Suavizador de agua


Suavizador de agua
Suavizador de agua químico.

El suavizador de agua, también llamado descalcificador o ablandador de agua, es un aparato que por medios mecánicos, químicos y/o electrónicos tratan el agua para evitar, minimizar o reducir, los contenidos de sales minerales y sus incrustaciones en las tuberías y depósitos de agua potable.

Las aguas con altos contenidos de sales de calcio o magnesio (aguas duras) tienden a formar incrustaciones minerales en las paredes de las tuberías. En algunos casos bloquean casi la totalidad de la sección del tubo.

Las sales se adhieren con más frecuencia a las tuberías de agua caliente así como a las superficies de las máquinas que trabajen o produzcan agua caliente. Un ejemplo de esto son las cafeteras y los calentadores de agua. El calcio y magnesio al adherirse a las resistencias calentadores forma una capa que evita el contacto del agua con las resistencias, causando un sobrecalentamiento y la ruptura de la resistencia.

Las aguas duras cuando entran en contacto con el jabón reducen su capacidad de crear espuma, obligando a aumentar el tiempo de uso. Los detergentes también son afectados, forzando a emplear mayor concentración del producto para cumplir con su misión de lavado.

La corrosión galvánica empeora en presencia de los iones de estos metales. Las paredes de un calentador se corroen con mayor velocidad obligando a cambiar con mayor frecuencia los ánodos de sacrificio.

Incustaciones minerales en tubería de PVC.

La dureza en el agua (los iones de cal que hay en el agua) se miden en Grados Franceses, ºHf., asi pues, se entiende que se trata de agua blanda cuando hablamos de 0ªHf a 12ªHf, a partir de los 18ª Hf. se entiende que el agua es dura (con mucha cal).

Contenido

Tipos de descalcificadores

Catalíticos

Los equipos catalíticos son de antigua data. Las marcas Scaletron,Housetron y Colloid-a-Tron se han difundido rápidamente por América como también Europa, principalmente por ser de muy fácil instalación, 100% ecológicos y sin mantención posterior. El secreto de su efecto reside en la aleación especial de metales utilizada en los dispositivos y en la turbulencia y los cambios de presión causado por el diseño especial del equipo. Estos dispositivos actúan como un catalizador aprovechando el aumento del PH generado por la aleación pa­ra inducir la precipitación del carbonato de calcio en el seno del agua en forma de cristales estables de aragoníta de muy pe­queño tamaño {menor a 0.5 um). De esta forma, los "coloides" formados no tienen posibilidad de depositarse y formar incrustaciones ni de aglutinarse entre ellos por lo que son arrastrados por el flujo de agua pasando inofensivamente por equipos y cañerías. Además, tienen un efecto secundario, al desincrustar los depósitos de sarro ya formados.

Mecánicos

Los equipos de osmosis inversa funcionan haciendo pasar el agua a través de una membrana semipermeable al aplicar altas presiones. El agua pura atraviesa la membrana dejando atrás todas las partículas minerales e impurezas. La presión está determinada por la clase de membrana que se esté utilizando.

Estos equipos son diseñados para purificar el agua de beber. La constante limpieza de las membranas y la baja capacidad de producción de agua los hace poco prácticos para el consumo total de una vivienda. Aunque existen versiones industrial para manejo de grandes caudales.

Químicos

El agua se hace circular por un racor con zeolita (un compuesto químico de sales de sodio o potasio). Los iones de calcio y magnesio son reemplazados por iones de sodio. El sodio o potasio liberado no se adhiere a las paredes de las tuberías ni reacciona con el jabón, solucionando ambos problemas.

Después de un tiempo el sodio es reemplazado completamente por calcio o magnesio y deja de suavizar el agua. En este momento se hace es necesario reemplazar el cartucho o las pastillas de zeolita por unas nuevas. Existen equipos que permiten hacer una regeneración química de la zeolita.

Eléctricos

Descalcificador de uso doméstico instalado en tubería de cobre.

Desde hace unos años atrás existen en el mercado unos aparatos electrónicos que aseguran tratar el agua para evitar las formaciones de calcio en las tuberías. El efecto se genera creando un fuerte campo magnético que atraviesa la tubería por donde circula el agua que queremos tratar. Los pulsos de este campo magnético afectan los cristales de calcio modificando su estructura molecular para que se mantengan en suspensión y no se fijen a las paredes de las tuberías. El efecto del agua tratada puede prolongarse por unos 7 días.

Para que estos aparatos funcionen adecuadamente deben ser ajustados dependiendo del diámetro de la tubería, velocidad, composición química y temperatura del agua. En instalaciones comerciales e industriales estos parámetros son meticulosamente medidos y controlados, cosa que no podemos hacer en una vivienda. Para que funcionen adecuadamente en una vivienda los suavizadores electrónicos cambian la amplitud, forma y frecuencia del campo magnético de manera aleatoria buscando cubrir todas las posibles variables. Como resultado no funcionan en el 15% de los casos. La WQA concluyó en 2001 que se deben crear estándares para el diseño de este tipo de aparatos.

Descalcificador de para tuberías de 20cm de diametro.

SOLAVITE

El método Solavite fue descubierto en un principio por el científico André Émile Barbier y luego fue el Dr. Luiz Menezes de origen Brasieño quién inventó diversas aplicaciones de éste método para diversos fluidos y una gamma ilimitada de flujos. La investigación de éste principio duró más de 50 años hasta que en 1989, el Dr. Chaim Yosef J. F. Mariategui-Levi, PhD. fue quién presentó el estudio, dándolo a conocer a la comunidad científica.

Éste método consta de una carcaza de aluminio la cual tiene un número de celdas de cobre herméticamente cerradas, las cuales contienen en su interior un fórmula a base de aceites vegetales y carbón de trigo. Éstas celdas son las que generan un campo diamagnético que basado en las leyes de Faraday hace que las moléculas que pasen por ahí se vuelvan diamagnéticas y de ésta manera inhibiendo su incrustación. Este efecto se mantiene a lo largo de la tubería siempre y cuando el agua no entre en contacto violento con el aire, es decir una caída de más de 1 m. de agua.

Éste método se le denomina catalizador físico ya que cataliza (acelera) la dispersión de los sólidos en el agua evitando así la incrustación y removiendo la actual. Estos catalizadores se distribuyen en México bajo la marca Solavite mx

Véase también

Referencias

  • Water Quality Asociation [1]
  • Reporte de Department of Chemical Engineering at Bath University [2]
  • Reporte de los suavisadores químicos de la WQA [3]

Enlaces externos


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