Agave americana


Agave americana
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Agave o Pita
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Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Subclase: Liliidae
Orden: Asparagales
Familia: Agavaceae
Género: Agave
Especie: A. americana
Nombre binomial
Agave americana
L.
Subespecies
  • A. a. ssp. americana
  • A. a. var. americana L.
  • A. a. var. expansa (Jacobi) Gentry
  • A. a. var. latifolia Torr. in Emory
  • A. a. var. marginata Trel. in L.H.Bailey
  • A. a. var. medio-picta Trel. in L.H.Bailey
  • A. a. var. oaxacensis Gentry
  • A. a. var. picta (Salm-Dyck) A.Terracc. in A.Terracc.
  • A. a. ssp. protamericana Gentry

A. a. var. striata Trel. in L.H.Bailey

Agave americana, el agave amarillo o pita, es una planta perenne acaule resistente a terrenos áridos. Las hojas crecen desde el suelo, grandes, lanceoladas y carnosas de color blanco-azulado o blanco-grisáceo, saliendo todas desde el centro donde permanecen enrolladas a un tallo central donde se van formando hasta su separación, con espinas en su borde de casi 2 cm muy agudas y finas.

Todas las hojas terminan en el ápice en una aguja fina de unos 5 cm de longitud y de hasta 1 cm de ancho en su parte menos extrema.

Florece una sola vez en su vida y muere tras esta floración, un fenómeno conocido como monocarpismo. Deja a su muerte una copiosa descendencia (en hijuelos o retoños de raíz) en un tallo de unos ocho o diez metros y una anchura superior a los 10 cm de diámetro; de él y desde más de la mitad de su longitud van saliendo pequeñas ramas en forma de pirámide, terminando cada una en un grupo de flores de color amarillo-verdoso. Cada flor tiene un tamaño de unos 5 a 10 cm, y son polinizadas habitualmente por murciélagos. El fruto es una cápsula trígona y alargada.

Contenido

Historia

Cristóbal Colón describió en una ocasión que él había visto en el Caribe una planta que confundió con el aloe. Otros viajeros europeos, observarian su notoria presencia en zonas semi- desérticas de Las Américas (razón de su nombre). El botánico Rudolf Jakob Camerarius escribió en una de sus obras que en el jardín botánico de Pisa florecía en 1583 un aloe americano; éste no era otra cosa que agave americana que efectivamente floreció por primera vez en Europa en el Jardín botánico de Pisa.

En 1569 los botánicos Pierre Pena y Mathias de Lobel hicieron un viaje por Inglaterra y en Londres visitaron el jardín botánico donde se encontraron con una buena colección de plantas suculentas de las Indias Occidentales, entre ellas el Agave americana.

Esta planta formó parte de las ilustraciones de la Iconografía Phytanthoza, un bonito libro de Johann W. Weinmann, primer ilustrador botánico.

Según investigadores de la Universidad Autónoma de Guadalajara, un compuesto del agave podría mejorar radicalmente los tratamientos para enfermedades del colon.

Se sabe que hay más de 300 especies de agave, pero solo unas 200 han sido hasta ahora reconocidas.

Usos

El agave se cultiva aún por la fibra textil de sus hojas, llamada pita, para producir cuerda, redes y otros objetos. Su elaboración consiste en machacar las hojas de la planta hasta hacer que se desprenda su parte verde y húmeda. Así se logran las fibras que hay en su interior. Luego se encordan éstas hasta fabricarse cuerdas de textura áspera de varios grosores y de un color casi blanco. Actualmente se emplean medios mecánicos y su uso es más escaso.

El zumo azucarado extraído de la savia del tallo floral antes de la floración se fermenta para producir una bebida alcohólica, llamada pulque, que a su vez se destila para obtener el mezcal.

Entre los usos curiosos de esta planta destaca el de una provincia española Almería, donde el espigón de las flores es utilizado para hacer escaleras.

Algunas variedades se utilizan en jardinería, especialmente la marginata (con el borde de las hojas de color blanco amarillento) y la medio-picta (con una banda en medio de la hoja en vez del extremo).

Pero quizás su uso más conocido es la producción del tequila, la bebida alcohólica. La especie que se utiliza para este propósito es el agave azul, y es en ésta donde los científicos han encontrado el uso medicinal de las fructanas.

"Las fructanas son unos compuestos -carbohidratos- que no son digeridos por el estómago debido a sus características químicas", afirma el doctor Guillermo Toriz. Los investigadores sabían que ciertas plantas, como la achicoria, las alcachofas y la cebolla, contienen fructanas.

Sin embargo, sólo muy pocas plantas, como el agave, contienen fructanas en una proporción suficientemente grande.

"El 80% del peso de la piña de agave son estos carbohidratos que no se degradan en el estómago", dice el investigador. "Por lo que pensamos que por medio de una modificación química podríamos utilizarlos para encapsular fármacos que puedan llegar virtualmente intactos al colon".

Además, explica el científico, está el valor agregado de que las fructanas por sí mismas son muy beneficiosas para todo el ambiente de la flora -o microbiota- intestinal. "Las fructanas son un compuesto probiótico, un alimento que contiene microorganismos vivos que permanecen activos en el intestino y tienen un efecto muy beneficioso en la microbiota intestinal", explica Toriz.

"Así que las fructanas tienen un doble beneficio: pueden transportar un fármaco específico al colon y fomentan el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino", agrega.


Propiedades

Es diurético, depurativo, antiescorbútico. En medicina popular laxante, vulnerario.Las raíces son consideradas como antisifilítico.La infusión de las hojas se usa como bebida refrescante, con efecto hepático y digestivo.Externamente se ha usado para lavar los ojos irritados.El jugo fresco de las hojas es resolutivo y se ha usado para tratar heridas e irritaciones de la piel.[1]

Imágenes

Nomenclatura

Basónimo
Agave americana L. (publicado por vez primera en Species plantarum en 1753)

Sinonimia

  • Agave complicata Trel. ex Ochot.
  • Agave felina Trel.
  • Agave melliflua Trel.

Nombres vernáculos

  • Castellano: acíbara, agave, alcibara, alcibarón, alcimara, alcimarón, aloe, aloe americana, aloe americano, alzabara, alzavara, arzabara, arzabarón, atzahara, atzavara, azabara, azabarón, cabuyá, cardón, cimbara, donarda, figarasa, ágave, javila, magüey, maguey, metl, pita, pitaca, pitacón, pitaco, pita común, pitera, pitón, sábila, zabilla, zábila.[2] pita, cardal, champagra del Perú, maguey amarillo, galime, tepehuán

Etimología

Agave significa maravilla en griego; al parecer fue denominada así por los conquistadores españoles.

Enlaces externos

Referencias

  1. «Agave americana». Plantas útiles: Linneo. Consultado el 13 de octubre de 2009.
  2. «Agave americana». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 27 de noviembre de 2009.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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  • Agave americana — A. a. ssp. americana A. a. var. americana A. a. var. expansa A. a. var. latifolia A. a. var. marginata A. a. var. medio picta A. a. var. oaxacensis A. a. ssp. protamericana A. a. var. striata El agave amarillo o pita (Agave americana) es una… …   Enciclopedia Universal

  • Agave Americana — Century Cen tu*ry, n.; pl. {Centuries}. [L. centuria (in senses 1 & 3), fr. centum a hundred: cf. F. centurie. See {Cent}.] 1. A hundred; as, a century of sonnets; an aggregate of a hundred things. [Archaic.] [1913 Webster] And on it said a… …   The Collaborative International Dictionary of English