Departamento del Litoral


Departamento del Litoral
FIAV historical.svg Supuesta bandera del antiguo Departamento boliviano del Litoral.

El Departamento del Litoral, llamado comúnmente como Litoral boliviano, fue la designación de la extensión de costa del desierto de Atacama que integró el territorio boliviano desde su creación en 1825 hasta 1879.

Contenido

Antecedentes

Poco antes de nacer Bolivia como estado indepediente en 1825, estos territorios pasaron a ser parte del Departamento de Potosí en razón de la orden transmitida por Antonio José de Sucre al coronel Francisco Burdett O'Connor para elegir un punto costero en donde se instalaría el puerto de La Mar. La región se hallaba previamente controlada por las fuerzas realistas de Pedro Antonio Olañeta, jefe militar del Alto Perú, y la Puna de Atacama se hallaba integrada voluntariamente desde 1816 a la Intendencia de Salta (Argentina). Ambas situaciones fueron revertidas por las fuerzas de Sucre, pasando a ser parte de Bolivia.

En el gobierno de Andrés de Santa Cruz, en 1837, se creó el Departamento del Litoral, el cual se dividía en dos provincias: La Mar (con capital en Cobija) y Atacama (con capital en San Pedro de Atacama).[1] Al momento de su ocupación por Chile comprendía las siguientes provincias:

  • Provincia de Mejillones (con capital en Antofagasta)
  • Provincia de Cobija (con capital en La Mar)
  • Provincia de Loa (con capital en Tocopilla)
  • Provincia de Caracoles (con capital en Caracoles)
  • Provincia de Atacama (con capital en San Pedro de Atacama)

La superficie del Departamento del Litoral era de 154 393 km2.[2] Al norte el río Loa lo separaba del Perú, al sur, según la interpretación boliviana, el río Salado lo dividía de Chile, al este limitaba con la República Argentina y con el Departamento de Potosí y al oeste con el océano Pacífico.

Las principales poblaciones de la costa pacífica así llamada, fueron, de norte a sur, Cobija, Mejillones y Antofagasta. El puerto de Paposo fue considerado desde la colonia como la cabecera de toda la costa atacameña. Chile, una vez consolidada su independencia, miró hacia sus territorios septentrionales y ejecutó diversos actos de soberanía en la costa del desierto[cita requerida], considerando parte de su territorio toda la costa hasta la desembocadura del río Loa, constituido éste como límite con el Perú, no haciendo mayor caso del establecimiento boliviano que se creó en la localidad de Cobija.

Tratados

Posteriormente, según el tratado de 1866, se estableció la frontera entre ambos Estados sobre el paralelo 24º, pero estableciendo un área de intereses comunes entre los grados 23 y 25 de latitud sur. Posteriormente se firmó el tratado de 1874, que estableció como límite definitivo entre ambas naciones el paralelo 24°, bajo condición de que, durante el lapso de 25 años no se impondrían nuevos gravámenes a las numerosas personas y empresas chilenas instaladas en la zona. Así estaban las cosas cuando la Guerra del Pacífico estalló. Bolivia y Perú, vinculados por un tratado secreto de alianza defensiva desde 1873 (un año antes del tratado de límites con Chile), fueron derrotados en aquél conflicto que se extendió hasta 1884, perdiendo Bolivia todo derecho o posesión sobre el litoral atacameño y perdiendo el Perú todo el Departamento de Tarapacá, aunque éste no era parte del casus belli, sino una fuente del entonces valioso mineral del salitre.

Reclamación

Artículo principal: Mediterraneidad de Bolivia

Desde entonces Bolivia mantiene como política de estado la reclamación territorial de una salida soberana al océano Pacífico. Como parte de esta política, el escudo nacional presenta 10 estrellas, 9 por los actuales departamentos, más una por el litoral boliviano. Los comunicados internos de las fuerzas armadas llevan el lema a pie de página: El mar es nuestro por derecho, recuperarlo es un deber. También en Santa Cruz, para los concursos de belleza se elige, además de a la Señorita Santa Cruz, a la Señorita Litoral.

Véase también

Referencias

  1. BIBLIOTECA DEL CONGRESO NACIONAL DE CHILE. DEPARTAMENTO DE ESTUDIOS, EXTENSIÓN Y PUBLICACIONES
  2. Geografía de Bolivia. pp. 126. Autor: Pascual Limiñana. Edición 2. Editor: Impr. "Boliviar" de M. Pizarro, 1897

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