Rocha (departamento)


Rocha (departamento)

Rocha (departamento)

Para otros usos de este término, véase Rocha (desambiguación).
Rocha
Bandera de Rocha Escudo de Rocha
(En detalle) (En detalle)
Localización
Localización del departamento de Rocha en el mapa de Uruguay.
Información básica
País Flag of Uruguay.svg Uruguay
Capital
 • Población
 • Coordenadas
Rocha
25.538
34º 28' 50" S 54º 19' 49" O
Superficie
 • Total
 • % de Uruguay
Puesto 7º
10.551 km²
5,98%
Población
 • Total
 • % de Uruguay
 • Densidad
Puesto 13º
69.937 (2004)
2,16%
6,63 hab./km²
Gentilicio Rochense
Código ISO UY-RO
Página web Intendencia Municipal de Rocha
Política y administración
Intendente Artigas Barrios
Partido gobernante Frente Amplio

Rocha es un departamento situado en el sureste de Uruguay. Limita al norte con Treinta y Tres, al este con Brasil, al sureste con el océano Atlántico y al oeste con los departamentos de Lavalleja y de Maldonado. Forma parte de lo que se conoce como penillanura cristalina, en su interior, y de las llanuras orientales, sobre la franja costera. Con una superficie de 10.551 km² (muy similar a la de Jamaica), es el séptimo departamento más extenso del país, y tiene una población de 69.937 habitantes según datos recabados por el censo de 2004.[1] La capital es la ciudad homónima, ubicada a 210 km de Montevideo.

Contenido

Historia

Antes de la llegada de los españoles, tribus indígenas poblaban el territorio. Con el arribo de los colonizadores, los bovinos comenzaron a cobrar relevancia por su cuero, lo que atrajo a los contrabandistas y faeneros, entre los que estuvo Luis de Rocha, procedente de Argentina, y de quien deriva el nombre del departamento y su capital.

Nuestra Señora de los Remedios de Rocha (actualmente Rocha), la capital del departamento, fue fundada en 1793 cumpliendo instrucciones del virrey Nicolás de Arredondo y por obra del Ministro de la Real Hacienda del Puerto de Maldonado, Rafael Pérez del Puerto.

En cambio, el departamento de Rocha fue creado con posterioridad por ley del 7 de julio de 1880. Hasta ese entonces formaba parte del actual departamento de Maldonado, que comprendía a los que son hoy Maldonado, Lavalleja y Rocha.

A mediados del siglo XVIII, representó una tierra muy cotizada por los portugueses, que se asentaron en la Campaña del Chuy y pretendieron exceder los límites que el Tratado de Madrid establecía entre las dependencias españolas y lusitanas sobre la Banda Oriental.

Geografía

Rocha se extiende a lo largo de 170 km de costa oceánica, caracterizándose por sus playas frías y saladas, sus arenas blancas, sus zonas rocosas, y las orillas profundas y empinadas. Esto lo diferencia de otros departamentos de Uruguay como Colonia, San José, Montevideo, Canelones y parte de Maldonado, que pertenecen al estuario del Río de la Plata.

Orografía

Playa sur de Cabo Polonio

El departamento posee grandes llanuras aluviales y bañados, muchos de los cuales se presentan algo turbios, y una vasta complejidad de lagos y lagunas de mayor envergadura. Cerros tales como el Alférez, el San Miguel entre otros, contrastan por sus acabados rústicos con la simplicidad de los esteros, como lo son los Bañados de las Maravillas, San Miguel, India Muerta y un largo etcétera. Provenientes de la cadena serrana de Carapé, se adentran sobre su territorio las cuchillas de Averías y Carbonera, culminando en las pintorescas elevaciones de Bella Vista y la Blanqueada. También encontramos a las sierras de los Ajos y de los Rochas, junto a los cerros Vigía y Áspero. El litoral rochense se compone de extensas playas a menudo acompañadas de pedruscos sometidos a la erosión de las fuertes corrientes marinas que suelen castigar a la costa departamental y, en ocasiones, representan un peligro para los bañistas. Se ajustan a la susodicha descripción zonas arenosas como el cabo de Santa María, Cabo Polonio, Valizas, Punta del Diablo y La Pedrera, entre otras. Algunos pequeños islotes como las Islas de Torres, Verde, o la Coronilla son frecuentes a distancias que no se separan mucho de la ribera.

Dunas de arena en Valizas

Hidrografía

La cuenca del Atlántico se encuentra separada de la laguna Merín, por medio de la cuchilla de Carbonera, que es bañada por el Río Cebollatí, donde los arroyos de Aiguá y Alférez vierten sus aguas en el oeste de Rocha. El arroyo San Miguel marca el límite natural con el estado brasileño de Río Grande del Sur, mientras que el río San Luis desemboca, tras recibir a sus afluentes de India Muerta y otros bañados, sobre la laguna Merín, relacionada a su vez con las lagunas de Garzón, Castillos, Rocha, Negra (o de Difuntos), entre otras. En cuanto al océano Atlántico, éste no recibe prácticamente a ningún arroyo, a excepción del Valizas.

Clima

Rocha posee un clima cálido, húmedo y lluvioso. Su baja y empinada costa dificulta el drenaje, por lo que suelen aparecer vastas zonas de lagunas, así como pequeños oasis entre las dunas del centro-norte.[2]

Flora y Fauna

Árbol de ombú

Próximo a los bañados interiores, y a los costeros dulces, emergen con cierta magnitud una serie de pajonales y juncales que se utilizan para cosechar arroz. El departamento es famoso además por encontrarse salpicado por las palmas o palmeras de Yatay, que nacen en su terreno y se extienden hacia el norte del país, muriendo en Salto. Rocha alberga además al bosque de ombúes más grande del mundo y cuenta con numerosos parques forestales y zonas de campamento, entre ellos, el de Cabo Polonio.

Las especies animales que habitan en sus alrededores son generalmente aves de monte, teros, carpinchos, murciélagos, puercoespines, víboras de cascabel, lagartijas, liebres, conejos, cabras, etc. Por último, ya sobre el océano, se ven corvinas, merluzas, peces raya, medusas (o agua vivas), lobos de mar, tiburones y, durante los meses de invierno (julio a septiembre), se puede apreciar escasamente la aparición de pingüinos y de algunas ballenas, muchas de las cuales pierden el rumbo y perecen en la costa.

Economía

La economía rochense es eminentemente ganadera, al igual que en casi todo el resto del país. La cría de bovinos y ovinos y la venta de las reses constituyen su actividad principal. No obstante, la pesca supone otro gran ingreso de capital, y se practica en todo el departamento, con mayor énfasis en los balnearios oceánicos como La Paloma, La Pedrera, San Francisco, la Aguada, etc.

Existen además, depósitos de cobre, lignito y mármol en la cuchilla de Carapé.

En cuanto a la agricultura, se producen cereales, tabaco, tomate, maíz, hortalizas y frutas. La comercialización de lana, cuero y alcohol son también preponderantes en la zona.

Por otra parte, un gran atractivo de este departamento lo constituye el turismo. Rocha cuenta con numerosos balnearios sobre el Océano Atlántico: La Paloma, Costa Azul, La Pedrera, Valizas, Aguas Dulces, Cabo Polonio, Punta del Diablo, La Coronilla, Barra del Chuy. También en el interior del departamento, las zonas de los bañados constituyen un paraíso para los fanáticos del avistamiento de aves.[3]

Comunicaciones

La relativa cercanía de Rocha a la capital nacional, y su situación de punto intermedio entre Brasil y Uruguay, hacen que sea un departamento muy transitado tanto por brasileños como por argentinos o uruguayos. A él se accede fácilmente a través de la ruta 9, que nace en Canelones, o siguiendo la nº 1 (también llamada "interbalnearia") desde la avenida Italia de Montevideo hacia el este. Quienes lo hacen desde el vecino Río Grande, se adentran por la nacional nº 9 tras cruzar la frontera uruguayo-brasileña del Chuy (o Chuí, en portugués). La ciudad de Rocha dispone, asimismo, de un aeropuerto nacional. La línea férrea Sudriers-Rocha se encuentra clausurada desde 2002 y Rocha-La Paloma desde 1988, aunque hay proyectos para su reconstrucción y reapertura relacionados con la instalación de un puerto de aguas profundas en el departamento.

Gobierno

Artículo principal: Departamentos de Uruguay

De acuerdo con el artículo 262 de la Constitución de la República, en materia de administración departamental "el Gobierno y Administración de los Departamentos, con excepción de los servicios de seguridad pública, serán ejercidos por una Junta Departamental y un Intendente. Tendrán su sede en la capital de cada departamento e iniciarán sus funciones sesenta días después de su elección." Además, "el Intendente, con acuerdo de la Junta Departamental, podrá delegar en las autoridades locales el ejercicio de determinados cometidos en sus respectivas circunscripciones territoriales"(...).

Demografía

Conforme al censo de 2004, había 68.752 personas y 24.834 viviendas en el departamento. El hogar promedio era de 2,8, y por cada 100 mujeres había un total de 98,2 hombres. Según estimaciones del Instituto Nacional de Estadística (INE) de Uruguay, la situación es preocupante puesto que mientras otros departamentos costeros incrementan levemente su población, Rocha tiende, por el contrario, a disminuirla. Esto es quizás porque comparado a otros sectores del país, este es todavía un rincón en fase de desarrollo y en el que escasean tanto opciones de salud pública como de índole cultural y/o social. Las cifras hacen suponer que para el 2025, habrá un total de 68.290 rochenses, esto es, un número ligeramente inferior al actual y al de años anteriores, en los que rebasaba las 71.000 personas.[4]

  • Tasa de crecimiento poblacional: -0.028% (2004)
  • Tasa de natalidad: 14,34 nacimientos/1.000 personas (2004)
  • Tasa de mortalidad: 10,63 bajas/1.000 personas
  • Edad promedio: 34,0 (32,8 hombres, 35,0 mujeres)
  • Esperanza de vida al nacer (2004):
General: 74,45 años
hombres: 69,86 años
mujeres: 79,22 años
  • Promedio de hijos por familia: 2,18 hijos/mujer
  • Ingreso urbano per cápita (ciudades de 5.000 o más habitantes): 4.229,4 pesos uruguayos/mes

Crecimiento poblacional (en habitantes):[5]

Los censos anteriores a 1860 se analizan de forma conjunta con los del departamento de Maldonado, a partir del cual se creó Rocha.

Principales centros urbanos

Dentro de las ciudades más habitadas encontramos a: Castillos, un emplazamiento turístico rodeado de hermosas palmeras; Lascano y Chuy, ésta última siendo una metrópoli lindera con Brasil, del cual la separa una avenida que comparte con su hermana riograndense, Chuí. Sus principales atractivos turísticos lo componen: La Paloma, ciudad y puerto balneario por excelencia; Punta del Diablo, Cabo Polonio, La Coronilla, La Pedrera y La Barra del Chuy. Finalmente, Rocha cuenta con dos parques históricos nacionales, que son la Fortaleza de Santa Teresa (antigua base militar en épocas coloniales) y el Fuerte de San Miguel.

A continuación se ofrece una discriminación de la población del departamento, de acuerdo al censo de 2004:

Balneario La Paloma, Rocha
Barra de Valizas, Rocha
Cabo Polonio, Rocha
Barra del Chuy, Rocha
Población por localidad (2004)
Localidad Población
Rocha 25.096
Chuy 10.357
Castillos 7.585
Lascano 6.933
La Paloma 3.199
Cebollatí 1.606
18 de Julio 1.191
La Aguada-Costa Azul 1.103
Velázquez 1.046
San Luis al Medio 702
La Coronilla 541
Puimayen 503
Capacho 471
Aguas Dulces 409
Punta del Diablo 389
Barra del Chuy 362
Barra de Valizas 356
Arachania 335
19 de Abril 239
Barrio Pereira 213
La Pedrera 165
Cabo Polonio 72
Barrio Torres 49
La Esmeralda 46
La Riviera 37
Parallé 35
Pta.Rubia y Sta.Isabel de la Pedrera 30
Puerto de los Botes 18
Palmares de la Coronilla 4
Rural 5.660
Total 68.752

Otros pueblos

Pueblos y/o balnearios con menos habitantes:

  • Barrancas
  • Perla de Rocha
  • Costa Rica
  • Oceanía
  • San Remo
  • La Florida
  • Atlántica
  • San Bernardo
  • San Francisco
  • Mar del Plata
  • San Antonio
  • Antoniópolis
  • Lomas
  • Anaconda
  • Las Garzas
  • Santa Rita
  • Costa Bonita
  • El Caracol
  • La Caracola
  • Arachania

Referencias

  1. Instituto Geográfico Militar e Instituto Nacional de Estadística
  2. Rocha en GTI Uruguay
  3. «Introducción».
  4. Proyecciones de población para el departamento de Rocha, llevadas a cabo por el INE de Uruguay
  5. Crecimiento poblacional por departamento en el Instituto Nacional de Estadística del Uruguay

Véase también

Enlaces externos

Wikcionario

Obtenido de "Rocha (departamento)"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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