafale C).
    • 12 de diciembre: primer vuelo del prototipo de la Aéronavale (Rafale M).
  • 1992
    • Empieza el programa de pruebas en tierra para el embarque del Rafale M.
  • 1993
    • Marzo: primera firma de contrato para la producción de los primeros aviones.
    • April: empiezan las pruebas de compatibilidad con el portaaviones Foch (R 99) (actual NAe São Paulo en tierra.
    • 30 de abril: primer vuelo del prototipo biplaza de la Armée de l'Air (Rafale B).
  • 1995
    • Junio: primer disparo de un misil MICA desde un Rafale en modo de auto guiado.
    • Julio: instalación y pruebas de los sistemas OSF y del interfaz del casco.
    • Septiembre: pruebas del Rafale M a bordo de un portaaviones.
    • Octubre: primer vuelo sin escalas de larga distancia realizado por el Rafale B01 (3.020 millas náuticas en menos de 6 horas y media).
    • Noviembre: finalización de las pruebas en tierra de compatibilidad en portaaviones del Rafale M en los Estados Unidos.
    • Diciembre: empieza el ensamblaje del primer avión de producción.
  • 1996
    • Marzo: entrega del certificado de aeronavegabilidad del motor M88.
    • Abril: la producción es suspendida debido a recortes presupuestarios, que se restablece en enero de 1997.
    • Mayo: pruebas de vuelo a bajo nivel con datos de terreno digitales.
    • Julio: empiezan las pruebas de los sistemas electrónicos Spectra.
    • Noviembre: prueba en vuelo de los sistemas Spectra.
    • Diciembre: primeras entregas de los motores M88.
  • 1997
    • Febrero: prueba en vuelo del Rafale B01 en con una configuración de armamento pesada (2 misiles Apache, tres tanques de combustible exteriores de 2.000, dos misiles Magic y dos misiles MICA).
    • Mayo: primer disparo inercial del MICA.
    • Junio: prueba del sistema de contramedidas electrónicas del Spectra.
    • Octubre: primera prueba en vuelo del radar RBE2.
  • 1998
    • Junio: calificación del sistema de control del MICA.
    • Junio: inicio las pruebas de compatibilidad operacional en la Aéronavale y la Armée de l'Air con los aviones Rafale B01 y M02.
    • 24 de noviembre: el primer Rafale de producción en serie (un Rafale B), sale de la cadena de montaje.
  • 1999
    • Mayo: primera prueba de lanzamiento del misil de crucero SCALP EG.
    • 6 de julio: primer aterrizaje en la cubierta del portaaviones Charles de Gaulle.
    • 7 de julio: primer vuelo del Rafale M de producción en serie.
  • 2000
    • 20 de julio: primer Rafale M entregado a la Flotille 12F.
  • 2001
    • 18 de mayo: el Rafale M entra en servicio con la Flotille 12F.
  • 2002
    • El Rafale M se desplaza a EE.UU. (US Naval Air Station Lakehurst) para realizar pruebas de catapulta en tierra.
  • 2004
    • Total operatividad del Rafale M en la 12F.
    • 9 de septiembre: primeras pruebas con el misil Meteor en un Rafale M.
    • Diciembre: entrega de tres Rafale B a la Armée de l'Air.
  • 2005
    • 11 de septiembre: empiezan las pruebas del Meteor en los Rafale M embarcados en el Charles de Gaulle.
  • 2006
  • 2007
    • Julio: primer aterrizaje y despegue de un Rafale M en el portaaviones estadounidense USS Enterprise, en el Mediterráneo.
    • Marzo: primer despliegue en zona de combate. Tres Rafale del Escuadrón de Caza 1/7 "Provence" se destinan a Tayikistán, para operar en Afganistán. Los tres primeros Rafale M F2 llegan a bordo del Portaviones Charles de Gaulle para particpar en la misión “Heracles Air Indien” (HAI) Desde el 24 de marzo participan en Afganistán equipados con bombas de guía láser, en patrullas mixtas con los Dassault-Breguet Super Étendard.
    • 28 de marzo: lanzamiento real de una bomba guiada por laser GBU-12 Paveway II en apoyo de tropas holandesas.
  • 2008

Accidentes

  • El 6 de diciembre de 2007 un Rafale B biplaza con un único ocupante se estrelló durante la realización de un vuelo de entrenamiento desde la Base de Saint-Dizier, perdiendo la vida el piloto.[24] El 10 de enero de 2008 el Ministro de Defensa francés Hervé Morin afirmó que la causa del accidente fue una desorientación espacial del piloto.[25]
  • El 22 de mayo de 2008 un Rafale M de la Aviación Naval Francesa se salió de la pista de la Base Aérea Naval Lann-Bihoué, cerca de Lorient (Francia), al realizar un aterrizaje en medio de una intensa lluvia. El piloto eyectó y fue hospitalizado posteriormente, mientras que el avión fue reparado y varias semanas después volvía a estar en servicio.[26] [27]

Especificaciones

Rafale 3-vues.jpg

Características generales

  • Tripulación: 1 (versiones C y M) o 2 (versión B)
  • Carga: 9.500 kg
  • Longitud: 15,3 m
  • Altura: 5,34 m
  • Superficie alar: 45.7 m^2
  • Peso vacío: 9.670 kg
  • Peso cargado: 23.700 kg

Rendimiento

  • Techo de servicio: 16.750 m (54.950 pies)
  • Trepada: 18.000 m/min (1.000 pies/s)

Aviónica


  • Radar Thales RBE2.
  • Sistema de guerra electrónica Thales SPECTRA.
  • Sistema infrarojo de búsqueda y seguimiento (search and track system) Thales/SAGEM OSF (Optronique Secteur Frontal).

Armamento

Véase también

Aeronaves similares

Referencias

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  29. Dassault Aviation > En > Defense > Rafale > Advanced weapons (en inglés)

Enlaces externos

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