Estornudo


Estornudo

Estornudo

Un estornudo es un acto reflejo convulsivo de expulsión de aire desde los pulmones a través de la nariz y boca. Por lo común es provocado por partículas extrañas que provocan la irritación de la mucosa nasal. De hecho, el estornudo es un mecanismo de defensa del aparato respiratorio.

La irritación estimula la sensibilidad de la nariz y ello provoca una fuerte inhalación de aire -aproximadamente dos litros y medio- que pasa a los pulmones. Es entonces cuando los músculos abdominales hacen subir al diafragma para aumentar la presión en los pulmones.

Mientras tanto, los músculos de la faringe se cierran también. El aire sale entonces disparado por la boca a una velocidad promedio de entre 110 y 160 kilómetros por hora y contamina un área de 6 m².

Es muy difícil para una persona mantener sus ojos abiertos mientras estornuda. El reflejo de cerrar los ojos parece no tener objetivo alguno: los nervios que controlan los ojos y la nariz se encuentran relacionados y un estímulo en uno de ellos a menudo produce una respuesta en el otro. También es casi imposible estornudar sin mover la cabeza, sólo si el estornudo es muy suave. Esto es debido a que el movimiento de la cabeza hacia delante ayuda a expulsar las sustancias irritantes del aparato respiratorio.

Factores desencadenantes del estornudo:

Otros mecanismos de defensa incluyen:

Supersticiones y costumbres asociadas al estornudo

En el año 400 a. C., el general ateniense Jenofonte pronunció un dramático discurso instando a sus soldados colegas a acompañarlo a la libertad o la muerte contra los persas. Habló durante una hora hasta que un soldado acentuó su conclusión con un estornudo. Considerando este estornudo como una señal favorable de los dioses, los griegos hicieron a Jenofonte general y siguieron sus órdenes.

Entre los paganos de Flandes un estornudo significaba un presagio.

Los católicos romanos popularizaron el uso de la bendición como respuesta al estornudo. La costumbre de decir "salud" tras un estornudo comenzó durante el papado del Papa Gregorio Magno (540-604), cuando la peste comenzaba a acechar Europa en el año 590. Para combatir la peste, Gregorio ordenó letanía, procesiones y plegarias constantes. Aquel que estornudara debía ser inmediatamente bendecido para evitar el desarrollo de la peste. La costumbre permanece aún entre los hablantes de varios idiomas, entre algunos de los cuales se sigue utilizando algún tipo de bendición, como Jesús o Salud.

En los países anglosajones se suele utilizar la expresión Bless you (que Dios te bendiga), con el mismo fin que el Jesús, de los países hispanohablantes.

En Hungría y Eslovenia, un estornudo que ocurre después de hacer una afirmación se interpreta a veces como una confirmación por parte de Dios de que lo que se dice es cierto. En India, Pakistán y Guatemala se cree que cuando alguien estornuda es que recuerda o es recordado por alguien querido. De acuerdo a una creencia japonesa, estornudar es señal de que alguien está hablando de ti. En México existe también la creencia de que estornudar es sinónimo de una infidelidad en la pareja

Una creencia popular muy extendida es que si estornudáramos con los ojos abiertos se nos saldrían los ojos. Aunque se le han atribuido algunos caso de perdidas oculares a los estornudos, esto aún no ha sido probado: un estornudo genera la presión intraocular necesaria para que los ojos se salgan. En muchas ocasiones se pueden ver luces blancas después de estornudar, probablemente esto también se deba a la presión intraocular.

En la serie animada Los Simpsons, Milhause, el mejor amigo de Bart, dice que cuando estornudas tu alma quiere escaparse, y cuando dices salud vuelve a estar en paz.

Decir "salud" luego de un estornudo es considerado un acto de cortesía.

Véase también

Obtenido de "Estornudo"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • estornudo — m. fisiol. Acto reflejo consistente en una inspiración brusca, involuntaria y repentina seguida de una emisión estrepitosa y violenta del aire de los pulmones, generalmente ruidosa. El estornudo está generado por una irritación de las mucosas de… …   Diccionario médico

  • estornudo — sustantivo masculino 1. Expulsión involuntaria y ruidosa de aire por la nariz y la boca: Sus estornudos lo obligaron a abandonar el concierto …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • estornudo — m. Acción y efecto de estornudar …   Diccionario de la lengua española

  • Estornudo — (Del bajo lat. sternutus.) ► sustantivo masculino FISIOLOGÍA Acto reflejo irreprimible, constituido por una inspiración brusca seguida de una expiración violenta y sonora, debido a una irritación de la mucosa nasal. * * * estornudo m. Acción de… …   Enciclopedia Universal

  • estornudo — {{#}}{{LM E16592}}{{〓}} {{[}}estornudo{{]}} ‹es·tor·nu·do› {{《}}▍ s.m.{{》}} Expulsión violenta y ruidosa por la nariz y por la boca del aire contenido en los pulmones: • Esos estornudos son síntoma de que te estás constipando.{{○}} …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • Reflejo de estornudo por luz brillante — Saltar a navegación, búsqueda El Reflejo de estornudo por luz brillante, también conocido como estornudo fótico, es un fenómeno en el cual las personas expuestas a la luz brillante responden involuntariamente con un estornudo. Contenido 1… …   Wikipedia Español

  • signo del estornudo — paroxismos neurálgicos por la influencia del estornudo en las afecciones meningorradiculares. Diccionario ilustrado de Términos Médicos.. Alvaro Galiano. 2010 …   Diccionario médico

  • reflejo solar de estornudo — Estornudo que se desencadena por la exposición a la luz solar brillante. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

  • Yo y el estornudo no es todo uno, (El) — «Aplícase escribe el proverbista a palabras que no dicen con [las] obras.» Así viene a añadir aquella recién casada que cuando trataba, con extremo sigilo, de conducir a la alcoba a su esposo, éste estornudó, y como el padre de la bella… …   Diccionario de dichos y refranes

  • Reflejo de estornudo por luz brillante — El reflejo de estornudo a la luz brillante es una condición médica en la cual las personas expuestas a la luz brillante responden involuntariamente con un estornudo. Se ha sugerido que este fenómeno ocurre únicamente tras haberse adaptado a la… …   Enciclopedia Universal