Laguna Epecuén


Laguna Epecuén
«Epecuén» redirige aquí. Para la villa turística, véase Villa Epecuén.
Laguna Epecuén
País Bandera de Argentina Argentina
Región Pampeana
Provincia Buenos Aires, partido de Adolfo Alsina
Superficie 160,3 km²
Altitud 90 msnm
Profundidad 10,5 m
Afluentes laguna La Paraguaya, arroyos Pigüé, Pull Grande
Desagües endorreica
Ciudades Carhué

La laguna o lago Epecuén es un espejo de agua perteneciente a la cuenca endorreica del sistema de las Encadenadas del Oeste, en la provincia de Buenos Aires, Argentina. Es la sexta y última de las lagunas del mencionado sistema, así como la más extensa en superficie. Recibe los aportes de la laguna La Paraguaya a través de un canal y de varios arroyos como el Pigüé y el Pull Grande, que bajan de la sierra de la Ventana. Su condición de última laguna del sistema hace que el nivel de sus aguas varíe constantemente.

Ubicada en el fondo de una depresión, el nivel de agua de la misma solo disminuye por evaporación. Por su alta concentración salina, la laguna es hipermarina, diez veces superior al mar. Sus aguas se aprovechan para combatir depresión, afecciones reumáticas y de piel y agotamiento psicofísico. La ciudad de Carhué se encuentra a orillas de esta laguna.

La laguna de Epecuén fue nombrada por primera vez en 1770 por el piloto de la Real Marina Pablo Zizur a la que bautizó San Lucas. San Lucas es el patrono de la medicina y se especula que haya sido bautizada así por la fecha de paso.

Contenido

Folclore

Se cuenta que el cacique puelche Carhue ("Valle Verde ó corazón puro"), enamorado de Epecuen ("eterna primavera"), cura milagrosamente de una extraña parálisis al sumergirse en la gran laguna que formaron las lágrimas de dolor de su amada.

Biogeografía

Su estado es oligotrófico. La condición química de sus aguas es hiperhalina clorurada sódica con un residuo sólido de 56.75 g/l. Esta particularidad determina la ausencia total de vegetación acuática y un fitoplancton representado por una cyanophyta dominante: Coelosphaerium aff. pallidium. El zooplancton se encuentra representado por dos especies indicadoras de ambientes con alta salinidad: el cladócero y la copepoda. También aparece en las zonas costeras el camarón Palaemonethes argentinus y un pequeño pez, el Jenynsia lineata, seguramente en el límite de tolerancia a la salinidad.

Sobre sus aguas se han detectado bandadas de flamencos y otras seis especies de aves.

Propiedades curativas del agua

A principios de 1800 la laguna ya era famosa por las propiedades curativas de sus aguas debido a que estas poseen una mineralización superior a las de otros lugares del mundo. Cloruros y sulfatos, mediante procesos fisicoquímicos, producen óptimos resultados en enfermedades reumáticas, de la piel, anemias, diabetes, etc. En 1886, el primer análisis de sus aguas, fue a diez años de la fundación de Carhué, y fue realizado por un químico italiano quién quedó maravillado por la riqueza mineral de las mismas y constató que la salinidad era superior en 10 a 1, es decir que, poseía 340 g/L de sales (el mar tiene 32 g/L del mar), 202 g de ClNa, 137 g de sulfato de sodio y 1 g de carbonato de sodio.

Los primeros pobladores y visitantes arribaban al lugar en galeras o diligencias que venían desde Azul, 25 de mayo, y en años posteriores, desde Arroyo Corto, que era punta de riel del Ferrocarril del Sud. Esta gente concurría y acampaba en carpas a sus orillas, maravillados por los comentarios de personas que conocían las propiedades. En 1899 llega el Ferrocarril del Sud y cuatro años más tarde el Ferrocarril Oeste en 1903, con parada en Carhué y en Epecuén (a 2 km del lago).

Algunos años más tarde, en 1911, llega el Ferrocarril Midland de Buenos Aires (Puente Alsina - Carhué), que basa esencialmente su publicidad en las bondades del lago y en la rapidez de sus servicios para atraer a los pasajeros. Éste construye su punta de rieles en Carhué, compartiendo estación (bitrocha) con el Ferrocarril del Sud.

Cuenta la tradición, que uno de los primeros visitantes fue el Sr. Piazza, al que le habían recomendado en Italia, baños en este lago. Acampaban en lo que fue el Parque Municipal Insúa Narbaitz.

En 1909 se da respaldo científico-médico a sus aguas. El Director del Ministerio de Obras Públicas de la Provincia de Buenos Aires, Dr. José Tomás Sojo convocó y envió a profesionales de diversas especialidades: Dr. Silvio Dessy (Prof. de la Facultad de Medicina de la UBA y Director del Instituto Biológico Argentino); el Dr. Fernando Malenchini (Dir. de Higiene de la Provincia de Buenos Aires y Prof. Titular de la UNLP); el Dr. Luis Mosna (Químico y Prof. de la UNLP) y el Dr. Justo V. Garat (Ex. Director de Salubridad de la Provincia de Buenos Aires). "La mineralización del agua del lago Epecuén es casi idéntica a las conocidísimas aguas de Salies de Bearn y de Biarritz Biscours (Bajos Pirineos), cuyas maravillosas propiedades terapéuticas benefician cada año a millones de enfermos". Las aguas del Epecuén por los cloruros y sulfatos que contiene al mismo tiempo en dosis tan elevadas ocupan el primer lugar entre todas las aguas minerales del mundo, cuya composición química ha sido hasta hoy estudiada y confirmada. En la década de 1920 se comienza a vislumbrar un gran futuro para el Lago Epecuén. Así, varios pioneros y visionarios efectúan obras cuyo fin es dar a los bañistas de Buenos Aires y demás puntos confort y servicios. La sociedad anónima Minas Epecuén fue, junto a Arturo Vatteone uno de los pioneros en la explotación.

Primeros Balnearios

  • Mar de Epecuén, 1921 por A. Vatteone quién creó hasta un fortín-museo para los turistas
  • Balneario y Termas de Carhué S.A., 1923 sobre las márgenes del lago cercanas a Carhué
  • Balneario y Termas de Epecuén S.A., 1924
  • Termas Hotel y Balneario Bristol de Carhué, 1923: hacia el SW del Arroyo Pigüé
  • Balneario y Termas "Plage Hotel", 1922
  • Balneario y Termas "Las Delicias", 1927, hotel precursor de la villa Epecuén, recibió visitas tales como Antonio Podestá, 1929, Luis Sandrini, 1946
  • Balneario y Termas "Minas de Epecuén" S.A., 1921
  • Balneario y Hotel "Gorostegui", 1926, contaba con una lancha para 35 pasajeros que disfrutaban viajando por el lago
  • Balneario "Villa Sauri" y Hotel "La Clarita", 1926
  • Balneario de la Estancia "La Fortuna", 1922
  • Muchos de estos emprendimientos fracasaron, no por la escasez de turistas, sino por la bajante del inestable lago Epecuén. Prosperó el nuevo asentamiento denominado Villa Lago Epecuén: en 1930 contaba con una iglesia, una escuela y todos los servicios de un pueblo.

Así se desarrolló el turismo en Epecuén, llegando a contar con 5.000 plazas declaradas y 2.000 sin declarar. Eran 280 establecimientos, entre hospedajes, pensiones, hoteles y comercios que llegaron a recibir en las décadas de 1950 a 1970 a 25.000 turistas de noviembre a marzo. La Villa llegó a poseer 1.500 habitantes estables.

Hemiciclos Húmedo y Seco; su ignorancia

El inicio del hemiciclo húmedo de 1920 - 1970, determinó un gradual aumento del nivel de las aguas, aumentando la superficie de la laguna y absorbiendo a otras lagunas vecinas de menores dimensiones, como la de Alpataco.

Finalmente, el 10 de noviembre de 1985 el agua lo inundó todo. La defensa de un terraplén de piedra y tierra construído en 1978 no soportó el enorme caudal de agua que llegó debido a la aparente improvisación hidrológica interprovincial desde otra cuenca ajena al sistema de las lagunas Encadenadas. La Villa desapareció. Así, para 1986, el pueblo de Villa Lago Epecuén poseía 4 m de agua en sus calles, llegando en 1993 a más de 10 m. i La posta fue tomada por la población de Carhué , a pesar de que al momento de perderse la Villa Lago Epecuén no quedaban en Carhué hoteles ni lugares donde hospedarse. En 2001, Carhué encaró el proyecto Termas de Carhué, contando con más de 700 plazas, museos, turismo rural y de estancias, turismo ecológico e histórico.

Enlaces externos

Coordenadas: 37°8′4″S 62°51′57″O / -37.13444, -62.86583


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