Dragón (militar)


Dragón (militar)

Dragón (militar)

Para otros usos de este término, véase Dragón (desambiguación).
Dragón francés montado. Pintura de 1876.

Los dragones eran soldados que, desde mediados del siglo XVI hasta principios del XIX, combatían como caballería (generalmente al ataque) y como infantería (a la defensiva normalmente).

Historia

Su antecedente más remoto es el dimaco (del griego dimakhēs) macedonio, un soldado de caballería pesada, que también luchaba a pie cuando era necesario.

En 1554 el mariscal de Francia, Carlos I de Cossé-Brissac creó un cuerpo de arcabuceros que combatían a pie y se desplazaban a caballo, para servir en el ejército del Piamonte. Es en esta época cuando se comienza a emplear el nombre dragón/es, de origen incierto. Se cree que puede aludir a los dragones de unos supuestos estandartes de las tropas de Brissac, o bien a un mosquete corto o carabina así llamado/a en aquel tiempo.

A principios del s. XVII Gustavo II Adolfo de Suecia desarrolló este tipo de tropas para sus ejércitos, equipando al dragón con sable, hacha y mosquete, siendo imitado por casi todos los ejércitos europeos. A lo largo del siglo XVIII fue perdiendo progresivamente importancia el carácter de infantería de los dragones, hasta desaparecer totalmente: a partir de las primeras guerras de Federico II el Grande de Prusia dragón hizo referencia también a la caballería media y a comienzos del siguiente siglo raras veces luchaban ya a pie. No obstante, algunos ejércitos siguieron denominando dragones a ciertas unidades como las de caballería media o ligera (y en el s. XX mecanizada), incluso hasta la actualidad.

En el ejército español, en 1635 Pedro de la Puente organizó en Innsbruck (Austria) un cuerpo de dragones, y en 1640 se creó en España un tercio de mil dragones armados con arcabuz, pedreñal y mazo. A finales del s. XVII había tres tercios en España, tres en los Países Bajos, y otros tres en el Milanesado. En 1704, como el resto de tercios, fueron disueltos y transformados en regimientos por Felipe V. Durante el s. XVIII se crearon varios regimientos de dragones en los virreinatos americanos, algunos de ellos para hacer funciones de policía. En 1803 los regimientos de dragones empezaron a llamarse de caballería ligera y en 1815 desaparecieron definitivamente.

En Francia se crearon numerosos regimientos. En 1678 había catorce de ellos, y en 1685 Luis XIV los envió a todas las regiones de Francia para convertir por la fuerza a los protestantes. En el ejército napoleónico combatieron principalmente en la Guerra de la Independencia Española, e iban armados de sable, pistola y carabina. Hoy en día el Regimiento nº 13 de dragones paracaidistas forma parte de la brigada de fuerzas especiales.

En el ejército británico se llamó dragones ligeros a los regimientos de caballería ligera de fines del XVIII instruidos en misiones de reconocimiento, combate en escaramuzas, y en otras labores que requirieran rapidez. A principios del XIX se convirtieron en lanceros y húsares. Actualmente los llamados Dragones de Westminster están especializados en guerra nuclear, bacteriológica y química (NBC).

En el ejército de Estados Unidos hubo cuerpos de dragones ya desde su Guerra de Independencia. En 1836 el presidente Andrew Jackson creó como unidad de caballería el Segundo Regimiento de Dragones, hoy en día denominado 2º Regimiento de Caballería Acorazada, también conocido como "Segundo de Dragones". En la Guerra de Secesión ambos bandos emplearon la caballería como unidad de reconocimiento y de infantería montada.

Véase también

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