Nina Simone


Nina Simone
Nina Simone
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Datos generales
Nombre real Eunice Kathleen Waymon
Nacimiento 21 de febrero de 1933, Tryon, Carolina del Norte, Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Muerte 21 de abril de 2003, Carry-le-Rouet, Bocas del Ródano, Bandera de Francia Francia (70 años)
Ocupación Cantante, compositora, pianista
Información artística
Tipo de voz Contralto
Alias High Priestess of Soul
Género(s) Soul / Jazz / Blues
Instrumento(s) Voz, Piano
Período de actividad 1957 - 2003

Eunice Kathleen Waymon (Tryon, Estados Unidos, 21 de febrero de 1933 - Carry-le-Rouet, Francia, 21 de abril de 2003), conocida como Nina Simone, fue una cantante, compositora y pianista estadounidense de jazz, blues, rhythm and blues y soul. Se la conoce con el sobrenombre de «High Priestess of Soul».

Estilísticamente, la palabra que mejor caracteriza a Nina Simone es eclecticismo. Su voz, con rango propio de una alto,[1] se caracterizaba por su pasión, su breathiness (voz jadeante, sofocada, sin aliento) y su trémolo.

La influencia de Duke Ellington es patente en toda la obra de Nina, pero muy especialmente en cierto tipo de composiciones rebosantes de improvisación y de cercanía espiritual. Nina logra la complicidad del oyente con un empleo intencional de los silencios y minimizando el acompañamiento. Cuando cantaba, efectuaba en ocasiones llamativas transiciones entre el susurro, el grito y el lamento, para intentar subrayar los estados de ánimo enunciados en las canciones.

Gran luchadora por los derechos civiles de las personas de ascendencia africana, lucha ésta expresada en muchas ocasiones a través de sus canciones, Simone dejó Estados Unidos en 1969, tras el asesinato de Martin Luther King, hastiada de la segregación racial contra los afroamericanos.

De personalidad complicada, llegaba a ser altanera y vulnerable, y fuertemente apasionada. En la industria musical tenía fama de temperamental, una caracterización que Simone se tomó muy en serio. Aunque su personalidad era arrogante y distante, en sus últimas décadas parecía disfrutar con el acercamiento a sus audiencias, contando anécdotas y cumpliendo peticiones.

Contenido

Biografía

Como otros cantantes afroamericanos, encontró en Marian Anderson una fuente de inspiración, y empezó cantando en su iglesia local, mostrando al mismo tiempo un gran talento con el piano, que empezó a tocar ya con cuatro años. Cuando debutó públicamente en un recital de piano a los diez años, sus padres, que se habían sentado en la primera fila, fueron obligados a moverse para que otros asistentes blancos ocuparan sus lugares. Este tipo de condiciones de vida la motivarían más adelante a involucrarse en el Movimiento por los Derechos Civiles.

A los diecisiete años, Simone se mudó a Filadelfia, en el estado de Pensilvania, donde dio clases de piano y acompañó a varios cantantes. Gracias al apoyo de varios patrocinadores, entre ellos su antiguo profesor de música, pudo estudiar piano en la prestigiosa Escuela de Música Juilliard en la ciudad de Nueva York, pero la falta de recursos le impidió alcanzar su sueño de convertirse en el primer pianista negro de concierto de los Estados Unidos. Más tarde se presentó a una prueba para estudiar piano en el Instituto Curtis, pero fue rechazada. Simone estaba convencida de que se la rechazó por ser negra. De Nueva York su familia se trasladó a Filadelfia, donde intentó conseguir una beca, pero fue rechazada también por el color de su piel.

Entonces, Simone se acercó al blues y al jazz, tras empezar a trabajar en un club nocturno de Atlantic City para ayudar económicamente a su familia.

Carrera profesional

El nombre artístico de Nina Simone lo adoptó en 1954 ; Nina (procedente en español de la palabra niña) era el alias que le había dado un novio y Simone lo tomó de la actriz francesa Simone Signoret a la que había visto en la película Casque d'or.

Se dio a conocer a un público más amplio gracias a su interpretación de la canción I Love You Porgy de George Gershwin, que se convertiría en su único éxito del Top 40 de Estados Unidos. Después vendría el sencillo My Baby Just Cares for Me (que sería un éxito en los 80 en Inglaterra al ser usado en un anuncio comercial del perfume Chanel No. 5).

Durante los 60, Simone estuvo involucrada en el Movimiento por los Derechos Civiles y grabó algunas canciones políticas, incluyendo To Be Young, Gifted and Black (interpretada después por Aretha Franklin y Donny Hathaway), Blacklash Blues, Mississippi Goddam (en respuesta al asesinato de Medgar Evers y al ataque terrorista a la iglesia de Birmingham, Alabama, en 1963, por parte de supremacistas blancos y que se saldó con la muerte de cuatro niñas negras), I Wish I Knew How it Would Feel to be Free y Pirate Jenny, de Kurt Weill, situada en un hotel del sur.

En 1961, Simone grabó una versión de la canción tradicional House of the Rising Sun, que también grabarían después Bob Dylan y The Animals. Otras canciones que la hicieron famosa fueron I Put a Spell on You, Here Comes the Sun de Los Beatles, Four Women, I shall be released, y Aint got no (I got life). La versatilidad de Nina como artista es evidente en toda su música, que frecuentemente tenía una simpleza equivalente a la trova. En un mismo concierto, iba de los temas tipo religioso (gospel) al blues y al jazz, de temas como For All We Know, números de estilo europeo clásico y figuras de contrapunto. En 1968 el tema Sinnerman de Simone apareció en la película de Norman Jewison The Thomas Crown Affair, lo que llevó su música a audiencias mayores. La nueva versión de la película rodada en 1999 con Pierce Brosnan y Rene Russo volvió a incluir a Simone. Otras películas han utilizado Sinnerman en su banda sonora, como Inland Empire de David Lynch y Cellular de David R. Ellis en 2004.

Salida de Estados Unidos (1974-2003)

En septiembre de 1970, Simone abandonó Estados Unidos en dirección a Barbados, tras desacuerdos con agentes, compañías discográficas y con la Agencia de impuestos norteamericana (Internal Revenue Service), que ella atribuía al racismo de la sociedad estadounidense. Regresó en 1978, cuando era buscada por evasión de impuestos (se había negado a pagarlos durante varios años como protesta a la Guerra de Vietnam), por lo que volvió a Barbados, donde mantuvo una relación sentimental con el primer ministro Errol Barrow. En los 80 cantaba regularmente en el club de jazz Ronnie Scott de Londres. La cantante y amiga de Nina, Miriam Makeba, la convenció para ir a vivir a Liberia. Posteriormente residió en Suiza y Holanda antes de establecerse en Aix-en-Provence en el sur de Francia en el año 1992.

En 1992 apareció la autobiografía de Nina Simone titulada I Put a Spell on You (ISBN 0-306-80525-1). En 1995, Simone supuestamente le disparó al hijo de su vecino con una pistola de aire comprimido pues sus risas no la dejaban concentrarse.

Sus acompañantes habituales durante esta época fueron Lepoldo Fleming (percusión), Tony Jones (bajo), Paul Robinson (batería), Xavier Collados (teclado) y su director musical Al Schackman (guitarra).

Nina fue una de las estrellas de festivales como el Nice Jazz Festival de 1997 y el Thessalonica Jazz Festival en 1998.

En el Guinness Blues Festival en Dublín en 1999 su hija, Lisa Celeste, actuó como "Simone", cantando a dúo con su madre algunos temas.

Simone cantó con el cantante español Raphael y participó en dos obras de teatro de Disney, cantando los temas principales de Aida y Nala en El rey león.

El 24 de julio de 1998 Nina Simone fue la invitada especial en la fiesta del 80 cumpleaños de Nelson Mandela. El 7 de octubre de 1999 recibió un premio a sus logros artísticos de toda una vida en Dublín.

En 2000 recibió el título de Honorary Citizenship de Atlanta, el Diamond Award for Excellence in Music de la Association of African American Music de Filadelfia y el Honorable Musketeer Award de la Compagnie des Mousquetaires d'Armagnac de Francia.

En el 2009 incorporaron la canción "Pirate Jenny (Live)", para el soundtrack de la película Watchmen.

Murió mientras dormía en Carry-le-Rouet en 2003.

Discografía

Año Álbum Tipo sello discográfico
1958 Little Girl Blue Studio Bethlehem Records
1959 Nina Simone And Her Friends Studio Bethlehem
1959 The Amazing Nina Simone Studio Colpix Records
1959 Nina Simone At Town Hall Live and studio Colpix
1960 Nina Simone At Newport Live Colpix
1960 Forbidden Fruit Studio Colpix
1962 Nina At The Village Gate Live Colpix
1962 Nina Simone Sings Ellington Live Colpix
1963 Nina’s Choice Compilation Colpix
1963 Nina Simone At Carnegie Hall Live Colpix
1964 Folksy Nina Live Colpix
1964 Nina Simone In Concert Live Philips Records
1964 Broadway-Blues-Ballads Studio Philips
1965 I Put A Spell On You Studio Philips
1965 Pastel Blues Studio Philips
1966 Nina Simone With Strings Studio (strings added) Colpix
1966 Let It All Out Live and studio Philips
1966 Wild Is The Wind Studio Philips
1967 High Priestess Of Soul Studio Philips
1967 Nina Simone Sings The Blues Studio RCA Records
1967 Silk & Soul Studio RCA
1968 Nuff Said Live & studio RCA
1969 Nina Simone And Piano Studio RCA
1969 To Love Somebody Studio RCA
1970 Black Gold Live RCA
1971 Here Comes The Sun Studio RCA
1972 Emergency Ward Live and Studio RCA
1974 It Is Finished Live RCA
1978 Baltimore Studio CTI Records
1980 The Rising Sun Collection ? Enja
1982 Fodder On My Wings Studio Carrere
1985 Nina’s Back Studio VPI
1985 Live & Kickin Live VPI
1987 Let It Be Me ? Verve
1987 Live At Ronnie Scott's Live Hendring-Wadham
1993 A Single Woman Studio Elektra Records
Additional
1969 A Very Rare Evening Live ?
2003 Gold Studio Remastered Universal/UCJ
2004 Nina Simone’s Finest Hour ? Verve/Universal
2005 The Soul of Nina Simone ? RCA DualDisc
2006 The Very Best of Nina Simone Compilation ?
2006 Remixed and Reimagined Remix Legacy/SBMG
2009 Watchmen Soundtrack Reprise Records

Cita

  • "Jazz es un término de los blancos para definir la música negra. Yo hago música clásica negra".

Notas

  1. Cf. Brun-Lambert, Nina Simone, het tragische lot van een uitzonderlijke zangeres, pág. 57

Fuentes bibliográficas

  • Brun-Lambert, David, Nina Simone, het tragische lot van een uitzonderlijke zangeres, Sirene, Zwolle, 2006.

Enlaces externos

(en español)

(en inglés)


Wikimedia foundation. 2010.

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