Aecio


Aecio
Para otros usos de este término, véase Aecio (desambiguación).
Flavio Aecio

433 – 454

Datos personales
Nacimiento 396
Durostorum, Mesia.
Fallecimiento 454 (58 años)
Roma, Italia

Flavio Aecio o simplemente Aecio (396 – 454 d. C.), dux y patricio, fue un brillante general romano durante el periodo final del Imperio Occidental. Fue un hábil comandante militar y el hombre más influyente del Imperio durante dos décadas (433-454), en las que dirigió la defensa del Imperio contra los ataques de los pueblos bárbaros. Precedido por jefes militares mediocres y efímeros, Aecio destaca en su cargo por ser capaz de poner orden a un caótico y tambaleante Imperio de Occidente.

Conocido como «el último de los romanos» será recordado por la histórica Batalla de los Campos Cataláunicos, en la que aún enfrentándose a un ejército numéricamente superior, venció. Y aquí, donde pudo haber acabado con Atila, lo dejó retirarse a las estepas húngaras, en una clara maniobra política. Su objetivo era intentar mantener el equilibrio entre hunos y visigodos, ya que el poderío de estos últimos iba en aumento, pero el tiempo demostraría que no fue una decisión adecuada. Su asesinato, a manos del emperador Valentiniano III, en 454, destruiría las esperanzas del imperio a recuperarse y lo condenaría al fracaso, al no volver a aparecer un líder político como él hasta el fin del Imperio Romano de Occidente.

Contenido

Biografía

Primeros años

Nació en Durostorum, en la provincia romana de Mesia inferior, en la actual Bulgaria. Era hijo del magister equitum Flavio Gaudencio, de origen escita, y de la dama romana Aurelia, con quienes se trasladó de pequeño a la provincia de Mesia a la que su padre fue destinado. Parte de su juventud lo pasó como rehén de Alarico I, y más tarde del líder de los hunos de Occidente, Rugila, lo que le permitió conocer el modo de pensar y luchar de los hunos.

Carrera militar

Se sabe que su padre, Gaudencio, había logrado que Honorio pactara una alianza con los hunos para atacar a los bárbaros que amenazaban las fronteras romanas y como modo de sello de dicho pacto, se hizo un intercambio de rehenes. Esto permitió a Aecio vivir en tierra huna durante casi 9 años, como a Atila vivir en Rávena durante dicho tiempo, aprendiendo las artes militares para la guerra de los hunos.

Sirvió como magister equitum en la Galia durante la jefatura militar de Felix, hasta que en el 433 alcanzó él mismo la magistratura de magister militum. A partir de aquí, se convitió en la persona más relevante del Imperio de Occidente. Protegió Italia y detuvo la expansión de los bárbaros: frenó a los visigodos en la Galia y arrinconó a los burgundios en Saboya. En la Batalla de Mons Colubrarius (año 438) derrotó a los godos, lo que fue celebrado por el poeta Merobaudes en uno de los dos panegíricos que le dedicó. Otras decisiones son mal recibidas, pero inevitables, como el reconocimiento del asentamiento vándalo en el norte de África.

Pero su campaña más notable, la que le valdrá para la historia el sobrenombre de «el último romano», será la que dirigirá contra los hunos. Sintiéndose insultado su caudillo, Atila, por el emperador Valentiniano III ante el rechazo de la petición de mano de su hermana Honoria, se lanza a destruir Roma. Para ello convoca una gran confederación de tribus escitas, sármatas, gépidas, ostrogodas, que se unen a los hunos en su marcha. Pero Aecio dirigiendo magistralmente, a francos, alanos, visigodos, y las tropas romanas que quedan logra una gran victoria en los Campos Cataláunicos en el año 451: es la última gran batalla del Imperio de Occidente.

En esta batalla cayó el poderoso rey visigodo Teodorico I, vital aliado de Aecio. Este, temiendo un peligroso incremento del poder visigodo, alentó a Turismundo, hijo de Teodorico, a acudir a Tolosa para asegurarse la sucesión con la idea de envolver al reino visigodo en una guerra entre pretendientes rivales al trono. La marcha del importante contingente visigodo impidió a Aecio exterminar a los invasores, permitiendo a Atila la retirada con los restos de su ejército. El rey huno, pues, podrá reorganizar sus tropas e invadir la península itálica al año siguiente (452) ante la total impotencia de Aecio. Llegado ante las murallas de Roma, se cuenta que Atila no tomó la ciudad gracias a la intervención del Papa León I, aunque más que probablemente se debiera a las epidemias y hambrunas que su ejército estaba sufriendo.

Muerte

Para desgracia de Aecio, su popularidad (su contemporáneo, el poeta hispanorromano Merobaudes, escribió dos panegíricos en su elogio) le valdrá el recelo del emperador, quien, abrigando sospechas de una hipotética pretensión al trono, hizo que lo llamaran a palacio, y después de una intensa discusión, asesinó por sorpresa a Aecio atravesándolo con una espada. Al año siguiente, dos antiguos oficiales de Aecio asesinaron al emperador durante un desfile militar, seguramente a instancias del influyente y rico senador romano Petronio Máximo, que aspiraba al trono.

Referencias

  • Carlos García Gual, Atila, el rey de los hunos (Historia National Geographic, Número 72).

Wikimedia foundation. 2010.

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