Acueducto de Algeciras


Acueducto de Algeciras

Coordenadas: 36°07′03″N 5°28′24.24″O / 36.1175, -5.4734

Antigua fotografía del Acueducto en los alrededores de la ciudad.

El Acueducto de Algeciras es una de las construcciones más importantes de las que se realizaron en la ciudad durante sus primeros dos siglos de existencia. Numerosos libros de texto, diccionarios y guías de viaje nombran esta construcción en su entrada sobre Algeciras como acueducto romano o árabe aunque fue construido en el siglo XVIII.

La imagen de la ciudad desde las sierras próximas, con los arcos en primer término y Gibraltar de fondo es una de las postales más repetidas de la ciudad pudiéndose encontrar decenas de grabados con esa imagen, principalmente durante los siglos XVIII y XIX.

La necesidad de llevar agua potable a la ciudad desde las sierras próximas fue un tema de notable interés a finales del siglo XVIII pues aunque el Río de la Miel y numerosos pozos de patios particulares abastecían a gran parte de la población el crecimiento de la ciudad hizo necesaria la creación de fuentes públicas. De este modo las obras del nuevo acueducto comenzaron en 1777, acabando en 1783,[1] poseía dos tramos, el más lejano situado en la barriada de El Cobre y conocido precisamente con Los Arcos de El Cobre y un tramo más cercano en la barriada de La Bajadilla hoy casi desaparecido debido a la gran cantidad de edificaciones que se le han adosado.

Estado actual del acueducto a su paso por la barriada de La Bajadilla.

El arquitecto encargado de la obra fue Pablo Casaus bajo la inspección del maestro fontanero Florindo que acababa de terminar una construcción similar en Puerto Real. Posee una serie de arcos de medio punto de piedra y ladrillo con contrafuertes, la altura es variable dependiente del terreno, en los arcos mayores de la Bajadilla se alcanza la máxima altura, unos 20 metros,[2] los contrafuertes fueron construidos con posterioridad al resto de la obra para asegurar los tramos de mayor altura, estos contrafuertes se alternan cada tres arcos, entre ellos quedan los pilares originales de planta cuadrada. La fortaleza de la construcción hizo que durante casi siglo y medio apenas necesitara de reparaciones como atestiguan diversos cronistas de la época.

El acueducto transportaba agua del Río de la Miel desde las sierras próximas hasta cuatro fuentes diseminadas por la ciudad, la Fuente Nueva, las dos fuentes de la Plaza Alta, una fuente de la Plaza Baja y una más cerca de la desembocadura del río en la Avenida de la Marina.

Actualmente se conserva en relativo buen estado el tramo de El Cobre, que además ha sido restaurado e integrado en su entorno como zona verde, el tramo de La Bajadilla sin embargo se desplomó en gran parte de su longitud en los años sesenta y los pocos arcos que quedaron en pie, fueron absorbidos por diversas construcciones quedando incorporados a ellas.[3] Queda en pie un tramo con cuatro arcos en la Avenida Aguamarina que, tras la demolición en 2008 de algunos garajes construidos por particulares fue restaurado e integrado en el entorno en 2008.[4]

Referencias

  1. Madoz, Pascual (1845). Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de ultramar. Establecimiento literario-tipográfico de P. Madoz y L.Sagasti. pp. p.561. 
  2. Bisso, José (1868). Crónica de la provincia de Cádiz. Maxtor (2002). pp. p.26. 
  3. Delegación de Urbanismo del Ayuntamiento de Algeciras (ed.): «Catálogo de conjuntos, elementos, sitios y bienes de especial protección. p.21».
  4. Delegación de Urbanismo, Ayuntamiento de Algeciras (ed.): «Pliego de claúsulas jurídico-administrativas para la contratación por procedimineto negociado sin publicidad previa, de la obra intervención de los arcos del acueducto ubicado en avenida Aguamarina, de consolidación de los mismos.». Consultado el 3 de enero de 2011.

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