Ejército Español de África


Ejército Español de África

Ejército Español de África

El Ejército Español de África es una rama del Ejército español que actuó como guarnición española en Marruecos desde principios de siglo XX hasta la independencia de Marruecos en 1956.

Durante el siglo XX, las posesiones coloniales de España en África se componían de Guinea Ecuatorial, Sáhara español y del Marruecos español: el Protectorado español de Marruecos, Ifni y Cabo Juby.

Marruecos español

El Marruecos español era el territorio más cercano a la España continental y el más difícil de controlar del Estado. Durante el período 1910-1926 se prudujo la Guerra del Rif. En 1919 tuvo lugar una importante rebelión contra el Marruecos español y contra el dominio colonial francés, comenzando con la derrota de un ejército español en Annual. Las tribus del Rif fueron finalmente vencidas con gran dificultad por las fuerzas franco-españolas tras varios años de lucha.

La Guerra Civil y los Regulares

El Ejército de África se componía de tropas españolas y de la Legión Española y contrataba soldados locales marroquíes para la infantería y caballería, llamados Regulares. En total, el Ejército de África llegaba a 30.000 soldados y era la unidad más profesional y eficaz comparada con la fuerza de 100.000 hombres del Ejército Español durante los años 1920 y 30.

El Ejército de África iba a desempeñar un papel clave durante la Guerra Civil Española de 1936-39. Junto con otras unidades del Ejército Español, el Ejército de África se sublevó contra la II República y participó en el golpe militar en julio de 1936. El 18 de julio de 1936, el general Franco asumió el mando de esta fuerza.

El Marruecos español se unió a los golpistas sin oposición significativa. La intención inicial era el transporte del Ejército de África por mar a la España peninsular. Sin embargo, las tripulaciones de los buques de guerra españoles, cuyos funcionarios se habían sumado a la revuelta, se mantuvieron leales al gobierno de la República de Madrid. Un número importante de tropas del Ejército de África se transportó a la España continental en un audaz puente aéreo mediante aviones Junkers y Savoia-Marchetti, aviones de transporte ofrecidos por Alemania e Italia.

Después de llegar a España, el Ejército de África fue dividido en dos columnas, una mandada por el teniente coronel Juan Yagüe y la otra por el general José Varela. Yagüe avanzó al norte y ocupó muy rápidamente terreno. Luego cambió de rumbo, hacia el este, hacia Madrid y Toledo. Varela entró en Andalucía y se hizo con el control de las principales ciudades: Sevilla, Granada y Córdoba. Gracias principalmente a los avances del Ejército de África, casi todo el oeste de España estaba en manos de los sublevados a finales de septiembre de 1936. A principios de 1937, las fuerzas del Ejército de África habían aumentado a 60.000 hombres. La Legión y los Regulares se convirtieron en la vanguardia de los golpistas para las operaciones del resto de la guerra y desempeñaron un papel fundamental en la victoria del ejército faccioso.

Tras la independencia de Marruecos en 1956, la mayor parte de los Regulares de contratación local fueron trasladados al nuevo Ejército Real. Se mantuvieron las ciudades de Ceuta y Melilla y las plazas menores de soberanía española, y todavía en ellas están guarnecidas por unidades de la Legión y Regulares.

Véase también

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