Esclerodermia


Esclerodermia

Esclerodermia

La esclerodermia (del griego, piel endurecida) es una enfermedad del tejido conectivo difuso caracterizada por cambios en la piel, vasos sanguíneos, músculos esqueléticos y órganos internos. También recibe los nombres de esclerosis sistémica progresiva o síndrome de Crest. Se desconoce la causa de la esclerodermia.

Contenido

Epidemiología

La enfermedad afecta generalmente a personas de 30 a 50 años de edad y las mujeres a menudo son más afectadas que los hombres. Los factores de riesgo son la exposición ocupacional al polvo de sílice y al policloruro de vinilo.

Se sabe que el proceso de la enfermedad implica una sobreproducción de colágeno. El colágeno es la porción más grande de proteína del tejido conectivo del cuerpo. La estructura del colágeno está hecha de minúsculas fibras entrelazadas como los hilos que forman un trozo de ropa. Cuando hay una sobreproducción de colágeno tiene lugar el engrosamiento y endurecimiento de las áreas afectadas, que suelen interferir en el funcionamiento normal de dichas partes. Existen diversas teorías acerca de la sobreproducción de colágeno.

La "teoría auto-inmune" sugiere que el propio sistema inmunológico juega una parte. Normalmente, el sistema inmune del cuerpo produce unas señales químicas en la sangre llamadas citokinas que coordinan la defensa del cuerpo contra bacterias, virus y otros invasores extraños. Hay numerosas teorías que hablan de una activación inapropiada del sistema inmunológico, causando niveles anormales de citokina. Éstos, a su vez, preparan un ataque, no contra invasores extraños, sino contra los tejidos sanos del propio cuerpo, estimulando la sobreproducción de colágeno.

La "teoría vascular", implica a los vasos sanguíneos. Los vasos sanguíneos dañados, especialmente los pequeños, son típicos en la esclerodermia. El daño en los vasos sanguíneos lleva a un estrechamiento y endurecimiento, y los induce a reaccionar al frío o al estrés. Estas reacciones pueden causar más daño a los propios vasos y a los órganos a los que suministran.

También podría haber una conexión entre la construcción del exceso de colágeno y el cambio de los vasos sanguíneos. Ya hay en marcha estudios para determinar exactamente cuales son los factores causantes de los daños a los vasos sanguíneos, los procesos que tienen lugar y su significado; para su prevención y tratamiento. Se están realizando investigaciones para estudiar estas y otras teorías. Se espera que una mejor comprensión de las causas lleve a mejores métodos de tratamientos, y finalmente, a la cura.(1)

Cuadro clínico

Los síntomas que presenta son la enfermedad de Raynaud, dolor, rigidez e inflamación de los dedos y articulaciones, engrosamiento de la piel, y manos y antebrazos brillantes, piel facial tensa y con aspecto de máscara, ulceraciones en las puntas de los dedos de las manos o de los pies, reflujo esofágico o acidez, dificultad para tragar y/o respirar, distensión después de las comidas, pérdida de peso y diarrea o estreñimiento.

El diagnóstico puede ser muy difícil, sobre todo en las primeras etapas. Muchos de sus síntomas son comunes o pueden coincidir con los de otras enfermedades, especialmente las del tejido conectivo, como artritis reumática y lupus. Los distintos síntomas pueden desarrollarse por etapas a través de un largo período de tiempo, y pocas personas con esclerodermia experimentan exactamente los mismos síntomas y efectos. Aunque la esclerodermia puede ser detectada por sus síntomas más visibles, la existencia de ésta no puede comprobarse mediante una única prueba. El diagnóstico lo suelen dar los médicos con amplia experiencia en el tratamiento de esta enfermedad teniendo en cuenta lo siguiente: el historial médico, incluyendo los síntomas pasados y los del presente; un minucioso examen físico; y pruebas realizadas en una gran variedad de tests y otros estudios. Al hacer el diagnóstico, es importante no sólo confirmar la presencia de la esclerodermia, sino también su alcance y gravedad porque hay que considerar la implicación de los órganos internos.

La esclerodermia limitada y difusa a veces pueden determinarse por la presencia de distintos anticuerpos en la sangre, llamados antinucleares (ANA)(1)

Tratamiento

En España, la única asociación no estatal que ofrece información y ayuda a los enfermos de esclerodermia es la Asociación Española de Esclerodermia, que tiene su sede central en Las Rozas, Madrid.

La esclerodermia es una enfermedad compleja con varios síntomas posibles que pueden afectar a muchas partes del cuerpo. La mayor parte de la gente desarrolla sólo unos pocos de los síntomas. Cada persona es diferente respecto al número y gravedad de los síntomas. Generalmente, los síntomas también suelen variar en períodos de mejora y empeoramiento. No es posible explicar en un folleto como este todos los síntomas y métodos utilizados en la esclerodermia. Gran variedad de tratamientos y medicaciones se han ido probando a lo largo de los años y constantemente se sigue investigando sobre estos. Considerando cualquiera de los tratamientos o síntomas aquí mencionados, se debería consultar a médicos especialistas en esclerodermia, así como también otro síntoma que se haya experimentado.(1)

Referencias

(1) Pagina oficial de la enfermedad en la Argentina: www.esclerodermia.org.ar

Véase también

  • Enfermedades autoinmunitarias
  • Lupus eritematoso

Enlaces externos

Página Oficial de la Asociación Española de Esclerodermia

Obtenido de "Esclerodermia"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • esclerodermia — f. patol. Enfermedad crónica y progresiva que afecta especialmente a mujeres. Se caracteriza por una pérdida de la elasticidad cutánea debido a una degeneración del colágeno que afecta inicialmente a los dedos pero que se extiende a las… …   Diccionario médico

  • esclerodermia — f. Med. Enfermedad crónica de la piel, caracterizada por el abultamiento y dureza primero, y por la retracción después …   Diccionario de la lengua española

  • esclerodermia — (Del gr. skleros, duro + derma, piel.) ► sustantivo femenino MEDICINA Enfermedad de la piel, a menudo incurable, caracterizada por su endurecimiento y atrofia. * * * esclerodermia (de «esclero » y « dermia») f. Med. Enfermedad caracterizada por… …   Enciclopedia Universal

  • esclerodèrmia — es|cle|ro|dèr|mi|a Mot Esdrúixol Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • esclerodermia cardíaca — enfermedad del corazón caracterizada por fibrosis miocárdica intersticial y engrosamiento de los vasos sanguíneos delgados en la esclerosis sistémica progresiva Diccionario ilustrado de Términos Médicos.. Alvaro Galiano. 2010 …   Diccionario médico

  • esclerodermia perforante — trastorno ocular en el cual se produce desvitalización y esfacelación de la esclerótica, como complicación de una artritis reumatoide. La úvea pigmentada queda expuesta, pudiendo producirse glaucoma, cataratas y desprendimiento de retina… …   Diccionario médico

  • esclerodermia localizada — Véase morfea. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

  • Exosoma — Saltar a navegación, búsqueda …   Wikipedia Español

  • morfea — f. dermat. Endurecimiento y esclarecimiento de la piel (esclerodermia) circunscrita que se caracteriza por la aparición de placas o bandas de tejido blanco, de aspecto nacarado e indurado y, generalmente, rodeada de un halo de color liláceo.… …   Diccionario médico

  • Complejo exosoma — Estructura de cintas del complejo del exosoma humano. Véase la leyenda más abajo. El complejo exosoma, también denominado complejo PM/Scl o solamente …   Wikipedia Español