Eugène de Rastignac


Eugène de Rastignac

Eugène de Rastignac

Eugène de Rastignac, personaje de varias historias de Honoré de Balzac, que aparece por primera vez en Papá Goriot y en La Peau de chagrin. Es el personaje más recurrente de la Comedia Humana, al que se vuelve a encontrar, a veces sólo fugazmente, en 28 novelas.

Biografía

Eugène de Rastignac es un joven estudiante de Derecho, nacido en una familia noble pero pobre y llegado a París desde su provincia. Los esplendores y las miserias de la capital parecen fascinarle; y vive sus primeros meses parisienses en la modestísima pensión de la viuda Vauquer, luchando entre su afán de penetrar en la alta sociedad y su propósito de abrirse camino con una vida paciente de trabajo y sacrificio. En la misma pensión habitan Vautrin y Goriot, que habrán de tener sobre su destino una gran influencia: el primero le da lecciones de moral parisiense, abriéndole los ojos sobre las infamias de la sociedad e insistiendo en que para vivir hay que hacerse o cordero o lobo. Aquél -presidiario, fugitivo y oculto, que siente simpatía por el joven estudiante- le propone un asunto extraño y más bien irregular: que se granjee las simpatías de Victorina Taillefer, pobre muchacha que vive en la misma pensión, desheredada por su padre a favor de su hermano; él, Vautrin, ya se ocupará de hacer desaparecer a ese hermano, procurando así a Victorina una rica dote. Rastignac, horrorizado, rehusa e intenta evitar el crimen, pero, embriagado por Vautrin, no llega a tiempo para ello.

Vautrin es descubierto y detenido, y Rastignac pasa a vivir en un pisito preparado para él por Goriot, padre de la baronesa de Nucingen, que se ha convertido en amante del joven. Pero, poco tiempo después, papá Goriot, torturado y empobrecido por las exigencias financieras de sus hijas, muere en el más completo abandono, asistido únicamente por Rastignac. Éste, después del entierro del anciano, contempla solemnemente a París y le lanza su reto. Ha visto ya el fondo de la vida, y nada habrá de extrañarle. En sus sucesivas apariciones en otras novelas: Las ilusiones perdidas, Esplendores y miserias de las cortesanas, La casa Nucingen, Los secretos de la princesa Cadignan, etc, le vemos rico e influyente, ministro por dos veces, conde y par de Francia.

Rastignac es, pues, en parte, una contrapartida de Rubempré. Carente como éste de un ideal seguro, posee, en cambio, tanta fría energía y un tan absoluto dominio de sus pasiones que puede resistir a las tentaciones del mundo, al que asciende una vez por todas, y explotar sus vicios en provecho propio, conservando, no obstante, en su elegancia y en la conciencia de sus actos, cierta honradez programática. Su actitud después de la muerte de Goriot es el modelo al que intentará adaptarse un tipo no solamente literario: su escepticismo le impide ilusionarse, pero no le obliga a desesperar; su ambición no es un fin en sí misma, sino más bien un medio para alcanzar, en un estilo de elevada mundanidad, valores más profundos a los que la época no permite limitarse; y, más que falta de fe, hay en él una señoril aceptación de un ambiente en el que ya no cree. Dentro de este ambiente, Rastignac domina, a pesar de que conoce sus defectos: es un "désabusé" que vence porque ha salvado su dignidad; y su actitud es, en él, natural y necesaria, aunque se funda en un juego de equilibrios que, en las sucesivas encarnaciones de su tipo, no tardará en convertirse en una pose.

Hijo predilecto de la fantasía de Balzac, que vio en él al único de sus numerosos personajes capaz de cumplir dignamente con su misión, Rastignac es uno de los más típicos representantes de una concepción de la vida elegante, escéptica y conocedora, a la vez, de los vicios y del valor humanos.

Referencias

  • Diccionario Literario Bompiani Editorial HORA (2006) ISBN:84-85950-02-X

Véase también

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