Magic Johnson


Magic Johnson
Earvin Johnson
Magic Lipofsky.jpg
Datos personales
Nombre completo Earvin Johnson Jr.
Apodo "Magic"
Nacimiento Lansing, Míchigan Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos14 de agosto de 1959 (52 años)
Altura 2,06 m (6 pies 9 pulg)
Peso 116 kg (255 lb)
Carrera
Posición Base
Universidad Universidad Estatal de Míchigan
Draft 1ª ronda (puesto 1) 1979 por Los Angeles Lakers
Club actual Retirado
Número 32
Liga NBA
Trayectoria
Títulos
  • Campeón de la NCAA (1979)
  • 5 veces campeón de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987, 1988)
  • 3 MVP de la Temporada (1987, 1989, 1990)
  • 3 MVP de las Finales de la NBA (1980, 1982, 1987)
  • 12 veces All-Star (1980-1992)
  • 2 MVP del All-Star (1990, 1992)
  • Medalla de Oro en los JJ.OO. de Barcelona 92

Earvin Effay Johnson, Jr. (nacido el 14 de agosto de 1959 en Lansing, Míchigan), más conocido como "Magic" Johnson, es un ex jugador de baloncesto estadounidense, considerado uno de los mejores de la historia. Militó en Los Angeles Lakers de la NBA desde 1979 hasta 1991, regresando por un breve periodo en 1996.

Tras ganar en 1979 la NCAA con la Universidad Estatal de Míchigan, Johnson llegó a los Lakers con los que establecería una de las mejores carreras en la historia de la liga, proclamándose campeón de la NBA en cinco ocasiones, jugando además nueve Finales, y de un gran número de premios individuales como el MVP de la Temporada, MVP de las Finales (en tres ocasiones ambos) y dos MVP del All-Star Game, en 1990 y en 1992. También disputó 12 All-Star Game, fue incluido en diez temporadas en los mejores quintetos de la liga y lideró la temporada regular en asistencias cuatro veces, además de formar parte del inolvidable Dream Team de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, donde el combinado norteamericano se hizo con el oro barriendo a sus rivales. En 1996 fue nombrado como uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA y en 2002 se consagró entrando en el Basketball Hall of Fame.

En 1991 el jugador hizo público que había contraído el virus VIH lo que le obligó a retirarse de la práctica del baloncesto inmediatamente. Con el apoyo de sus colegas de profesión, se convirtió en el primer jugador abiertamente seropositivo en jugar en la NBA.

Contenido

Trayectoria deportiva

Sus inicios

Johnson creció en Míchigan, y desde pequeño le gustó jugar a baloncesto. Se levantaba temprano para ir a jugar antes del colegio, y frecuentemente iba a los sitios botando un balón.[1] Según su madre, mostraba mucho entusiasmo en todo lo que hacía.[2] Cuando por fin se unió al equipo de baloncesto de su instituto, logró con 15 años un triple-doble con 36 puntos, 16 rebotes y 16 asistencias. Después de esto, un periodista deportivo le denominó "Magic" por primera vez. Sufrió la pérdida de un compañero de equipo en accidente de coche, por lo que se confabularon para ganar el campeonato estatal como homenaje a Reggie Chastaine, el jugador fallecido, algo que lograron en la prórroga de la final.[2] En su último año de high school lograron un balance de 27 victorias y 1 única derrota, promediando 28,8 puntos y 16,8 rebotes, ganando de nuevo el título estatal.[1]

Universidad

Magic desarrolló su trayectoria colegial en la Universidad Estatal de Míchigan, cerca de su ciudad natal. Cuando se unió al equipo, en la temporada 1977-78, consiguió rápidamente el status de gran estrella. Después de que su universidad acabara el año anterior con un mediocre balance de 12 victorias y 15 derrotas en la Big Ten Conference, pocos pensaban en el giro que iba a dar el equipo con la incorporación de Magic. Junto con su compañero, el también novato Jay Vincent, consiguieron una racha de 13 partidos ganados consecutivamente, y gracias a sus estadísticas (17 puntos, 7,9 rebotes y 7,4 asistencias por partido), consiguieron ganar el título de conferencia tras 11 temporadas de sequía, además de presentarse por primera vez en 19 años en el Torneo de la NCAA, cayendo en la final del Medio Oeste ante la Universidad de Kentucky. Johnson fue nombrado Novato del Año.[3]

En 1979 comenzaron la temporada de forma titubeante, ya que en el mes de enero llevaban un balance de 4 victorias y 4 derrotas, pero lejos de estar acabados, lograron ganar en la prórroga al hasta entonces líder de la conferencia, Ohio State, para encadenar posteriormente una racha de 10 victorias consecutivas que les afianzarían en el primer puesto de la Big Ten. Una vez en la fase final, arrasaron en sus 4 primeros enfrentamientos, logrando una diferencia media de 23 puntos de ventaja en ellos, llevando a su equipo a la final de la NCAA, donde le esperaba la Universidad de Indiana State, invictos esa temporada, y colocados en el número 1 del ranking, en la cual jugaba el que pocos años más tarde sería su gran rival y amigo, Larry Bird, que habían permanecido invictos durante toda la temporada regular.[3] Los de Míchigan se hicieron finalmente con el campeonato, siendo el partido universitario más visto de la historia, ganando por 75-64. Johnson fue elegido esa temporada como el mejor jugador del torneo.[4] Jugó tan sólo 2 temporadas, pero fueron suficientes para que su fama creciera a nivel nacional. En el total las mismas promediaron 17,1 puntos, 7,6 rebotes y 7,9 asistencias.

Profesional

El nacimiento del Showtime (1979-1980)

Fue elegido como número 1 en el Draft de la NBA de 1979 por Los Angeles Lakers,[5] los cuales habían obtenido esta posibilidad tras negociar con New Orleans Jazz y ofrecerles a la entonces estrella Gail Goodrich a cambio de la primera elección del draft.[1] Magic se unió a una franquicia sometida a un profundo cambio, con nuevo entrenador (Jack McKinney), con nuevo propietario (Jerry Buss) y varios jugadores nuevos también. Sin embargo, lo que más atrajo a Johnson fue la posibilidad de jugar junto a su gran ídolo de juventud, el pívot Kareem Abdul-Jabbar, líder histórico de anotación en la NBA.[6] Enseguida transmitió su entusiasmo en la pista, e impuso un estilo de juego de velocidad, de pases inverosímiles, de contraataques vibrantes, que pronto se conoció como el Showtime (tiempo de espectáculo). Dada su facilidad y su altura para el rebote y la anotación, pronto lideró la liga en triples dobles, solamente superado a lo largo de la historia por otro gran base, Oscar Robertson.[1] Además, su casi infantil entusiasmo se transmitió a las gradas, siendo muy pronto un ídolo de masas.[2]

Los porcentajes de su primera temporada, 18 puntos, 7,7 rebotes y 7,3 asistencias, fueron suficientes para ser elegido en el Mejor quinteto de rookies de la NBA y ser titular en el All-Star Game, aunque el título de Rookie del año se lo llevara su amigo Larry Bird, que ese año se unió a los Boston Celtics.[7] Los Lakers acabaron con un balance de 60 victorias y 22 derrotas, y con Paul Westhead reemplazando en el banquillo a McKinney después de un grave accidente de bicicleta, alcanzaron las Finales de la NBA de 1980, donde se encontraron a los Sixers del Dr. J, Julius Erving y del potente Darryl Dawkins. Los Lakers tomaron ventaja en las series 3-2, hasta que Kareem Abdul-Jabbar se lesionó en la rodilla. Su entrenador decidió entonces poner en el puesto de pívot a Magic, el cual sorprendió a todo el mundo con 42 puntos, 15 rebotes, 7 asistencias y 3 robos de balón, ganando el sexto y definitivo partido 122-107, siendo nombrado MVP de las Finales de la NBA.[8] Con solo 20 años, ya había conseguido distinciones individuales en High School, universidad y como profesional. Llegó a convertirse en uno de los únicos cuatro jugadores en toda la historia en ganar consecutivamente los títulos de la NCAA y la NBA.

Arriba y abajo (1980-1983)

Johnson se perdió gran parte de la temporada 1980-81 a causa de una lesión en la rodilla, disputando tan solo 37 partidos en la liga regular.[9] En los playoffs de esa temporada fueron eliminados en primera ronda por los Houston Rockets. A pesar de ello, al terminar la misma, Johnson firmó un espectacular contrato de 25 años de duración por un valor de 25 millones de dólares, cortesía del propietario del equipo, el Dr. Buss, que se quedó impresionado por su juego espectacular.[10] Sin embargo, los problemas continuaron la temporada siguiente, donde tuvo un duro enfrentamiento con su entrenador, Westhead. Tras una victoria en casa de los Utah Jazz, Magic manifestó: no puedo seguir jugando más en este equipo. El propietario del equipo, en vez de hacer caso a las demandas de Johnson, despidió al entrenador. Por primera vez en su carrera, Magic tuvo que escuchar abucheos del público, incluso de sus propios aficionados.[1] Johnson respondió de esa manera a las críticas. En esa temporada, logró al menos 700 puntos, asistencias y rebotes, uniéndose a Wilt Chamberlain y Oscar Robertson en el selecto club que había alcanzado tales cifras.[2] Los Lakers arrasaron en los playoffs, llegando a las finales de nuevo ante los Sixers, que contaban con el Dr. J y Andrew Toney como principales estrellas. Johnson lideró a su equipo en la victoria por 4 a 2, llevándose su segundo título de MVP de las Finales NBA.[11]

En la temporada 1982-83, Magic volvió a tener una muy destacada actuación, promediando 16,8 puntos, 8,6 rebotes y 10,5 asistencias, ganándose su primera nominación al Mejor quinteto de la NBA,[9] alcanzando su equipo de nuevo las Finales. Sin embargo, en esta ocasión sufrió las bajas de sus compañeros Norm Nixon, James Worthy y Bob McAdoo por lesión, siendo arrasados en la final por los Sixers, que contaban con su nuevo pívot y finalmente MVP de las Finales, Moses Malone.[1]

Larry Bird y los Bad Boys (1983-1988)

Johnson y Bird en el segundo partido de las Finales de la NBA de 1985.

A la liga llegó al mismo tiempo otro jugador que terminaría convirtiéndose en leyenda, alero de los Boston Celtics y viejo conocido de Magic, con el que se enfrentó en la Final de la NCAA en 1979: Larry Bird. El periodista alemán Günter Bork los definió como polos opuestos: por un lado, el jugador negro, sonriente y espectacular que era Johnson, y por el otro, el jugador blanco, introvertido y trabajador que era Bird. Además, la fortaleza de ambas plantillas hizo que la rivalidad se prolongara en el tiempo, siendo la lucha del Showtime, un baloncesto rápido y espectacular, contra el juego preciso y seguro de los Celtics.[1]

Ambos eran estrellas en sus equipos, pero los Celtics competían en la Conferencia Este mientras que los Lakers lo hacían en la Conferencia Oeste, por lo que la única forma de encontrarse en la post-temporada era en las Finales. Esto no ocurrió hasta 1984. Ese año Magic volvió a tener una actuación destacada, con promedios de 17,6 puntos, 7,3 rebotes y 13,1 asistencias,[9] y junto a Kareem Abdul-Jabbar llevó a su equipo a las finales, donde se encontrarían por fin con los Celtics. Varios errores decisivos en el segundo, cuarto y séptimo y definitivo partido hicieron que el título volase a Massachusetts, siendo nombrado Larry Bird MVP de las Finales. Por todo ello, Kevin McHale, uno de los puntales de Boston, se mofó calificando a su rival como "Tragic" Johnson.[1]

Magic lanza un gancho en las Finales de la NBA de 1987.

En la siguiente temporada, la 84-85, Johnson volvió a destacar en la fase regular, promediando 18,3 puntos, 6,2 rebotes y 12,6 asistencias,[9] llevando a los Lakers de nuevo a las Finales, donde de nuevo se encontrarían con los Celtics. Tras un mal comienzo, que hacía presagiar una rápida resolución de la final, al perder 114-148, el equipo reaccionó dando la vuelta a las series, ganando finalmente 4-2, gracias sobre todo a Abdul-Jabbar ya con 38 años y, por supuesto, a Magic, que promedió 15,2 asistencias en los 6 partidos de la final.[12]

La temporada 1985-86 resultó decepcionante para Magic y sus Lakers. A pesar de las buenas cifras de nuevo en la liga regular (18,8 puntos, 5,9 rebotes y 12,6 asistencias),[9] los Lakers cayeron estrepitosamente en las Finales de la Conferencia Oeste ante unos Houston Rockets liderados por sus Torres Gemelas, Hakeem Olajuwon y Ralph Sampson por 4 a 1. Sin embargo, al año siguiente Johnson hizo su mejor temporada, promediando 23,6 puntos (el tope de su carrera), 6,3 rebotes y 12,2 asistencias,[9] ganando su primer MVP de la NBA, el único premio que se le había resistido desde el inicio de su carrera.[1] Los Lakers se encontraron de nuevo con los Celtics en la final, donde fue trascendental la defensa que hizo Michael Cooper sobre la estrella de Boston Larry Bird. Johnson fue de nuevo providencial, especialmente en el cuarto partido, cuando anotó un gancho a dos segundos del final sobre dos hombres más altos que él, Kevin McHale y Robert Parish, dando la victoria al equipo californiano por 107-106.[13] Finalmente los Lakers ganaron la final 4-2.[14]

Antes de comenzar la temporada 1987-88, el entrenador de los Lakers Pat Riley conmocionó al equipo prometiendo repetir título, obviando la maldición que hacía que un mismo equipo no consiguiera dos anillos consecutivos desde la temporada 1968-69. Johnson volvió a tener una fase regular productiva, con 19,6 puntos, 6,2 rebotes y 11,9 asistencias por partido.[9] En los playoffs los Lakers sobrevivieron a dos trepidantes eliminatorias que llegaron al séptimo partido, contra Utah Jazz y los Dallas Mavericks, para encontrarse en la final con los temidos bad boys, los Detroit Pistons, con fama de jugar al baloncesto en el límite de la dureza permitida.[15] Tras 6 intensos partidos, con el marcador empatado a 3 victorias, la figura de James Worthy emergió en el séptimo y definitivo encuentro, consiguiendo un triple-doble, 36 puntos, 16 rebotes y 10 asistencias, llevando a su equipo a la consecución del campeonato al vencer 108-105, y ganando el MVP de las Finales.[16]

MVPs en el ocaso (1988-1991)

En la temporada 1988-89, Johnson promedió 22,5 puntos, 7,9 rebotes y 12,8 asistencias por partido, ganando su segundo MVP de la NBA.[9] Los Lakers alcanzaron de nuevo las Finales, pero una lesión de ligamentos de Magic puso en bandeja el título a los Pistons, que arrasaron 4-0, dando una triste despedida de las finales al gran Abdul-Jabbar, que con 42 años disputaría por última vez una post-temporada.[17] Al año siguiente la historia se repetiría, ya que Johnson volvió a ganar el MVP, pero los Lakers caerían en segunda ronda de playoffs ante Phoenix Suns.

En la temporada 1990-91 los Lakers repetirían aparición en las finales, esta vez ante unos Chicago Bulls que contaban con su gran estrella Michael Jordan. Su aportación, unido a la excepcional defensa de Scottie Pippen sobre Magic, que se lesionó en el segundo partido de la final, les dio el primero de una larga serie de éxitos para el equipo de la Ciudad del Viento.[18]

Magic anuncia que es portador del VIH (1991-1992)

Al comenzar la temporada 1991-92, Johnson se perdió sus tres primeros partidos oficialmente por una infección estomacal. No tardó en convocar una rueda de prensa y conmocionar al mundo, el 7 de noviembre de 1991, anunciando que estaba infectado por el virus VIH y su inmediata retirada del baloncesto. Descubrió su enfermedad al tratar de hacerse un seguro de vida, dando positivo en los análisis del sida. Pero lejos de mensajes negativos, sorprendió al anunciar su felicidad de que su esposa Cookie y el hijo que ambos esperaban no estaban infectados, y que iba a dedicar su vida a luchar contra esta enfermedad.[19] El entorno de la NBA se conmocionó, e incluso el presidente George H. W. Bush declaró: "Para mí, Magic es un héroe, un héroe para cualquiera que ame el deporte". Automáticamente pasó a la "lista de lesionados" del equipo, y debido a su situación contractual, siguió cobrando de la franquicia angelina.

A pesar de todo ello, Magic fue votado por el público para jugar el All-Star Game de esa temporada. Fueron varios los jugadores que se mostraron reacios a jugar con alguien que en teoría les podría contagiar un virus mortal, entre ellos Karl Malone. Pero la magia que proclama su apodo hizo que todo ello quedara en un segundo plano, jugando el partido, llevando a la victoria a la Conferencia Oeste por 153-113, y ofreciendo al mundo dos minutos finales completamente inolvidables, jugándose un "uno contra uno" primero ante el, por entonces, gran amigo Isiah Thomas, posteriormente contra otra leyenda del baloncesto, Michael Jordan (mientras el resto de los jugadores en cancha eran meros espectadores), y acabando prematuramente el partido con un triple inverosímil desde casi 8 metros, para abrazarse contra rivales y amigos, en un espontáneo homenaje.[20] [21] Además, fue galardonado con el MVP del partido.

El Dream Team (Barcelona 92)

Medallero
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Baloncesto masculino
Juegos Olímpicos
Oro Barcelona 1992 Estados Unidos
Campeonato FIBA Américas
Oro Portland 1992 Estados Unidos

A pesar de haber dado positivo en los análisis del sida, Magic fue convocado con la Selección de baloncesto de Estados Unidos para participar en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Aquel mítico equipo, denominado Dream Team (equipo de ensueño) por la cantidad de estrellas del baloncesto NBA reunidas en él, arrasó en el torneo de baloncesto. Por primera vez, leyendas vivas de este deporte jugaron juntas en el mismo equipo, en el cual, además de Johnson, estaban Larry Bird, Michael Jordan, Charles Barkley, Karl Malone, Scottie Pippen, John Stockton o David Robinson, entre otros.

Johnson estuvo renqueante todo el torneo, a causa de una pequeña lesión en la rodilla, participando menos de lo que le hubiese gustado en el torneo. A pesar de ello, las Olimpiadas de Barcelona se recordarán, entre otras cosas, por haber sido el lugar donde uno de los más grandes jugadores de la historia dio sus últimas lecciones.[22]

Breve retorno a la NBA (1996)

Johnson anunció su regreso a las canchas en la temporada 1992-93,[23] pero tras participar en partidos de pretemporada, decidió no hacerlo alegando motivos personales. Se embarcó en otros compromisos, entre los que estaban el escribir un libro sobre sexo seguro y el realizar una gira por Asia y Australia junto a antiguos jugadores de la NBA.[1]

En la temporada 1993-94 aceptó hacerse cargo del equipo de los Lakers como entrenador principal, pero tras disputar 16 partidos renunció a su cargo.[24] A cambio, pasó a ser accionista del equipo en junio de 1994. La sorpresa llegó ya comenzada la temporada 1995-96, cuando volvió a calzarse unas zapatillas de baloncesto para jugar sus últimos 32 partidos como profesional, a la edad de 36 años. A pesar del tiempo retirado, promedió 14,6 puntos, 6,9 asistencias y 5,7 rebotes. Llegó a jugar los playoffs, siendo eliminados por Houston Rockets en la primera ronda, retirándose definitivamente.

Estadísticas

Temporada regular
Temporada Edad Equipo Liga P TIT MIN TC TCA  %TC 3P 3PA  %3P TL TLA  %TL R.OF. R.DEF. REB ASIS ROB TAP PER FP PTS
1979–80 20 Lakers NBA 77 36.3 6.5 12.3 .530 0.1 0.4 .226 4.9 6.0 .810 2.2 5.6 7.7 7.3 2.4 0.5 4.0 2.8 18.0
1980–81 21 Lakers NBA 37 37.1 8.4 15.9 .532 0.1 0.5 .176 4.6 6.1 .760 2.7 5.9 8.6 8.6 3.4 0.7 3.9 2.7 21.6
1981–82 22 Lakers NBA 78 77 38.3 7.1 13.3 .537 0.1 0.4 .207 4.2 5.6 .760 3.2 6.4 9.6 9.5 2.7 0.4 3.7 2.9 18.6
1982–83 23 Lakers NBA 79 79 36.8 6.5 11.8 .548 0.0 0.3 .000 3.8 4.8 .800 2.7 5.9 8.6 10.5 2.2 0.6 3.8 2.5 16.8
1983–84 24 Lakers NBA 67 66 38.3 6.6 11.6 .565 0.1 0.4 .207 4.3 5.3 .810 1.5 5.9 7.3 13.1 2.2 0.7 4.6 2.5 17.6
1984–85 25 Lakers NBA 77 77 36.1 6.5 11.7 .561 0.1 0.5 .189 5.1 6.0 .843 1.2 5.0 6.2 12.6 1.5 0.3 4.0 2.0 18.3
1985–86 26 Lakers NBA 72 70 35.8 6.7 12.8 .526 0.1 0.6 .233 5.3 6.0 .871 1.2 4.7 5.9 12.6 1.6 0.2 3.8 1.8 18.8
1986–87 27 Lakers NBA 80 80 36.3 8.5 16.4 .522 0.1 0.5 .205 6.7 7.9 .848 1.5 4.8 6.3 12.2 1.7 0.5 3.8 2.1 23.9
1987–88 28 Lakers NBA 72 70 36.6 6.8 13.8 .492 0.2 0.8 .196 5.8 6.8 .853 1.2 5.0 6.2 11.9 1.6 0.2 3.7 2.0 19.6
1988–89 29 Lakers NBA 77 77 37.5 7.5 14.8 .509 0.8 2.4 .314 6.7 7.3 .911 1.4 6.4 7.9 12.8 1.8 0.3 4.1 2.2 22.5
1989–90 30 Lakers NBA 79 79 37.2 6.9 14.4 .480 1.3 3.5 .384 7.2 8.1 .890 1.6 5.0 6.6 11.5 1.7 0.4 3.7 2.1 22.3
1990–91 31 Lakers NBA 79 79 37.1 5.9 12.4 .477 1.0 3.2 .320 6.6 7.3 .906 1.3 5.6 7.0 12.5 1.3 0.2 4.0 1.9 19.4
1995–96 36 Lakers NBA 32 9 29.9 4.3 9.2 .466 0.7 1.8 .379 5.4 6.3 .856 1.3 4.5 5.7 6.9 0.8 0.4 3.2 1.5 14.6
Total NBA 906 763 36.7 6.9 13.2 .520 0.4 1.2 .303 5.5 6.5 .848 1.8 5.5 7.2 11.2 1.9 0.4 3.9 2.3 19.5
Playoffs
Temporada Edad Equipo Liga P MIN TCA TC 3PA 3P TLA TL R.OF. REB ASIS ROB TAP PER FP PTS  %TC  %3P  %FT MIN PTS REB AST
1979-80 20 Lakers NBA 16 658 103 199 2 8 85 106 52 168 151 49 6 65 47 293 .518 .250 .802 41.1 18.3 10.5 9.4
1980-81 21 Lakers NBA 3 127 19 49 0 0 13 20 8 41 21 8 3 11 14 51 .388 .650 42.3 17.0 13.7 7.0
1981-82 22 Lakers NBA 14 562 83 157 0 4 77 93 54 158 130 40 3 44 50 243 .529 .000 .828 40.1 17.4 11.3 9.3
1982-83 23 Lakers NBA 15 643 100 206 0 11 68 81 51 128 192 34 12 64 49 268 .485 .000 .840 42.9 17.9 8.5 12.8
1983-84 24 Lakers NBA 21 837 151 274 0 7 80 100 26 139 284 42 20 79 71 382 .551 .000 .800 39.9 18.2 6.6 13.5
1984-85 25 Lakers NBA 19 687 116 226 1 7 100 118 19 134 289 32 4 76 48 333 .513 .143 .847 36.2 17.5 7.1 15.2
1985-86 26 Lakers NBA 14 541 110 205 0 11 82 107 21 100 211 27 1 45 43 302 .537 .000 .766 38.6 21.6 7.1 15.1
1986-87 27 Lakers NBA 18 666 146 271 2 10 98 118 28 139 219 31 7 51 37 392 .539 .200 .831 37.0 21.8 7.7 12.2
1987-88 28 Lakers NBA 24 965 169 329 7 14 132 155 32 130 303 34 4 83 61 477 .514 .500 .852 40.2 19.9 5.4 12.6
1988-89 29 Lakers NBA 14 518 85 174 10 35 78 86 15 83 165 27 3 53 30 258 .489 .286 .907 37.0 18.4 5.9 11.8
1989-90 30 Lakers NBA 9 376 76 155 5 25 70 79 12 57 115 11 1 36 28 227 .490 .200 .886 41.8 25.2 6.3 12.8
1990-91 31 Lakers NBA 19 823 118 268 21 71 157 178 23 154 240 23 0 77 43 414 .440 .296 .882 43.3 21.8 8.1 12.6
1995-96 36 Lakers NBA 4 135 15 39 3 9 28 33 8 34 26 0 0 12 3 61 .385 .333 .848 33.8 15.3 8.5 6.5
Total NBA 190 7538 1291 2552 51 212 1068 1274 349 1465 2346 358 64 696 524 3701 .506 .241 .838 39.7 19.5 7.7 12.3

Magic: la leyenda

El dorsal 32 de Johnson fue retirado por los Lakers en 1992.

En los Lakers se desarrollaría toda su etapa profesional (desde 1979 a 1991) donde gracias a su velocidad, su gran manejo del balón y su magnífica visión de juego, desempeñó de manera magistral el puesto de base (con 2,06 metros de altura), y llevó al equipo a conquistar cinco campeonatos de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987 y 1988). Johnson es uno de los cuatro únicos jugadores en ganar los títulos de la NCAA y NBA en años consecutivos, y es el único rookie de la NBA en ganar el MVP de las Finales de la NBA (1980); galardón que volvió a conquistar en otras dos ocasiones (1982 y 1987). Fue elegido MVP de la Temporada en tres ocasiones (1987, 1989 y 1990) y MVP del All-Star Game en 1990 y 1992; esta última ocasión, un año después de su retirada.

El sobrenombre de "Magic" proviene del instituto y es debido a su gran habilidad para el pase, que le permitía repartir gran cantidad de asistencias (11,2 por partido durante toda su etapa profesional para un total de 10.141) a sus compañeros de juego a los que, con su carisma, contagiaba su entusiasmo por el juego y su carácter ganador. Fue un buen anotador y promedió durante toda su carrera 19,5 puntos por partido, pero "Magic" sobresalía en todas las facetas del juego. Durante diferentes periodos de su carrera fue el mejor del campeonato en asistencias (lideró este ranking desde 1982 a 1987) y robos de balón. Guio a los Lakers para ser el equipo más anotador tres veces (1987, 1989 y 1990) y el más reboteador dos veces (1982 y 1983). Su espectacular forma de jugar, sus pases sin mirar y su rapidez contribuyen a que el estilo de juego de los Lakers de aquella época fuera conocido como el "Showtime".

Momentos inolvidables

  • En la temporada 1979-1980, Los Angeles Lakers llegaron a las Finales de la NBA frente a Philadelphia 76ers. Las estrellas de las Finales eran Kareem Abdul Jabbar por parte de los Lakers y Julius Erving (Dr. J.) por parte de los 76ers. En el quinto partido de la final, disputado en el Forum de Los Angeles, con la serie igualada 2 a 2, Kareem se lesionó un tobillo cuando su sky-hook (gancho del cielo) decantaba el partido para los Lakers. Kareem aguantó el resto de partido con el esguince e incluso consiguió la canasta que selló la victoria en ese encuentro, pero su esfuerzo (40 puntos) le pasaría factura y ya no podría jugar el resto de lo que quedara de final. En el avión hacia Filadelfia para disputar el sexto encuentro, "Magic" le pidió a su entrenador jugar de pívot. De hecho, realizó el salto de inicio y a partir de entonces desplegó un juego extremadamente versátil que le llevó a jugar con una tremenda eficacia en las cinco posiciones del juego. Los 76ers nunca pudieron pararle y "Magic" terminó el partido con 42 puntos, 15 rebotes y 7 asistencias. Los Lakers ganaron el partido y las series finales, y "Magic" fue elegido MVP de las Finales. El rookie de 20 años, se había convertido en un maestro y se había ganado para los Lakers un campeonato (sin Kareem) para probarlo.
  • En la temporada 1984-85 se repitió la final de la temporada anterior: Los Angeles Lakers vs. Boston Celtics. El año anterior Boston se llevó el campeonato en lo que se vio como la revancha de Larry Bird por la final universitaria que perdió cinco años atrás, cuando jugaba con Indiana St., contra Michigan St. liderados por "Magic". Así, se mantuvo la tradición: los Lakers jamás habían ganado una serie final a los Celtics. Y en esta ocasión, las cosas tampoco empezaron muy bien para ellos. En lo que los aficionados de Boston recuerdan como el "memorial del día de la masacre" (ya que el partido se celebró en esa festividad norteamericana) los Celtics les infligieron un severo correctivo (148-114) por lo que parecía que "la maldición" se iba a mantener otro año más. Esto fue un espejismo. Conducidos por "Magic", que había mejorado notablemente su tiro exterior, y Kareem (¡que fue nombrado MVP de esas finales con 38 años!), los Lakers se sobrepusieron a la paliza del primer partido y al peso de la adversa historia, ganando la final en 6 encuentros y celebrando el título sobre el mítico parquet del Boston Garden.
  • En las Finales de 1987, "Magic" Johnson y Larry Bird se volvieron a ver las caras en lo que fue su tercera y última final como rivales. El partido decisivo fue el cuarto, que se jugó en Boston. Además de sus asistencias habituales, "Magic" estuvo "cosiendo" la canasta de los Celtics desde media distancia durante todo el encuentro. Ya en el último minuto de partido, cuando quedaban escasos segundos para el final, Larry Bird metió un triple que dejó el marcador 106-105 para Boston. A 5 segundos del pitido final, "Magic" tomó el balón a la izquierda de la bombilla de las personales, de frente a la canasta, marcado por Kevin McHale. Previo engaño a la izquierda, se fue hacia la derecha y le salieron al paso, Robert Parish, Larry Bird y el propio McHale. Magic parecía encerrado, pero en ese momento lanzó un "mini gancho del cielo" (junior sky-hook, como el mismo lo llamó) con la mano derecha para ganar el partido. El balón entró limpio, los Lakers se llevaron la serie en 6 encuentros y Magic consiguió su tercer MVP de las Finales. Al final del partido, Larry Bird declaró: "Siempre esperas perder con los Lakers por un gancho, pero nunca lo esperas de Magic".
  • En 1988, Detroit Pistons, autonombrados "Bad Boys ("chicos malos"), liderados por Isiah Thomas, consiguieron al fin derrotar a los Celtics en las Finales de la Conferencia Este. Parecía que ese iba a ser su año, pero los Lakers les esperaban en la final, y todavía tenían una lección más que enseñarles en su camino hacia el campeonato. La serie fue muy dura, entre el baloncesto de control de los Pistons y la chispa de los Lakers, se llegó a un agónico séptimo encuentro. En los segundos finales Bill Laimbeer metió un triple para Detroit que se puso a dos puntos; pero nada más sacar de fondo, el balón llegó a las manos de "Magic" que dio un pase que cruzó toda la cancha para caer en manos de A.C. Green, quien anotó una bandeja. Detroit sacó rápidamente buscando a Thomas, a quien "Magic" robó el balón conforme levantaba los brazos en señal de victoria, y el público del Forum invadía la cancha para la celebración.

Los Lakers habían roto otro maleficio, pues desde que los Celtics lo consiguieron en el bienio 1968-69 nadie había conseguido ganar dos campeonatos consecutivos. "Magic" fue el hombre decisivo para los Lakers en toda la final (y en el camino a la final). En su plena madurez como jugador, pasó cuando tenía que pasar, repartió juego como nunca y metió canastas fundamentales cuando en los momentos decisivos el balón "quemaba" en las manos de los demás. Quizá nunca como entonces se mereció el MVP de las Finales, aunque un impresionante triple doble de su compañero James Worthy en el último partido, hizo que el jurado se decantara por éste para ese galardón. Éste fue el canto del cisne del "Showtime".

Vida posterior

Johnson con Nancy Pelosi en 2003.

16 años después de que le fuera detectado el virus del sida, Magic se dedica a dar charlas y conferencias en colegios e instituciones estadounidenses mostrando a la gente la forma de prevenir su enfermedad y la de luchar contra la misma. Cuenta su experiencia con la esperanza de que, sobre todo la gente joven capte su mensaje, como explicaba en un colegio de Washington en 2006: Las únicas cosas que han salvado mi vida han sido la detección precoz y los antirretrovirales. Trata de demostrar al mundo que su enfermedad es, en primer lugar, evitable, y que, en el caso de caer en ella, se puede aprender a convivir con la misma.[19]

Sus negocios después de su retirada incluyen teatros que ahora son parte de Loews Cineplex Theatres, Inc, Starbucks y otros relacionados con franquicias deportivas. También ha hecho giras jugando partidos amistosos con otros equipos por todo el mundo e incluso volvió a la NBA, pero esta vez para entrenar a su equipo de toda la vida cuando sólo quedaban 16 partidos de la temporada regular 1993-94. En la temporada 1995-96 retornó para jugar 32 partidos (siempre con los Lakers) y luego se retiró definitivamente.

Sus números al momento del retiro fueron impresionantes: en una vida deportiva relativamente corta de 906 juegos de temporada regular (John Stockton, el base de Utah Jazz jugó unos 1.504 encuentros de temporada regular) Magic promedió 19.5 puntos (para un total de 17.707, con porcentajes de 52% en tiros de campo, 30,3% en triples y 84,4% en libres), 7,2 rebotes (con un total de 6559) y 11,2 asistencias (totalizando 10.141).

Controversias sobre su enfermedad

El 10 de octubre de 2008, una emisora de Minneapolis anunció que transmitiría anuncios para crear conciencia sobre el VIH/SIDA después de que un par de comentaristas acusaran a Magic Johnson de fingir su diagnóstico y tras las duras críticas del ex jugador de baloncesto.

Chris Baker y Langdon Perry, de la emisora de radio KTLK, hicieron los comentarios dos días antes en un programa de Baker de corte conservador. El contexto de los comentarios no quedó del todo claro, pero surgieron cuando un oyente llamó para quejarse sobre las exigencias a los trabajadores. Perry respondió con una pregunta sobre enfermedades con las que una persona puede vivir mucho tiempo "si recibe medicinas".

Baker respondió "¿cómo Magic Johnson?", a lo que Perry agregó "como Magic Johnson con su sida falso. Magic fingió el sida". Baker dijo "¿tú crees que Magic fingió el sida por lástima?", y Perry le respondió "estoy convencido que Magic fingió el sida". "Yo también", afirmó Baker.

Johnson emitió un comunicado el jueves diciendo que está "indignado porque Chris Baker y Langdon Perry le restaran importancia a un asunto tan serio y mortal. Millones de personas están muriendo de VIH/SIDA, y el hecho de que bromeen sobre mi condición es increíble", dijo el ex jugador.

Logros personales

Estrella de Magic en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Libros

Biografías

La autobiografía de Magic Johnson es Magic Johnson: My Life. Random House. 1992. ISBN 0449222543.  ISBN 0-449-22254-3

Otras biografías autorizadas:

  • Magic: A Biography of Earvin Johnson. 1981. ISBN 0-89490-044-7. 
  • The Magic: Earvin Johnson. 1991. ISBN 0-606-01895-6. 
  • Magic: More Than a Legend. 1991. ISBN 0-06-100542-8. 
  • Magic Johnson: Hero On and Off the Court. 1992. ISBN 1-56294-287-5. 
  • Magic Johnson: Basketball's Smiling Superstar. 1992. ISBN 0-87518-553-3. 
  • Magic Johnson (Junior World Biographies). 1993. ISBN 0-7910-2038-X. 
  • Magic Johnson: Basketball Immortal. 1993. ISBN 0-86592-025-7. 
  • Magic Johnson (Basketball Legends). 1994. ISBN 0-7910-2430-X. 
  • Magic! Against The Odds. 1996. ISBN 0-671-00301-1. 
  • Earvin Magic Johnson: Champion and Crusader. 2001. ISBN 0-531-11675-1. 

Otros

  • Magic's Touch: From Fundamentals to Fast Break With One of Basketball's All-Time Greats. 1992. ISBN ; ISBN 0-201-63222-5. 
  • What You Can Do to Avoid AIDS. 1996. ISBN 0-8129-2844-X. 
    • Versión actualizada de 'Unsafe Sex in the Age of AIDS'. 1992. ISBN 0-8129-2063-5. 


Predecesor:
Mychal Thompson
Primera elección del Draft de la NBA
1979
Sucesor:
Joe Barry Carroll
Predecesor:
Larry Bird
Michael Jordan
Magic Johnson
NBA MVP de la Temporada
1986-87
1988-89
1989-90
Sucesor:
Michael Jordan
Magic Johnson
Michael Jordan
Predecesor:
Karl Malone
Charles Barkley
MVP del All-Star Game
1990
1992
Sucesor:
Charles Barkley
Karl Malone &
John Stockton
Predecesor:
Dennis Johnson
Cedric Maxwell
Larry Bird
MVP de las Finales NBA
1980
1982
1987
Sucesor:
Cedric Maxwell
Moses Malone
James Worthy

Referencias

  1. a b c d e f g h i j NBA.com Biografía de Magic Johnson (Consultado en: noviembre de 2007)
  2. a b c d ESPN.com Magic made Showtime a show (Consultado en: noviembre de 2007)
  3. a b BigTen.cstv.com A Champion on Every Level (Consultado en: noviembre de 2007)
  4. YouTube.com Último minuto de la final de la NCAA de 1979 (Consultado en: noviembre de 2007)
  5. BasketballReference.com Draft de la NBA de 1979 (Consultado en: noviembre de 2007)
  6. NBA.com Regular Season Records: Points (Consultado en: noviembre de 2007)
  7. Basketball-Reference.com 1979-80 NBA Season Summary (Consultado en: noviembre de 2007)
  8. NBA.com NBA's Greatest Moments. Magic Fills in at Center (Consultado en: noviembre de 2007)
  9. a b c d e f g h Basketball-Reference.com Estadísticas de Magic Johnson en la NBA (Consultado en: noviembre de 2007)
  10. USAToday.com Magic memories of a real star (Consultado en: noviembre de 2007)
  11. NBA.com Lakers' Arduous Season Ends in Victory (Consultado en: noviembre de 2007)
  12. NBA.com 1985 NBA Finals: L.A. Lakers 4, Boston 2. Kareem, Lakers Conquer the Celtic Mystique (Consultado en: noviembre de 2007)
  13. YouTube.com Últimos minutos del 4º partido de las finales de 1987 (Consultado en: noviembre de 2007)
  14. NBA.com 1987 NBA Finals: L.A. Lakers 4, Boston 2. Magic Maneuvers Lakers Past Celtics (Consultado en: noviembre de 2007)
  15. «Bill Laimbeer career summary». NBA Encyclopedia: Playoff Edition (13-9-2007).
  16. NBA.com 988 NBA Finals: Los Angeles 4, Detroit 3. Lakers Capture the Elusive Repeat (Consultado en: noviembre de 2007)
  17. NBA.com 1989 NBA Finals: Detroit 4, L.A. Lakers 0. Waiting Game Ends for Impatient Pistons (Consultado en: noviembre de 2007)
  18. NBA.com Bulls Finally Get That Championship Feeling (Consultado en: noviembre de 2007)
  19. a b ElMundo.es El sida según Magic Johnson (Consultado en: noviembre de 2007)
  20. YouTube.com NBA on NBC 1992 All-Star Game - Part 17/18 (Magic Moment) (Consultado en: noviembre de 2007)
  21. YouTube.com Último minuto y medio del partido, comentado en español por Ramón Trecet (Consultado en: noviembre de 2007)
  22. YouTube.com El Dream Team en Barcelona 92 (Consultado en: noviembre de 2007)
  23. barrystickets.com Los Angeles Lakers Past and Present Players (Consultado en: noviembre de 2007)
  24. Basketball-Reference.com Estadísticas de Magic como entrenador (Consultado en: noviembre de 2007)

Enlaces externos


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  • Magic Johnson Theatres — are a chain of movie theaters, originally developed in 1994 by Johnson Development Corporation, the business holding of basketball player turned entrepreneur Magic Johnson, and Sony Pictures Entertainment through a partnership with Sony Loews… …   Wikipedia

  • Magic Johnson Enterprises — is a company owned by former basketball superstar Magic Johnson. It owns various movie theatres and restaurants in the United States, including several Starbucks, Sodexo, T.G.I. Friday s and Burger King locations. The company is affiliated and… …   Wikipedia

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  • Magic Johnson Foundation — The Magic Johnson Foundation is a charity that attempts to address the educational, health and social needs of ethnically diverse, urban communities .[1] The charity was set up by Magic Johnson after he declared that he was HIV positive.… …   Wikipedia