Aesculus

Aesculus
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Castaño de Indias
Aesculus hippocastanum flori.jpg
Aesculus hippocastanum
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Fanerógama Magnoliophyta
Clase: Dicotiledónea Magnoliopsida
Orden: Sapindales
Familia: Sapindaceae
Género: Aesculus
L.
especies

El género Aesculus comprende 12 especies de árboles y arbustos caducifolios mayoritariamente nativos de las zonas templadas del hemisferio norte; incluye también numerosos híbridos (muchos de ellos espontáneos) y múltiples formas en cultivo. Tradicionalmente Aesculus ha sido incluido junto con Billia en la familia Hippocastanaceae, pero recientes investigaciones genéticas parecen demostrar que las especies de esta familia, al igual que las pertenecientes a las Aceraceae (familia de los arces), han de estar incluidas en las Sapindaceae.

Los Aesculus son plantas leñosas de 4 a 35 m de altura (dependiendo de la especie), y tiene ramas rectas con yemas frecuentemente resinosas; hojas opuestas, palmatisectas, normalmente grandes (hasta 65 cm en el Aesculus turbinata); flores entomófilas en panículas terminales, con 4 a 5 pétalos fusionados en la base y de 6 a 8 estambres. La floración tiene lugar unos 80 a 110 días después de la brotación primaveral. El fruto es una cápsula que se abre en tres partes para liberar las semillas contenidas en su interior (normalmente una y en ocasiones dos), la cubierta de estos frutos puede variar de lisa a espinosa y su color de verde o verde amarillento a marrón claro según las especies. Las semillas (de entre 2 a 5 cm) presentan una cubierta de color entre marrón claro brillante a marrón oscuro con una notable marca clara o blanquecina en su base.

Las especies de este género reciben habitualmente los nombres comunes de "Castaños de indias" o "Falsos castaños", estos nombres se deben al parecido de sus frutos y semillas (incomestibles y tóxicas en crudo) con los de los castaños auténticos del género Castanea, tan apreciados como alimento. El nombre latino "Aesculus" (dado por Linneo en 1753) es bastante confuso ya que fue usado por los antiguos romanos para denominar a la encina que no tiene realmente parecido a estos árboles.

La especie más popular en cultivo, con gran diferencia del resto, es el Aesculus hippocastanum originario de ciertas areas de los Balcanes y considerado como el "Castaño de Indias" por antonomasia. También es frecuente el híbrido Aesculus x carnea (A. hippocastanum x A. pavia) de llamativas flores rosadas. El resto de especies e híbridos son mucho menos empleadas en jardinería.


Contenido

Clasificación

Especies

Sección Aesculus

Yemas resinosas, foliolos sésiles y frutos espinosos (A. hippocastanum) o lisos y turbinados (A. turbinata).

Sección Calothyrsus

Yemas resinosas, foliolos peciolulados y frutos no erizados y piriformes.

  • Aesculus wangii = Aesculus assamica Griff.
  • Aesculus californica (Spach) Nutt. - Falso castaño de California
  • Aesculus chinensis Bunge
    • Aesculus chinensis var. wilsonii
  • Aesculus indica (Wall. ex Cambess.) Hook. - Falso castaño del Himalaya
Sección Pavia

Yemas no resinosas, folíolos peciolulados y frutos lisos (excepto en A. glabra que son ligeramente espinosos).

  • Aesculus flava (A. octandra) Sol. - Falso castaño amarillo
  • Aesculus glabra Willd. - Falso castaño de Ohio
    • Aesculus pavia L. - Falso castaño rojo o de Virginia
    • Aesculus sylvatica W. Bartram
    Sección Macrothyrsus

    Una sola especie de yemas no resinosas, folíolos peciolulados y frutos lisos y piriformes

    Sección Parryanae

    Una sola especie de yemas no resinosas, folíolos sésiles y frutos tomentosos y verrugosos.

    • Aesculus parryi Gray, Trompo

    Híbridos

    Usos

    Los frutos tienen altas concentraciones de una saponina tóxica: aesculina, muy tóxica para muchos animales, en el humano causa hemólisis (destrucción de glóbulo rojos). Esa saponina se elimina lavando las castañas de indias molidas con agua hirviendo y cambiando esa agua varias veces, se obteniene de esa forma un almidón muy importante para la alimentación de algunos pueblos indígenas. Por otra parte y como curiosidad, algunos animales, en especial ciervos y ardillas, son resistentes a estas toxinas y pueden comer las castañas de indias sin problemas.

    Las castañas de indias de ciertas especies de Aesculus machacadas y maceradas en agua han sido empleadas tradicionalmente por ciertas tribus de Norteamérica para facilitar la captura de peces por envenenamiento.

    La madera de estos árboles, por lo común, ha sido poco apreciada al ser blanda, ligera y de corta vida, siendo principalmente empleada en usos menores como la fabricación de embalajes, cajas y como combustible.


    Galería de Imágenes

    Referencias

    Enlaces externos


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См. также в других словарях:

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  • aesculus — género de arbustos y árboles sapindáceos. La corteza y semillas del A. hippocastanum tienen propiedades antireumáticas y antitérmicas. Otras especies similares son el Aesculus turbinata , el Aesculus california y el Aesculus flava Fotografías… …   Diccionario médico

  • Aescŭlus — Aescŭlus, s. Roßkastanienbaum …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Aesculus — Aescŭlus, s. Roßkastanie …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Aesculus — For the Ancient Greek playwright, see Aeschylus. Aesculus Aesculus hippocastanum Scientific classification Kingdom …   Wikipedia

  • Aesculus — Pour les articles homonymes, voir Marronnier (homonymie). Marronnier …   Wikipédia en Français

  • Aesculus — Rosskastanien Gewöhnliche Rosskastanie (Aesculus hippocastanum) Systematik Klasse …   Deutsch Wikipedia

  • Aesculus — noun deciduous trees or some shrubs of North America; southeastern Europe; eastern Asia • Syn: ↑genus Aesculus • Hypernyms: ↑dicot genus, ↑magnoliopsid genus • Member Holonyms: ↑Hippocastanaceae, ↑famil …   Useful english dictionary

  • Aesculus — kaštonas statusas T sritis vardynas apibrėžtis Kaštoninių (Hippocastanaceae) šeimos augalų gentis (Aesculus). atitikmenys: lot. Aesculus angl. buckeye; horse chestnut vok. Rosskastanie rus. конский каштан lenk. kasztanowiec …   Dekoratyvinių augalų vardynas

  • Aesculus — A̲e̲s|culus [aus lat. aesculus (Name einer Eichenart)] w; : Gattung der Roßkastanien. A̲e̲s|culus hippo|cạstanum [zu gr. ἱππος = Pferd u. gr. ϰαστανον = Kastanie]: Roßkastanie, Laubbaum mit bitteren Früchten, der verschiedene auf Kreislauf und… …   Das Wörterbuch medizinischer Fachausdrücke


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