Espermatozoide


Espermatozoide
Espermatozoide fecundando a un óvulo.

Un espermatozoide (del griego esperma, semilla, y zoon, animal) es una célula haploide que constituye el gameto masculino de los animales, y su función es la formación de un cigoto totipotente al fusionarse su núcleo con el del gameto femenino, fenómeno que dará lugar, posteriormente, al embrión y al feto. En la fecundación humana, los espermatozoides dan el sexo a la nueva célula diploide, pues pueden llevar cromosoma sexual X o Y, mientras que el óvulo lleva sólo el cromosoma X. Fueron identificados por primera vez en 1677 por Anton van Leeuwenhoek, inventor de los primeros microscopios potentes. Posteriormente, en 1697, Nicolás Hartsocker propuso la teoría del homúnculo, que consistía en la presencia dentro del espermatozoide de un hombre microscópico con una cabeza de gran tamaño.

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Espermatogénesis

Artículo principal: Espermatogénesis

Estructura del espermatozoide humano

Espermatozoides en movimiento (filmados con un microscopio óptico X 1024).

Los espermatozoides en el ser humano son de forma piriforme, sólo sobreviven en un medio ambiente cálido y son las únicas en poseer flagelo; esto le ayuda a ser una célula con alta movilidad, capaz de nadar libremente. Se componen principalmente de dos partes: una cabeza y su flagelo, pero dentro de ellas podemos distinguir varias estructuras, las cuales, en orden cefálico-caudal (de la cabeza a la cola, es decir, de arriba a abajo), son: acrosoma, núcleo, membrana, cuello, pieza media, cola y pieza terminal. Viven de media 24 horas, aunque es posible que lleguen a fecundar el óvulo después de tres días.

Cabeza: acrosoma, membrana y núcleo

La cabeza contiene dos partes principales: el acrosoma, que cubre los dos tercios anteriores de la cabeza; y el núcleo, que contiene la carga genética del espermatozoide (23 cromosomas, en el pronúcleo, que, unidos a los 23 del óvulo dan lugar a la célula madre, al sumarse el total de 46 cromosomas, agrupados en pares). En los seres humanos la medida de la cabeza del espermatozoide es de 5 µm (micrómetros) de longitud. Tanto el pronúcleo como el acrosoma están envueltos en medio de una pequeña cantidad de citoplasma y revestidos por una membrana plasmática que une la cabeza al cuerpo del espermatozoide.

El acrosoma es una capa formada por enzimas como la hialuronidasa y la acrosina, que favorecerán la penetración, debilitando mediante la degradación de las paredes del óvulo, concretamente, la zona pelúcida que rodea al ovocito. Esto facilita la fusión de la parte de la membrana del espermatozoide que contacta con la membrana del ovocito, de tal modo que se abre un canal al interior del óvulo.

El núcleo, después de que el acrosoma se abra paso por las barreras del óvulo, es la única parte que entra a su citoplasma, dejando atrás la membrana ya vacía, para luego fusionarse con el núcleo del óvulo, completarse como célula diploide y empezar la división celular (mitosis). Por lo tanto, como las mitocondrias y todo lo demás del gameto masculino no se unen al cigoto, todas las mitocondrias de la nueva célula provienen de la parte materna.

Flagelo: cuello, pieza media, cola, pieza terminal

El cuello es muy corto, por lo que no es visible mediante el microscopio óptico. Es ligeramente más grueso que las demás partes del flagelo y contiene residuos citoplasmáticos de la espermátida. Tras estos elementos contiene un centriolo, el distal, que origina la pieza media, y el otro, el proximal, desaparece luego de haber dado origen al flagelo. Contiene una placa basal de material denso que lo separa de la cabeza y es donde se anclan 9 columnas proteicas, que son centríolos modificados, continuándose por toda la cola. De uno de ellos (el distal) se origina la pieza media.

  • La pieza media (de unos 4 o 5 μm de longitud) posee una gran cantidad de mitocondrias concentradas en una vaina helicoidal, que proveen de energía al espermatozoide, produciendo ATP. El espermatozoide necesita esta energía para realizar su recorrido por el cérvix, el útero y las trompas de falopio femeninas hasta llegar al ovocito para fecundarlo.
  • La cola(de 35 μm) le proporciona movilidad (zona flagélica funcional recubierta sólo de membrana).
  • La cola le proporciona movilidad, y ésta puede ser de tipo A, B, C o D; según se observe en el seminograma. Tipo A correspondería a los espermatozoides con movimiento a una velocidad mayor de 25 micras/s, frente a las 5-24 micras/s del tipo B, una velocidad inferior a 5 micras/s para el tipo C y un movimiento nulo para el tipo D.Por tanto, se agrupan en movimientos progresivos (tipo A y B) y no progresivos (C).

Movilidades anormales se corresponden con porcentajes menores al 50% de A+B o al 25% de A -anotar que la movilidad de tipo A es poco común en el esperma de la población (entorno al 1%)-Estas anormalidades reciben el nombre de astenozoospermia o astenospermia; distinguiéndose entre leve, moderada y grave.

Características exclusivas según especie

Existe una relación indirecta entre el volumen de eyaculado y la concentración de espermatozoides en las distintas especies:

  • En los seres humanos, los espermatozoides poseen una cabeza de 5 a 8 µm y una cola de 50 µm de longitud.
  • En los cerdos, la eyaculación es de unos 200 ml, con una concentración de 100.000 espermatozoides/mm³. La longitud de los espermatozoides es de unos 90 μm.

En parte de los mamíferos, incluidos los seres humanos, los espermatozoides deben ser producidos a una temperatura más baja que la media del organismo (2 °C menos de lo normal en humanos), por ello las gónadas masculinas se encuentran fuera del cuerpo.

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Véase también


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Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • espermatozoide — m. citol. Gameto masculino formado por una cabeza, un cuello y una cola. En la cabeza es donde residen los cromosomas, en el cuello se encuentran una serie de mitocondrias helicoidales y la cola es un flagelo de estructura típica que dota al… …   Diccionario médico

  • espermatozóide — s. m. Cada um dos elementos anatômicos que, animado de movimentos próprios, exerce a função fecundante. = ESPERMATOZOÁRIO   ♦ Grafia de espermatozoide antes do Acordo Ortográfico de 1990 …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • espermatozoide — |ói| s. m. Cada um dos elementos anatômicos que, animado de movimentos próprios, exerce a função fecundante. = ESPERMATOZOÁRIO …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • espermatozoide — o espermatozoo sustantivo masculino 1. Área: biología Célula masculina producida por los testículos y encargada de fecundar el óvulo en la reproducción sexual: Los espermatozoides son expulsados al exterior con el esperma durante la eyaculación …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • espermatozoide — (Del gr. σπέρμα, ατος, semilla, zoo y oide). m. Biol. Gameto masculino, destinado a la fecundación del óvulo …   Diccionario de la lengua española

  • Espermatozoide — (Del gr. sperma, semilla + zoon, animal.) ► sustantivo masculino 1 BIOLOGÍA Célula sexual masculina, que interviene en el proceso de la reproducción. TAMBIÉN espermatozoo 2 BOTÁNICA Gameto masculino de las plantas criptógamas. 3 BOTÁNICA Cada uno …   Enciclopedia Universal

  • espermatozoide — {{#}}{{LM E16214}}{{〓}} {{SynE16640}} {{[}}espermatozoide{{]}} ‹es·per·ma·to·zoi·de› {{《}}▍ s.m.{{》}} {{♂}}En los animales,{{♀}} célula sexual masculina que se forma en los testículos: • Los espermatozoides suelen tener un flagelo que les sirve… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • espermatozoide — es|per|ma|to|zoi|de Mot Pla Nom masculí …   Diccionari Català-Català

  • espermatozoide — (m) (Intermedio) célula sexual masculina producida por los testículos, que sirve para la reproducción Ejemplos: Muchos espermatozoides llegan hasta el óvulo, pero solo uno de ellos logra fecundarlo. La baja producción de espermatozoides fue la… …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • espermatozoide — s m Célula sexual masculina producida por los testículos, forma parte del semen, y es capaz de fecundar un óvulo. Es microscópica y está provísta de una larga prolongación que le permite moverse con gran velocidad …   Español en México