Exploración de Marte


Exploración de Marte

Exploración de Marte

Marte

La exploración espacial de Marte comenzó en el contexto de la carrera espacial entre Estados Unidos y la entonces Unión Soviética a la que dio lugar la Guerra Fría entre estos dos países. Pero el interés en Marte y en la posibilidad de que allí hubiera vida, se remonta ya a 1877 cuando el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli afirmó haber visto canales por todo el planeta. Posteriores astrónomos habían intentado comprobar la postulación del astrónomo estadounidense Percival Lowell que sugería que los presuntos canales descubiertos por Shiaparelli eran un sistema de irrigación creado por seres inteligentes.

Aunque no había pruebas reales de estas especulaciones, los humanos creamos toda una serie de teorías o mitos sobre Marte, que trascendieron en la literatura y en la creación de leyendas sobre supuestos marcianos que hacían visitas a distintas partes de la Tierra.

Por lo tanto se puede afirmar que la exploración de Marte es un fruto de la necesidad del hombre de conocer la verdad a partir de todos estos productos de la imaginación que fueron generando un inmenso interés en el planeta rojo y en la posibilidad de hacer contacto con otras inteligencias.

Contenido

Las primeras Misiones y orbitadores

Primeras misiones soviéticas

Las primeras misiones soviéticas fueron del programa Marsinik que consistió en 2 vuelos cercanos con sonda en octubre de 1960. Las 2 sondas fallaron en salir de la Tierra y quedaron atrapadas en la órbita, la sonda alcanzó una altura máxima de 120 km antes de reentrar a la Tierra. Otra sonda fue la Mars 1962A que realizaría un sobrevuelo. Fue lanzada el 24 de octubre de 1962 y la Mars 1962B que incluía un lander lanzada en diciembre de ese mismo año, una falló en salir de la órbita de la Tierra y en la otra explotó la etapa superior antes de darle el último empuje directo a la Tierra.

Mars 1 lanzada el 1 de noviembre de 1962, seria una sonda automática interplanetaria, la primera del programa soviético de sondas a Marte. Volaría a una distancia de 11,000 km del planeta y tomaría fotos de la superficie y mandaría información sobre la radiación cósmica, impactos de micrometeoritos, sobre el campo magnético de Marte, radiación en el ambiente, estructura de la atmósfera, y posibles componente orgánicos presentes. Se mantuvieron 61 transmisiones de radio con intervalos cada 2 días. El 21 de marzo de 1963 cuando la nave se encontraba a 106,760,000 km de la Tierra ceso la comunicación, debido a fallos de la antena de transmisión. Luego en 1964 empezó el programa Zond, consistía en la Zond 1964A que fallo su lanzamiento y la Zond 2 perdió contacto después de un maniobras a mitad de camino en mayo 1965.

Programa Mariner

Este programa comenzó en 1964 cuando el Laboratorio Jet propulsión lanzó las Sondas Mariner 3 (lanzado el 5 de noviembre de 1964) y Mariner 4 (lanzado el 28 de noviembre de 1964) para realizar vuelos cercanos a Marte.

La Mariner 4 pasó por Marte el 14 de julio de 1965 dando las primeras fotos cercanas al planeta; mostró lugares con impactos similares a los de la luna. La NASA lanzo más sondas en la siguiente ventana de lanzamiento, que llegaron a Marte en 1969. La Mariner 9 se convirtió en la primera sonda espacial en entrar en órbita marciana, ésta llegó al mismo tiempo que las sondas soviéticas Mars 2 y Mars 3 que encontraran grandes tormentas de polvo en progreso, entonces el control de la Mariner decidió llevarla a Fobos para tomar fotos.

Misiones destacadas

1960-1969: Primeras exploraciones; los Mariners

Véase también: Proyecto Mariner Mars 71

Las sondas soviéticas Marsnik 1960A y Marsnik 1960B, lanzadas el 10 y el 14 de octubre de 1960 con una masa de 640 kg encabezan la lista de ingenios lanzados desde la Tierra con destino a Marte, si bien no consiguieron escapar de la órbita terrestre y fueron destruidas. Igualmente fallida resultó la Marsnik 1, que el 1 de noviembre de 1962 despega con 893,5 kg de peso. Se trataba de una sonda que pretendía sobrevolar el planeta a una distancia de 11.000 km; pasó a 193.000 km de Marte, el 19 de junio de 1963, si bien se había perdido contacto con ella el 21 de marzo de 1963, cuando se encontraba a 106.706.000 km de la Tierra, convirtiéndose en el primer objeto humano en aproximarse al planeta.

A fines de 1964 Estados Unidos manda la Mariner 3 a Marte que fracasa por problemas de ingeniería. En 1965 Estados Unidos envía la Mariner 4 que consigue transmitir las primeras fotografías de Marte tomadas en su cercanía en julio del mismo año; Mariner 4 encuentra un paisaje desolado, desértico y con abundantes cráteres, mientras que la Zond 2 de la entonces Unión Soviética logra, luego de varios meses, sobrevolar Marte el 6 de agosto de 1965 a una distancia de 1.500 kilómetros y a una velocidad relativa de 5,62 km/s, sin enviar datos.

En 1969 llegan las Mariner 6 y 7 de Estados Unidos que sobrevuelan la superficie a unos 3.500 kilómetros de altura. Ambas consiguen enviar unas 200 fotografías de las regiones ecuatoriales.

1970-1979: Vikings

Véase también: Programa Viking

En 1971 se consiguen varias nuevas marcas en la Historia de la conquista del espacio (primera satelización de una sonda en Marte el 13 de noviembre, Mariner 9, primer objeto humano en el planeta el 27 de noviembre, Marsnik 2, primera transmisión desde su superficie el 2 de diciembre, Marsnik 3):

La Mariner 9 se convierte en el primer satélite artificial de Marte el 13 de noviembre de 1971. Una vez posicionada consiguió captar las grandes tormentas de polvo que se originan en el hemisferio sur y que oscurecen toda su superficie.

La Unión Soviética se convierte en la primera potencia que logra depositar en la superficie un vehículo de exploración controlado a distancia con su Marsnik 3, que tocó la superficie a unos 20,7 m/s aproximadamente a 45ºS y 158ºO a las 13:50:35 GMT del 2 de diciembre (tras el fallo y pérdida durante el descenso de la Marsnik 2), pero poco después de iniciar la transferencia de la primera imagen pierde todo contacto con la Tierra. Igualmente el pequeño vehículo rover que porta, el PROP-M, queda inoperante.

La sonda Marsnik 5, se situará en órbita marciana en febrero de 1974, enviando fotografías, tras el fracaso de su predecesora, la Marsnik 4, que pasó a 2.200 km del planeta.

Posteriormente, la soviética Marsnik 6, lanzada el 5 de agosto de 1973, consiguió ponerse en órbita a 1.500 km de Marte hacia el 12 de marzo de 1974. La sonda de amartizaje descendió a 24º sur y 25 º oeste, al nordeste de la cuenca de Argyre. Durante su descenso transmitió medidas atmosféricas, pero interrumpió las transmisiones 0'3 segundos antes de tomar suelo.

También en marzo de 1974 llega al planeta la Marsnik 7, pasando a 1.300 km del mismo y fracasando en su misión.

En 1976 Estados Unidos hace descender en el planeta los vehículos exploradores Viking 1 y Viking 2 que consiguen transmitir fotografías de la superficie desde las planicies de Chryse y Utopía. Estas dos misiones realizaron experimentos para detectar vida en la superficie marciana y cuyos resultados fueron más polémicos que concluyentes. Las sondas Viking permanecieron activas hasta 1980 - 1982.

En relación a estos resultados, en 2007 científicos del Hospital Borda (Buenos Aires, Argentina) realizaron una reevaluación de los datos obtenidos por aquella misión, adicionando datos de investigaciones recientes, (investigación reconocida en el seminario geofísico del laboratorio del Instituto Carnegie (Washington, Estados Unidos)); y han postulado que los resultados si serían consistentes con la presencia de vida microbiana en la superficie del planeta, y le han propuesto el nombre Gillevinia straata.[1] Sin embargo esta investigación y sus conclusiones no han obtenido apoyo de la NASA, de la comunidad científica y de publicaciones científicas importantes; o incluso de la prensa especializada.

1980-1999: La mala suerte (Mars Polar Lander y Mars Climate Orbiter); Mars Pathfinder; MGS

La misión soviético-europea integrada por las sondas Fobos 1 y 2 parte en 1988, pero una nave dejó de transmitir por el camino y la otra hizo lo mismo cuando se disponía a acercarse a Fobos en 1989.

En 1992 la misión Mars Observer de los Estados Unidos pierde todo contacto con la nave al momento de entrar en órbita, fracaso al que seguirá el de la misión rusa Mars 96 cuatro años más tarde.

Pathfinder.

En 1997 llega a Marte la Mars Pathfinder que desciende en Aris Valley llevando el vehículo de exploración autopropulsado Sojourner; principalmente es un vehículo para pruebas de tecnologías nuevas. Su exploración de la superficie dura 2 meses y en el proceso es televisado a millones de personas. El sitio de aterrizaje del Mars Pathfinder se bautizó Sagan Memorial Station, en honor a Carl Sagan. Este mismo año también llega a Marte la Mars Global Surveyor, sonda que orbita Marte.

Mars Global Surveyor

La primera sonda orbital japonesa al planeta, llamada Nozomi sería lanzada el 4 de julio de 1998, sobrevoló Marte el 14 de diciembre de 2003, pero varios fallos condujeron al fracaso de la misión.

Dos años más tarde, en 1999, Estados Unidos envía y pierde a la Mars Climate Orbiter y a la Mars Polar Lander. La primera, según la versión oficial ampliamente criticada, fue perdida por el uso de unidades de medición anglosajonas en lugar de unidades métricas decimales, lo que provocó un grave error según los directivos de la misión. La segunda, perdida en el aterrizaje en Marte, fue objeto de un intento de rastreo fotográfico llevado a cabo por la nave Mars Global Surveyor. A principios del año 2005 se pensó que se habían encontrado los restos de la Mars Polar Lander. Desafortunadamente, examinaciones más detalladas de las imágenes demostraron que ese no era el caso y la Mars Polar Lander sigue desaparecida. Estos fallidos intentos de llegar a Marte representaron un duro y doble golpe para el programa de exploración de Marte de Estados Unidos.

Misiones canceladas

  • Programa Voyager (Marte) de los años 1970 se planeaban 2 orbitadores y 2 landers que se lanzarían en 1 solo cohete Saturno V
  • Mars Aerostat – Misión Rusa Francesa,[2] para ser lanzada en la ventana de lanzamiento de 1992, pospuesta en 1994 y cancelada en 1996.
  • Mars 98, Misión Rusa que incluía un orbitador, lander y un rover planeada para la ventana de lanzamiento de 1998
  • Mars Surveyor 2001 Lander, para octubre de 2001
  • NetLander Mision 2007 a 2009, misión Holandesa
  • Mars Telecommunications Orbiter, septiembre de 2009 misión principal para telecomunicación.
  • Wright Flyer, una misión usando un planeador propuesta para el 17 diciembre de 2003, para conmemorar el centenario del vuelo de los hermanos Wright.

Ventanas de lanzamiento

Para lanzar sondas de exploración a Marte es necesario tomar en cuenta el tiempo de vuelo de la misión, por eso se tiene que esperar las ventanas de lanzamiento que ocurre cada 2,135 años o 780 días (máximo acercamiento sinódico con respecto a la Tierra). Las ventanas de lanzamiento son:

  • Noviembre a diciembre 1996
  • Diciembre 1998 a enero 1999
  • Abril 2001
  • Agosto 2005
  • Diciembre 2009
  • Febrero 2012

El siglo XXI

Mars Reconnaissance Orbiter sobre Marte (dibujo)

En 2001 Estados Unidos envía a Marte a la Mars Odyssey que se acomoda en una órbita marciana de 2 horas. Realiza una misión de cartografía de la distribución y concentración de elementos químicos y minerales en la superficie del planeta. Descubre la existencia de hielo, lo que apoya la teoría de las grandes cantidades de agua en Marte y provoca entusiasmo al ser una fuente potencial para una futura misión tripulada a Marte.

En 2003 Gran Bretaña en colaboración con la Agencia Espacial Europea envía a la Mars Express que permanece en órbita y al Beagle 2 que desciende a la superficie pero no vuelve a emitir señales de vida desde entonces. Paralelamente, Estados Unidos envía con éxito al Spirit y al Opportunity (dentro de la misión Mars Exploration Rover), que realizan exploraciones de la superficie y mediciones de las condiciones atmosféricas que han podido confirmar nuevamente la teoría de la enorme cantidad de agua que existió en Marte y que existe en forma de hielo ahora. En resumen, los robots estadounidenses descubrieron que efectivamente hubo un ambiente habitable en el planeta rojo.

La nave Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA fue lanzada en un cohete Atlas 5 el /08 de 2005 desde Cabo Cañaveral, EEUU. Se espera llegue a Marte en marzo del año 2006. Uno de los objetivos principales de esta misión es la búsqueda de agua: podrá detectar acuíferos subterráneos si es que existen y están cerca de la superficie. Esta sonda obtendrá imágenes de la superficie de Marte con más resolución de lo obtenido hasta ahora.

En agosto de 2007 se efectuó el lanzamiento de la sonda Phoenix y que aterrizó en el polo norte de Marte a finales de mayo de 2008.

En este momento (2008) hay seis instrumentos espaciales fabricados por el hombre funcionando en Marte:

Los robots Spirit (Rover) y Opportunity (Rover) y el Phoenix (Lander) que aterrizó en el Polo Norte, todos ellos la superficie del planeta rojo. A su vez las tres sondas orbitales: el Mars Odyssey (Orbiter) y el Mars Reconnaissance Orbiter (Orbiter) de los Estados Unidos y la sonda orbital de la Agencia Espacial Europea, el Mars Express (Orbiter).

Se prevé para 2009 el lanzamiento de una sonda rusa con destino a las lunas marcianas, la Phobos-Grunt.

Línea de tiempo de la exploración

Misión Lanzamiento Llegada a Marte Terminación Objetivo Resultado
Bandera de la Unión Soviética Marsnik 1960A 10/10/1960 10/10/1960 Vuelo cercano Falla en lanzamiento
Bandera de la Unión Soviética Mars 1960B 14/10/1960 14/10/1960 Vuelo cercano Falla en lanzamiento
Bandera de la Unión Soviética Sputnik 22 (Mars 1962A) 24/10/1962 24/10/1962 Vuelo cercano Destruida después del lanzamiento
Bandera de la Unión Soviética Mars 1 01/11/1962 21/03/1963 Vuelo cercano Recopiló poca información, se perdió contacto al llegar a Marte
Bandera de la Unión Soviética Sputnik 24 (Mars 1962B) 04/11/1962 19/01/1963 Aterrizador Falló al salir de la órbita de la Tierra
Bandera de la Unión Soviética Zond 1964A 04/06/1964 04/06/1964 Vuelo cercano Falla de lanzamiento
Bandera de los Estados Unidos Mariner 3 05/11/1964 05/11/1964 Vuelo cercano Falla en lanzamiento, su trayectoria la puso en órbita alrededor del sol, actualmente sigue ahí
Bandera de los Estados Unidos Mariner 4 28/11/1964 14/07/1965 21/12/1967 Vuelo cercano Éxito de vuelo cercano no hay más datos
Bandera de la Unión Soviética Zond 2 30/11/1964 05/1965 Vuelo cercano se perdió contacto
Bandera de los Estados Unidos Mariner 6 /01/1969 31/07/1969 08/1969 Vuelo cercano Éxito
Bandera de los Estados Unidos Mariner 7 27/03/1969 05/08/1969 08/1969 Vuelo cercano Éxito
Bandera de la Unión Soviética Mars 1969A 27/03/1969 27/03/1969 Orbitador Falla al lanzamiento
Bandera de la Unión Soviética Mars 1969B 02/04/1969 02/04/1969 Orbitador Falla al lanzamiento
Misión (1970-1989) Lanzamiento Llegada a Marte Terminación Objetivo Resultado
Bandera de los Estados Unidos Mariner 8 08/05/1971 08/05/1971 Orbitador Falla en lanzamiento
Bandera de la Unión Soviética Cosmos 419 10/05/1971 12/05/1971 Orbitador Falla en lanzamiento
Bandera de los Estados Unidos Mariner 9 30/05/1971 13/11/1971 27/10/1972 Orbitador Éxito
Bandera de la Unión Soviética Mars 2 19/05/1971 27/11/1971 22/08/1972 Orbitador Éxito
27/11/1971 Rover[3] Impacto en la superficie de Marte
Bandera de la Unión Soviética Mars 3 28/05/1971 02/12/1971 22/08/1972 Orbitador Éxito
02/12/1971 Rover Aterrizó exitosamente en la superficie pero se perdió el contacto pocos segundos después.
Bandera de la Unión Soviética Mars 4 21/07/1973 10/02/1974 10/02/1974 Orbitador No entro en órbita pero realizo un vuelo cercano
Bandera de la Unión Soviética Mars 5 25/07/1973 02/02/1974 21/02/1974 Orbitador Éxito parcial, entro en órbita, regresó información y después de 9 días se perdió contacto.
Bandera de la Unión Soviética Mars 6 15/08/1973 12/03/1974 12/03/1974 Aterrizador Éxito parcial, regreso información durante el descenso pero se perdió contacto al aterrizar.
Bandera de la Unión Soviética Mars 7 09/08/1973 09/03/1974 09/03/1974 Aterrizador La sonda que aterrizaría se separó pero falló en dar contacto.
Bandera de los Estados Unidos Viking 1 20/08/1975 20/07/1976 17/08/1980 Orbitador Éxito
13/11/1982 Aterrizador Éxito en aterrizar
Bandera de los Estados Unidos Viking 2 09/09/1975 03/09/1976 25/07/1978 Orbitador Éxito
11/04/1980 Aterrizador Éxito
Bandera de la Unión Soviética Phobos 1 07/07/1988 02/09/1988 Orbitador se perdió contacto en su ruta a Marte.
Phobos lander No desplegado
Bandera de la Unión Soviética Fobos 2 12/07/1988 29/01/1989 27/03/1989 Orbitador Éxito parcial entro en órbita y regresó un poco de información, se pierde contacto después del despliegue del Lander.
2 Phobos Landers no desplegado
Misión (1990-1999) Lanzamiento llegada a Marte Terminación Objectivo Resultados
Bandera de los Estados Unidos Mars Observer 25/09/1992 24/08/1993 21/08/1993 Orbitador se perdió contacto a su llegada a Marte
Bandera de los Estados Unidos Mars Global Surveyor 07/11/1996 11/09/1997 05/11/2006 Orbitador Éxito
Bandera de Rusia Mars 96 16/11/1996 17/11/1996 Orbitador / Aterrizador Falla en lanzamiento se estrella en el océano Pacifico
Bandera de los Estados Unidos Mars Pathfinder 04/12/1996 04/07/1997 27/09/1997 Aterrizador / rover Éxito
Bandera de Japón Nozomi (Planeta-B) 03/07/1998 09/12/2003 Orbitador Complicación en la ruta a Marte, nunca entró en órbita
Bandera de los Estados Unidos Mars Climate Orbiter 11/12/1998 23/09/1999 23/09/1999 Orbitador Se estrelló al descender debido a complicaciones de unidades métricas
Bandera de los Estados Unidos Mars Polar Lander 03/01/1999 03/12/1999 03/12/1999 Aterrizador se perdió contacto a su llegada
Bandera de los Estados Unidos Deep Space 2 (DS2) Aterrizadores
Misión (2000-2009) Lanzamiento Llegada a Marte Terminación Objetivo Resultados
Bandera de los Estados Unidos Mars Odyssey 07/04/2001 24/10/2001 Actualmente operativa Orbitador Éxito
Bandera de Unión Europea Mars Express Orbiter 02/06/2003 25/12/2003 Actualmente operativa Orbitador Éxito
Bandera del Reino Unido Beagle 2 06/02/2004 Aterrizador se perdió contacto mientras aterrizaba se cree que se estrelló
Bandera de los Estados Unidos Spirit 10/07/2003 04/01/2004 Actualmente operativa Rover Éxito
Bandera de los Estados Unidos Opportunity 07/07/2003 25/01/2004 Actualmente operativa Rover Éxito
Bandera de Unión Europea Rosetta (sonda) 02/03/2004 25/02/2007 Actualmente operativa Vuelo cercano Éxito
Bandera de los Estados Unidos Mars Reconnaissance Orbiter 12/08/2005 10/03/2006 Actualmente operativa Orbitador Éxito
Bandera de los Estados Unidos Phoenix 04/08/2007 25/05/2008 10 de noviembre de 2008 Aterrizador Éxito
Futuro Lanzamiento Llegada a Marte Terminación Objetivo Resultados
Bandera de los Estados Unidos Mars Science Laboratory ~julio-septiembre 2010 Rover
Bandera de los Estados Unidos Astrobiology Field Laboratory 2016 Aterrizador

Véase también

  • Anexo:Sondas espaciales lanzadas a Marte
  • Anexo:Objetos artificiales en Marte

Referencias

  1. Crocco, M. (2007), Los taxones mayores de la vida orgánica y la nomenclatura de la vida en Marte: primera clasificación biológica de un organismo marciano (ubicación de los agen-tes activos de la Misión Vikingo de 1976 en la taxonomía y sistemática biológica). Electro-neurobiología 15 (2), 1-34; http://electroneubio.secyt.gov.ar/First_biological_classification_Martian_organism.pdf
  2. C. Tarrieu, "Status of the Mars 96 Aerostat Development", Paper IAF-93-Q.3.399, 44th Congress of the International Astronautical Federation, 1993.
  3. "The First Rover on Mars - The Soviets Did It in 1971" The Planetary Report July/August 1990 issue. URL accessed March 30, 2006.

Enlaces externos

Commons

En inglés:

En castellano:

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