Faber-Castell


Faber-Castell

Faber-Castell

Fábrica de Faber Castell en Stein, Baviera, Alemania.

Faber-Castell, es una de las compañías alemanas más antiguas, fabricante de útiles escolares. Inició como un taller de carpintería fundado en 1761 por Steven Luksvork, en Stein, cerca de Núremberg. Fue entonces cuando el barón Lothar von Faber convirtió el lápiz en el primer útil de escritura con marca del mundo. El matrimonio de su nieta y heredera universal, la baronesa Ottilie von Faber, con el conde Alexander zu Castel-Rüdenhausen, dio lugar al nacimiento de la marca Faber-Castell. Hoy en día Faber-Castell continúa bajo posesión de la misma familia, la octava generación desde su fundador. la compañía es bien conocida en Alemania, donde se aprende a escribir con lápices y plumas Faber-Castell. Internacionalmente, cuenta con una sólida reputación por sus materiales de dibujo y escritura de alta calidad. "El Lápiz está íntimamente ligado a nuestra cultura y se ha convertido en imprescindible para la ciencia y el arte." proclamó Johann Faber en 1898.¹

Todos los productos de Faber-Castell son manufacturados utilizando procesos y materiales ecológicos y ambientalmente sostenibles. Por ejemplo, la compañía sólo utiliza madera de su propio bosque dentro de un proyecto de reforestación y conservación en Brasil, donde se plantan y cultivan sus propios árboles en áreas que estaban deforestadas y sujetas a erosión. Faber-Castell incluso recicla el desecho de la producción de lápices para utilizarlos en abonar el suelo.

Contenido

Historia

Lápices Faber Castell.

La empresa fue fundada en 1761 por el ebanista Kaspar Faber que montó un negocio en Stein cerca de Núremberg y de este modo colocó la piedra fundamental del actual grupo Faber-Castell. Pero el paso decisivo no fue dado hasta 1839. La industria alemana del lápiz floreció con Lothar Faber, a quien posteriormente se le concedió un título de nobleza y fue nombrado consejero de la corte real. Lothar Faber fue el responsable de la existencia y la reputación mundial del lápiz en su forma y calidad actuales. Lothar no solamente inventó el lápiz hexagonal sino también estableció las normas respecto de la longitud, grosor y graduación del lápiz. Fue también el primer fabricante que marcó sus productos con el nombre de la compañía. Los lápices “A.W. Faber” (en referencia al hijo de Kaspar Faber, Anton Wilhelm Faber) se convirtieron no sólo en los primeros elementos de escritura de marca, sino que se contaron entre los primeros artículos de marca del mundo.

En una primera etapa, las ideas de Lothar traspasaron las fronteras de Alemania, ya que en 1849 su empresa adquirió dimensiones internacionales. Primero abrió una sucursal en Nueva York para proveer de lápices al mercado estadounidense que estaba en auge. Posteriormente se establecieron subsidiarias en Londres, París, Viena y San Petersburgo.

Lothar von Faber, la cuarta generación en la empresa, fue el destacado emprendedor de la familia. En reconocimiento a sus logros y servicios sociales fue nombrado barón hereditario y posteriormente consejero de la corona de Baviera. Ottilie, su nieta y heredera, contrajo matrimonio con el Conde Alexander zu Castell- Rüdenhausen, un descendiente de una de las familias aristocráticas más antiguas de Alemania. El linaje Castell se remonta hasta los condes de Franconia, quienes figuraban en un documento de 1057. El nombre es aún muy reconocido: los Castell son propietarios de la institución bancaria privada más antigua de Baviera y poseen uno de los viñedos alemanes de más antigüedad.

Alexander y Ottilie contrajeron matrimonio en 1898. En su testamento, el abuelo de Ottilie había estipulado que la compañía debería conservar el nombre Faber para siempre. Y entonces, con el consentimiento real, surgió el apellido Faber-Castell, que también se aplicó a la empresa y a la marca.

8 generaciones de historia de la compañía

1ª generación 1761 - 1784

Kaspar Faber fabricó sus propios lápices en Stein y los vendió en el mercado en Núremberg a partir de 1761. Este año se considera como el año de fundación de la compañía.

2ª generación 1784 - 1810

En la segunda generación se conocía a la compañía como A. W. Faber luego de que el hijo de Kaspar, Antón Wilhelm, asumiera el control de la empresa en 1784. La pequeña empresa familiar floreció; Antón Wilhelm pudo comprar tierras y aumentar el índice de producción. Esta fue una etapa de expansión.

3ª generación 1810 - 1839

Georg Leonhard Faber dirigió la fábrica de lápices desde 1810. Estos fueron tiempos difíciles, desde el punto de vista político y económico, y G. L. Faber no pudo evitar la caída del negocio.

4ª generación 1839 - 1896

Después de la muerte de su padre Georg en 1839, Lothar Faber se hizo cargo de la fábrica de lápices en Stein a los 22 años. Luego de ganar experiencia trabajando para papeleras en París y Londres, principales centros de comercio internacional en esos días, Lothar comenzó a colocar al negocio de la familia en una nueva situación. Desarrolló el lápiz moderno de calidad, definió los estándares de longitud y los grados de dureza que aún hoy se utilizan, y también fue el primero en fabricar lápices hexagonales. Marcó sus lápices con el nombre A.W. Faber.

Lothar fue el primer fabricante de lápices que viajó a todos los países europeos importantes y regresó con libros de pedidos llenos. Pensando en el futuro, Lothar visitó el Nuevo Mundo y fundó su primera empresa comercial en Nueva York en 1849. A ella le siguieron subsidiarias en Londres (1851) y Paris (1855) y representaciones en Viena (1872) y San Petersburgo (1874).

Con la adquisición de una mina de grafito en Siberia en 1856, Lothar aseguró a la compañía una fuente del mejor grafito que se podía conseguir en aquel entonces. Cinco años más tarde celebró el centenario con la apertura de una fábrica en Geroldsgruen en el norte de Baviera. Esta fábrica inicialmente producía pizarras escolares pero más tarde se transformó en una de las productoras más importantes de reglas de cálculo o regletas.

La gama de productos A. W. Faber ahora obtuvo reconocimiento en todo el mundo gracias a la red internacional de ventas que Lothar estableció con éxito a lo largo de unas pocas décadas. Como resultado, surgieron muchos imitadores. Lothar presentó un escrito al Parlamento en 1874 solicitando "la creación de una ley que proteja las marcas".

Asimismo se hizo un nombre como cofundador del Bavarian Trade Museum en 1869 (hoy el Trades Institution), el Union Bank of Nuremberg en 1871, y el Nuremberg Life Assurance en 1884 (hoy el Nuremberg Insurance Group).

En 1844 fundó uno de los primeros programas de seguro de salud, y en 1851 uno de los primeros orfanatos en Alemania. También financió la construcción de edificios de departamentos para sus trabajadores, escuelas, y una iglesia, entre otros proyectos.

En 1867 Napoleón III envió una delegación de expertos a Stein para estudiar las fundaciones ejemplares de ayuda social de Faber. En reconocimiento por los servicios brindados a la sociedad y a la economía, Lothar von Faber, como ha pasado a ser conocido ahora, recibió el título de Caballero de por vida en 1861 y fue nombrado barón hereditario en 1881; en 1865 fue nombrado consejero de la corona de Baviera y este último título pasó a ser hereditario en 1891.

5ª generación 1877 - 1893

Wilhelm von Faber, el único hijo de Lothar von Faber, ingresó a la compañía en 1873 y fue designado sucesor en 1877. Perdió a sus dos hijos Lothar y Alfred Wilhelm cuando éstos tenían tres y cuatro años respectivamente. Wilhelm, una persona sensible y con inclinación artística, sufrió enormemente con la pérdida y él mismo murió joven cuando tenía tan sólo 42 años. Dejó una viuda, Bertha, y tres hijas mujeres: Ottilie, Sophie y Hedwig. Su anciano padre, Lothar, nuevamente tuvo que hacerse cargo de la compañía hasta su muerte en 1896; entonces la compañía A.W. Faber fue conducida por Bertha, la viuda de Lothar, hasta el cambio de siglo.

6ª generación 1900 - 1928

En 1898 Ottilie van Faber (n. 1877, m. 1944), la hija mayor de Wilhelm von Faber y nombrada heredera, contrajo matrimonio con el Conde Alexander zu Castell-Rüdenhausen, miembro de una de las familias nobles más antiguas de Alemania. Su abuelo Lothar había estipulado en su testamento que todos sus sucesores deberían llevar el nombre Faber. Así nació el nuevo título de Conde y Condesa von Faber-Castell y el nombre nuevo de la compañía Faber-Castell. El Conde Alexander asumió el control del negocio en 1900. Tres años más tarde se colocó la piedra fundamental para el gran Neues Schloss (castillo nuevo), diseñado por Theodor von Kramer quien en ese entonces era el director del Bavarian Trade Museum. Este castillo hoy es un monumento único al estilo arquitectónico del historicismo y del art nouveau. El castillo fue construido en las cercanías de la fábrica y estaba comunicado por una torre y una arcada a una mansión más pequeña ya existente. El Altes Schloss (viejo castillo), una villa renacentista muy modificada, había sido construido para Lothar Faber en 1845 por el arquitecto de la corte de Baviera Friedrich Bürklein.

En 1905 el conde Alexander introdujo el famoso lápiz verde modelo Castell 9000. Como "símbolo de una calidad superior nueva que se mantendría firme contra todos los que vinieran", el Conde Alexander eligió la imagen de la justa de "los caballeros del lápiz". De forma estilizada son nuevamente parte de la marca Faber-Castell. Luego de la Gran Guerra la subsidiaria de Faber-Castell en Estados Unidos de América fue confiscada y vendida en un remate. Suertes similares corrieron las demás empresas en Londres, Paris y San Petersburgo. En la década del 20 el Conde Alexander construyó una planta de producción nueva y muy amplia en Stein. El complejo de tres pisos, etéreo y aireado, fue una fábrica moderna ejemplar.

7ª generación 1928 - 1978

Después de la muerte del Conde Alexander en 1928, su hijo Roland lo sucedió como cabeza de la compañía. En 1931/32 Faber-Castell tomó el control de la fábrica de lápices Johann Faber que había sido fundada por el hermano de Lothar von Faber Johann, y con ella también adquirió la subsidiaria brasileña Lapis Johann Faber en São Carlos. En 1950 Faber-Castell adquirió la compañía Osmia y comenzó a vender lapiceras fuente con la marca Faber-Castell. Sin embargo, la producción terminó en 1975.

Entre 1960 y 1977 se fundaron nuevas subsidiarias extranjeras, incluyendo una compañía en Francia (1960), fábricas en Austria y Australia (ambas en 1962) y en Argentina y Perú (ambas en 1965). Dos años más tarde el Conde Roland pudo recuperar una participación mayoritaria en Lapis Johann Faber SA de São Carlos, la cual había sido confiscada en la Segunda Guerra Mundial. Esta es en la actualidad la fábrica de lápices de colores más grande del mundo.

8ª generación desde 1978

Gomas de borrar Faber-Castell.

El Conde Antón Wolfgang von Faber-Castell tomó el control de la compañía en 1978 y ese mismo año comenzó a producir lápices de madera para la industria cosmética. Durante las dos décadas siguientes se establecieron una serie de subsidiarias y fábricas en el exterior, incluyendo Malasia (1978), la que se ha convertido desde entonces en la fábrica de gomas de borrar más grande del mundo (1980), Hong Kong (1979), una planta de producción en Indonesia (1990), y un centro de logística en la República Checa (1996). En 1997 Faber-Castell adquirió una participación mayoritaria en Tecnacril, un fabricante de instrumentos de dibujo técnico en Colombia; en India estableció oficinas de venta en Mumbai (Bombay) y una fábrica en Goa. Un centro de fabricación y empaquetado en Cantón, China, se convirtió en el 2001 en la 15º planta de producción de Faber-Castell.

Política ambiental

Los aspectos ambientales están ocupando un lugar cada vez más importante en la política de la compañía. A mediados de la década de los 80, se inició en la región sudeste de Brasil un proyecto de forestación único y desde entonces el proyecto se ha desarrollado de manera consistente y lógica en un proyecto modelo tanto en términos ecológicos como económicos. En 1992 Faber-Castell se convirtió en el primer (y aún continúa siendo el único) fabricante de lápices en introducir en Alemania una tecnología de pintura a base de agua compatible con el medio ambiente. Seis años más tarde la compañía estableció una planta de producción en Costa Rica para listones y lápices fabricados con madera ecológicamente certificada.

En Brasil, la compañía utiliza coníferas que crecen con rapidez en sus bosques y que fueron plantadas en la antigua sabana estéril. Mantiene además sus propios viveros de árboles. Se trasplantan plantones continuamente para reemplazar cada hilera de árboles talados: un ciclo ecológico sustentable. Más de un millón de árboles jóvenes del tipo Pinus caribea se trasplantan cada año en una superficie total de alrededor de 100 km², a miles de kilómetros de la selva tropical amazónica que se encuentra en peligro. Después de solamente diez o doce años son lo suficientemente grandes como para ser talados, cuando proporcionan la materia prima compatible con el medio ambiente para la fabricación de los lápices. Sin embargo, no sólo los materiales sino también el desarrollo, los métodos de producción y la eliminación de toda clase de desechos tienen que cumplir con determinados requisitos y están sujetos a un análisis crítico. Faber-Castell es la única empresa que utiliza pintura al agua ecológica para todos sus lápices de madera producidos en Europa.

Desarrollos comerciales recientes

En 1993 Faber-Castell lanzó un nuevo plan estratégico para su imagen corporativa y de marca, reestructurando la gama de productos en cinco campos lógicos de competencia. El campo de "Juego y Aprendizaje" está pasando a ser cada vez más importante en todo el mundo, y entonces en 1999 Faber-Castell adquirió "Creativity for Kids", el líder en el mercado estadounidense en niños creativos; esto ampliará la línea de productos y también proporcionará nuevos puntos de venta al por menor.

En marzo de 2000 Faber-Castell y el sindicato IG Metall firmaron en forma conjunta un estatuto social amplio, aplicable en todo el mundo y que sigue los lineamientos de la OIT (Organización Internacional del Trabajo). En julio de 2003 Faber-Castell se unió al programa del Compacto Global de las Naciones Unidas. Esto tiene la finalidad de proporcionar normas globales comunes entre los empleados, específicamente en las áreas de derechos humanos, estándares fabriles y ambiente.

Logotipo de la empresa

Poco tiempo después de hacerse cargo de la empresa, el Conde Alexander von Faber-Castell introdujo en el mercado en 1905 una nueva línea de lápices de alta calidad. Para distinguirlos de los lápices de la competencia, los hizo pintar del color verde oscuro de su antiguo regimiento.

Con el nombre CASTELL 9000 atrajeron la atención y pronto se convirtieron en un clásico. El dibujo en el lápiz de los dos caballeros combatiendo fue creado especialmente para este modelo y por décadas adornó las cajas y estuches en diversas variantes. Posteriormente este dibujo fue considerado anticuado y dejó de usarse. A principios de los años ’90, como parte de un replanteo del diseño y de la imagen de la empresa, el motivo de los caballeros resurgió como el símbolo de Faber-Castell. En forma estilizada integra ahora el logotipo de la compañía.

Modelos de lápices más populares

El legendario lápiz verde CASTELL 9000 fue creado por el Conde Alexander en 1905 y aún sigue siendo el símbolo de Faber-Castell, conocido en todo el mundo. Para publicitarlo, el Conde eligió el diseño de caballeros combatiendo en justas.

El diseño plateado GRIP 2001: La sección transversal triangular ergonómica y los “puntos” antideslizantes de pintura al agua, logran mejorar el agarre. El modelo GRIP 2001 ha ganado cuatro premios internacionales al diseño en su primer año.

Referencias

1. "Nuremberg. Si no ha estado en Nuremberg, !cómo puede decir que conoce Alemania!", pág. 15, Congress- und Tourismuszentrale Nürnberg 2000

Enlaces externos

Obtenido de "Faber-Castell"

Wikimedia foundation. 2010.

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