Helena de Constantinopla


Helena de Constantinopla
Helena de Constantinopla
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Icono Oriental Ortodoxo de Constantino el Grande y Santa Helena, su madre.
Nacimiento Hacia 250
Drépano
Fallecimiento 330
Roma
Venerado en Iglesia Ortodoxa
Festividad 18 de agosto (Iglesia católica)
21 de mayo (Iglesia ortodoxa)
Atributos Vera Cruz
Patronazgo de Helena, Montana
de arqueólogos; conversos; matrimonios difíciles; divorciados; emperatrices;

Flavia Iulia Helena, también conocida como santa Elena, santa Helena y Helena de Constantinopla, (Drépano, hacia 250 - Roma, 329), fue una emperatriz romana y santa de las iglesias Católica y Ortodoxa.

Contenido

Vida

Probablemente nació en Drépano[1] (actual Trapani), en Bitinia,[2] al noroccidente de Anatolia, Turquía y que fue renombrada Helenópolis por su hijo Constantino I. Aunque supuestamente era hija de un sirviente, ello no impidió que fuese la primera esposa del tetrarca Constancio Cloro.

Constancio Cloro la tomó como concubina, luego como esposa y más tarde se divorció de ella en 292 para casarse con la hijastra de Maximiano, Flavia Maximiana Teodora. El hijo de Helena, Constantino, se convirtió en emperador del Imperio romano y, después de su coronación, ella tuvo una destacada presencia en la corte imperial. Ya reinando Constantino se convirtió al cristianismo, influyendo sobre su hijo a favor del cristianismo.

Es considerada por los ortodoxos y católicos como santa, famosa por su piedad. Eusebio tomó detalles de su peregrinaje a Tierra Santa y otras provincias del Medio Oriente. Es tradicionalmente conocida (pero no por Eusebio) por buscar las reliquias de la cruz de Cristo (Verdadera Cruz), y buscar los restos de los Reyes Magos, que actualmente se conservan en la Catedral de Colonia. En su búsqueda de la cruz donde Jesuscristo murió, demolió el templo erigido a Venus en el monte Calvario e hizo cavar, hasta que le dieron noticias, en los primeros días de mayo, de haber encontrado la Cruz. Elena mandó construir un templo allí y otro en el monte de los Olivos.

Su día festivo se celebra en la Iglesia Cristiana Ortodoxa con el de su hijo Constantino, el 21 de mayo. La Iglesia Cátolica Romana la conmemora el 18 de agosto. En el santoral católico, esta santa es considerada patrona de la arqueología, de la conversión y de los matrimonios difíciles.[3]

Su iconografía habitual la muestra como emperatriz romana, vestida con ricos ropajes, y portando casi siempre la Vera Cruz, y a veces con su hijo Constantino. Es muy habitual la representación del momento del hallazgo de las reliquias (Invención de la Cruz) en el monte Calvario y los prodigios y milagros subsiguientes. Artistas como Piero della Francesca o Pedro Berruguete ilustraron estos episodios legendarios.

En Inglaterra, en una leyenda posterior, mencionada por Geoffrey de Monmouth, se dice que fue hija del rey bretón Coel, que se alió con Constancio para evitar la guerra entre los bretones y Roma.

Santa Elena en España

  • Dos aldeas de Fuente Obejuna (provincia de Córdoba), (Los Morenos y La Cardenchosa), tienen a santa Elena como patrona. El 18 de agosto, al procesionar la imagen, se conserva la tradición de cubrir las andas con albahaca. Según la leyenda, esta planta olorosa abundaba en el campo donde se encontró la Cruz que la santa emperatriz buscaba.
  • Existe en el Valle de Tena (provincia de Huesca) un antiguo santuario erigido en su honor y hasta dicho templo se organizan varias peregrinaciones al año, destacando especialmente la llamada Romería de las Cruces: el día de Pascua de Pentecostés, representantes de todos los pueblos del Valle de Tena y de la Tierra de Biescas acuden hasta el santuario con sus cruces parroquiales para rendir tributo a la santa patrona de ambas comarcas.
  • En la provincia de Jaén, se encuentra el municipio de Santa Elena, en el cual, tras nueve días de novena para venerar a la patrona del pueblo, se culminan los cultos procesionando su imagen el día 18 de agosto por las calles del pueblo.
  • En el pueblo de Aznalcóllar (provincia de Sevilla) se venera una imagen de santa Elena, titular de la Hermandad de la Cruz de Abajo, que procesiona en agosto cada cuatro años.

Galería de imágenes

Véase también

Notas

  1. [1] Consultado el 18 de julio de 2011
  2. [2] Consultado el 18 de julio de 2011
  3. «Saint Helena». Consultado el 27 de mayo de 2010.

Enlaces externos


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