Esófago


Esófago

Esófago

Esófago (resaltado en rojo)

El esófago es una parte del tubo digestivo de los seres humanos formada por un tubo muscular de unos 30 centímetros, que comunica la faringe con el estómago. Se extiende desde la sexta o séptima vértebra cervical hasta la undécima vértebra torácica. A través del mismo pasan los alimentos desde la faringe al estómago.

El esófago discurre por el cuello y por el mediastino posterior (posterior en el tórax), hasta introducirse en el abdomen superior, atravesando el diafragma. En el recorrido esofágico encontramos distintas improntas producidas por las estructuras vecinas con las que está en íntimo contacto, como son:

  1. El cartílago cricoides de la laringe.monik
  2. El cayado aórtico de la arteria aorta.
  3. La aurícula izquierda del corazón.
  4. El hiato esofágico, que es el orificio del diafragma por el que pasa el esófago.

Contenido

Estructura del esófago

El esófago es una estructura tubular formada por dos capas superpuestas:

  • Capa mucosa-submucosa: epitelio estratificado (de varias capas de células) no queratinizado, que recubre la luz del esófago en su parte interna. Este epitelio está renovándose continuamente por la formación de nuevas células de sus capas basales. Para facilitar la propulsión del alimento hacia el estómago. El epitelio está recubierto por una fina capa de mucus, formado por las glándulas cardiales y esofágicas.
  • Capa muscular: está formada a su vez por una capa interna de células musculares lisas en dirección perimetral circular y otra capa externa de células musculares longitudinales, que cuando se contraen forman ondas peristálticas que conducen el bolo alimenticio al estómago.

La capa muscular es más flexible y las mediciones biomecánicas han demostrado que tiene un módulo de elasticidad menor. Esta difirencia de rigidez/flexibilidad implica que la distribución de esfuerzos en un esófago no puede ser uniforme. Además de su estructura tubular el esófago posee dos válvulas, una a la entrada y otra a la salida, que son:

  • Esfínter esofágico superior (EES): divide la faringe del esófago. Está formado por el músculo cricofaríngeo que lo adhiere al cricoides. Este músculo es un músculo estriado (es decir, voluntario) que inicia la deglución.
  • Esfínter esofágico inferior (EEI): separa el esófago del estómago. Realmente no es un esfínter anatómico, sino fisiológico, al no existir ninguna estructura de esfínter pero sí poseer una presión elevada cuando se mide en reposo. Este esfínter, disminuye su tono normalmente elevado, en respuesta a varios estímulos como:
    • la llegada de la onda peristáltica primaria
    • la distensión de la luz del esófago cuando pasa el bolo alimenticio
    • la distensión gástrica.

La presión elevada en reposo se mantiene tanto por contribuciones de nervios como de músculos, mientras que su relajación ocurre en respuesta a factores neurogénicos. Su función exclusivamente motora propulsa el bolo alimenticio a través del tórax en su tránsito desde la boca al estómago (no realiza funciones de absorción ni digestión). En la fase involuntaria de la deglución hay elevación del paladar blando, obstrucción de la nasofaringe y cierre de la glotis.

El paso del bolo a la hipofaringe produce relajación del esfínter superior e inicio de ondas peristálticas primarias y secundarias en el cuerpo del esófago (se estimulan receptores mecánicos que activan reflejos específicos para que esto se lleve a cabo). El tránsito esofágico es ayudado por la fuerza de gravedad. Cuando el bolo llega al esfínter esofágico inferior se produce la relajación de éste, por lo que permite su paso al estómago para que posteriormente el esfínter recupere su tono (que evita el reflujo gastroesofágico).

Vascularización del esófago

El esófago está irrigado por diferentes arterias según la porción que recorre:

  • En el cuello, está irrigado por arterias esofágicas superiores, ramas de la arteria tiroidea inferior que procede de la subclavia.
  • En el tórax, por las arterias esofágicas medias, por arterias bronquiales y las intercostales, que son ramas directas de la aorta.
  • En el abdomen, por las arterias esofágicas inferiores procedentes de la diafragmática inferior izquierda y de la arteria gástrica izquierda.

Síntomas esofágicos

  • Pirosis (sensación de dolor, ardor o quemazón; piro significa ‘fuego’).
  • Dolor esofágico.
  • Disfagia (dificultad para deglutir; dis: ‘dificultad o inhabilidad’, fagia: ‘comer, ingerir’).

Enfermedades esofágicas

Véase también: Esofagograma
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Mira otros diccionarios:

  • esófago — m. anat. Conducto de naturaleza músculomembranoso de unos 25 cm de longitud que está situado por delante de la columna vertebral y cuya función es conducir el bolo alimenticio y los líquidos desde la faringe al estómago mediante los movimientos… …   Diccionario médico

  • esôfago — s. m. [Anatomia] Canal que liga a faringe ao estômago.   ♦ Grafia em Portugal: esófago …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • esófago — s. m. [Anatomia] Canal que liga a faringe ao estômago.   ♦ Grafia no Brasil: esôfago …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • esófago — sustantivo masculino 1. Área: anatomía Conducto del cuerpo que va desde la faringe al estómago: El esófago tiene aproximadamente 25 centímetros de longitud …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • esofago — /e zofago/ s.m. [dal gr. oisophágos, comp. dei temi ois portare e phag mangiare ] (pl. gi o ghi ). (anat.) [tratto del canale alimentare interposto tra la faringe e lo stomaco] ▶◀ Ⓖ canna (della gola), Ⓖ gola …   Enciclopedia Italiana

  • esófago — (Del gr. οἰσοφάγος). m. Anat. Parte del tubo digestivo que va desde la faringe al estómago …   Diccionario de la lengua española

  • Esófago — (Del gr. oisophagos < oiso, llevar + ephago, comer.) ► sustantivo masculino ANATOMÍA Conducto muscular membranoso que va desde la faringe al estómago, y por el cual pasan los alimentos. * * * esófago (del gr. «oisophágos») m. Anat. Conducto… …   Enciclopedia Universal

  • esófago — {{#}}{{LM E16098}}{{〓}} {{[}}esófago{{]}} ‹e·só·fa·go› {{《}}▍ s.m.{{》}} {{♂}}En el sistema digestivo,{{♀}} conducto que va desde la faringe al estómago: • Cuando comemos, los alimentos pasan por el esófago.{{○}} {{★}}{{\}}ETIMOLOGÍA:{{/}} Del… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • esofago — e·sò·fa·go s.m. TS anat. tratto del tubo digerente compreso tra la faringe e lo stomaco {{line}} {{/line}} DATA: fine XV sec. ETIMO: dal gr. oisophágos, comp. di oiso , da oísō io porto , e phágos fago …   Dizionario italiano

  • esofago — {{hw}}{{esofago}}{{/hw}}s. m.  (pl. gi ) (anat.) Organo tubulare dell apparato digerente compreso fra la faringe e lo stomaco …   Enciclopedia di italiano


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