Dorothy Dandridge


Dorothy Dandridge

Dorothy Dandridge

Dorothy Dandridge
Dorothy Dandridge in The Decks Ran Red trailer
Dorothy Dandridge in The Decks Ran Red trailer
Nombre real Dorothy Jean Dandridge
Nacimiento 9 de noviembre de 1922
Bandera de los Estados Unidos Cleveland, Ohio, Estados Unidos de América
Defunción 8 de septiembre de 1965 (42 años)
Bandera de los Estados Unidos Hollywood, California, Estados Unidos de América
Ficha en IMDb

Dorothy Dandridge, cantante y actriz estadounidense (Cleveland, 9 de noviembre de 1922 - Hollywood, 8 de septiembre de 1965). Fue la primera actriz afroamericana (de raza negra) candidata a un Óscar en papel principal. Ello fue posible en 1954 por su interpretación en Carmen Jones de Otto Preminger, película musical basada en la ópera Carmen de Georges Bizet. De todas formas, el racismo imperaba en esa época, y Dorothy Dandridge falleció prematuramente tras varios reveses profesionales y personales. Estrellas posteriores la han elogiado como una pionera, entre ellas Halle Berry, quien encarnó su personaje en una película biográfica.

Contenido

Vida y carrera

Dorothy Dandridge nació en Cleveland (estado de Ohio), hija de un ebanista, Cyril Dandridge, y de una aspirante a artista, Ruby Dandridge. El matrimonio tuvo dos niñas (Vivian y Dorothy) y se separó pronto, quedando ambas al cuidado de la madre, quien las introdujo a edad muy temprana en el mundo del espectáculo.

Estrella infantil

Llamadas artísticamente The Wonder Children, Vivian y Dorothy trabajaron durante cinco años en el sur de los Estados Unidos, mayormente en locales de variedades de modesta categoría, los únicos no sometidos a la segregación racial. Mientras, su madre siguió actuando en Cleveland.

La gran depresión posterior al Crack del 29 sumió en una seria crisis al mundo del espectáculo, y Ruby Dandridge optó por ir a Hollywood, donde obtuvo pequeños papeles en radio y televisión, mientras sus dos hijas se rebautizaban como The Dandridge Sisters y actuaban en Nueva York, en locales del barrio de Harlem como Cotton Club, al que dedicaría una película Francis Ford Coppola.

Inicios en el cine

En 1935, Dorothy Dandridge hizo su incursión en el cine participando en un cortometraje de la serie infantil Our Gang, y dos años después tuvo un pequeño papel en el clásico Un día en las carreras de los Hermanos Marx. En 1940 rodó la película Four Shall Die, típica del género de cine racial o negro enteramente producido y dirigido al público afroamericano, que tenía prohibido el acceso a los cines de público blanco.

Aunque los papeles que le ofrecían eran limitados e insistían en los tópicos sobre la población negra, Dorothy Dandridge se labró una creciente popularidad como artista de variedades, por su calidad como cantante y su dominio del escenario. A esta fama contribuyeron varios soundies de éxito, antecesores del actual video musical, que Dorothy grabó para los tocadiscos de monedas (juke box).

Carmen Jones

El gran éxito que dio a Dorothy la fama definitiva fue Carmen Jones, adaptación al cine del musical de Broadway de 1943, que a su vez se había inspirado en la ópera Carmen de Georges Bizet. El director Otto Preminger incluyó a Dorothy en un amplio reparto de actores negros, junto con Harry Belafonte y Diahann Carroll.

Carmen Jones fue un éxito de taquilla, y Dorothy Dandridge alcanzó el hito de ser nominada al Oscar a la mejor actriz; hasta entonces, sólo dos actores de color habían sido nominados, pero ambos en categoría de actores secundarios. Uno de ellos fue Hattie McDaniel, la entrañable Mammie de Lo que el viento se llevó. Pero al contrario que Hattie, Dorothy no consiguió ganar la estatuilla, pues fue derrotada por Grace Kelly.

Apartada de Cleopatra

Como nominada al Oscar, Dorothy Dandridge se erigió en un personaje de referencia para la población afroamericana, pero sufrió vaivenes tanto en su vida profesional como en la personal, y terminaría falleciendo prematuramente.

Un serio revés en su carrera se produjo cuando fue apartada de la superproducción Cleopatra que preparaba Rouben Mamoulian. Cuando éste fue reemplazado por Joseph L. Mankiewicz, todos los actores principales fueron también sustituidos, eligiéndose como protagonistas a Elizabeth Taylor y Richard Burton, dos estrellas con mayor gancho comercial. Dado que esta medida se produjo con el rodaje ya empezado, los productores tuvieron que desechar todo el material rodado y repetirlo con el nuevo reparto, una de las razones del descomunal desfase presupuestario de esta película.

Últimos años

Dorothy Dandridge vio declinar su estrellato en el cine y tuvo que subsistir como cantante en locales de variedades.

Una anécdota acerca de los problemas raciales que sufrió fue representada en una película sobre su vida, rodada para el canal HBO por Halle Berry en 1999. Una vez Dandridge fue contratada para actuar como cantante en un hotel de categoría cinco estrellas, siendo la primera mujer negra en hospedarse en tal hotel. Después de estar en su habitación, decide bajar hasta la piscina del hotel para bañarse en ella, y un encargado se dirigió hacia ella para indicarle que no podía nadar allí por ser negra. Ella lo miró e introdujo la punta de su pie para salpicarle y señaló que era la gente blanca como él la que no era digna de nadar allí y se marchó. Horas más tarde, la piscina fue desocupada y "desinfectada", pero Dandridge supo erguirse con dignidad ante este hecho.

En 1965, a la edad de 42 años, el cadáver de Dandridge fue hallado en su casa de "West Hollywood"; ella había fallecido por una sobredosis de "Imipramine", un antidepresivo tricíclico.

Halle Berry ganó un Premio Emmy por su trabajo encarnando a Dorothy Dandridge, y volvió a recordarla cuando recogió su Oscar por Monster's Ball.

Enlaces externos

Biografía de Dorothy Dandridge en la Wikipedia inglesa

Obtenido de "Dorothy Dandridge"

Wikimedia foundation. 2010.

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