Refrigerador


Refrigerador
Conjunto de neveras.

El refrigerador[1] (también llamado refrigeradora,[2] frigorífico,[3] nevera[4] o heladera[5] ) es uno de los electrodomésticos más comunes en el mundo.

Un refrigerador es un dispositivo empleado principalmente en cocina y en laboratorio, con un compartimento principal en el que se mantiene una temperatura de entre 2 y 6 °C y también, frecuentemente, un compartimento extra utilizado para congelación a -18 °C y llamado, apropiadamente, congelador.

Se conoce como refrigeración (del latin frigus, frío), generalmente, el enfriamiento de un cuerpo por transferencia de calor. Algunas aplicaciones típicas son la conservación, en particular de alimentos, y también el enfriamiento de bebidas para hacer su consumo más agradable. El enfriamiento de un cuerpo caliente se efectúa a menudo mediante aire a temperatura ambiente. El enfriamiento de la placa base de un ordenador, por ejemplo, se realiza extrayendo el aire caliente de la carcasa mediante por medio de un ventilador.

La función de una máquina de refrigeración es tomar el calor del lado de baja temperatura y expulsarlo al exterior, empleando una fuente de energía externa para mantener el proceso. Un refrigerador es una bomba de calor, impulsada generalmente por un motor eléctrico. Es asimismo posible emplear sales eutécticas o absorción.

El rango de temperatura ambiente ideal para el funcionamiento de un refrigerador depende del clima local:

  • N (templado) 16 a 32 °C
  • SN (templado amplio) 10 a 32 °C
  • T (tropical) 18 a 43 °C
  • SN-T (tropical amplio) 10 a 43 °C
  • N-T (de templado a tropical) 16 a 43 °C
  • SN-ST (subtropical amplio) 10 a 38 °C
  • N-ST (templado a subtropical) 16 a 38 °C

Uno de los pioneros del refrigerador fue Charles Tellier, que en 1867 inventó un dispositivo destinado a fabricar hielo. Entre 1868 y 1869 se centró en el análisis del frío industrial y sus aplicaciones. Pronto se dedicó a la fabricación de aparatos frigoríficos para la conservación de los alimentos. Introdujo el éter dimetílico y la trimetilamina en la industria, y en 1876 consiguió construir el primer frigorífico plenamente funcional.

Ese mismo año acondicionó un buque para transportar carne refrigerada. De esta manera se llevó a cabo el primer transporte a larga distancia entre Argentina y Europa (concretamente entre Buenos Aires y la ciudad francesa de Ruan, en francés Rouen), permitiendo que se pudiera consumir carne suramericana en Europa, cosa que antes hubiera sido impensable. Con esto dio comienzo un intenso tráfico de carne entre Europa y América.

A pesar de la importancia de su invento, Tellier se mostró carente del espíritu empresarial necesario para explotarlo comercialmente. Recibió honores, sobre todo en Uruguay y Argentina (grandes beneficiarios del invento, que les permitía exportar carne a Europa), donde se abrieron colectas para intentar ayudar a Tellier. Con todo, falleció en París casi en la miseria. Además de su invento legó una importante obra, titulada Historia de una invención moderna: el frigorífico (París, 1910).

Contenido

Características

Frigorífico abierto.

Los refrigeradores pueden tener un solo compartimento, que puede ser de refrigeración o congelación, o bien dos. Los frigoríficos con dos compartimentos fueron comercializados por primera vez por General Electric en 1939.

En Europa los refrigeradores se clasifican en cuatro tipos, que se indican con estrellas:

  • **** –30 °C ó –22 °F (congelador, para congelar)
  • *** –20 °C ó –4 °F (congelador, conservación)
  • ** 0 °C ó 32 °F frigorífico (carnes)
  • * 4 °C ó 40 °F frigorífico

La capacidad del refrigerador se acostumbra a medir en litros.

Las posibilidades de los refrigeradores más recientes se han ampliado notablemente; pueden tener:

  • Una pantalla de cristal líquido que sugiere qué tipos de comida deberían almacenarse a qué temperaturas y la fecha de caducidad de los productos almacenados.
  • Indicador de las condiciones del filtro que avisa cuando llega el momento de cambiarlo.
  • Una advertencia de apagón, alertando al usuario sobre la ocurrencia del mismo, usualmente al parpadear la pantalla que muestra la temperatura. Puede mostrar la temperatura máxima alcanzada durante el apagón (al no haber refrigeración por falta de energía eléctrica), junto con información sobre si la comida congelada se descongeló o si hay posibilidad de que como resultado de la interrupción de la refrigeración pueda albergar bacterias dañinas.

El reciclaje de los refrigeradores viejos es un tema de preocupación desde el punto de vista ecológico: originalmente la atención se centró en el hecho de que el fluido refrigerante freón (empleado para la congelación) dañaba la capa de ozono de la atmósfera en caso de fuga, ya que está compuesto por clorofluorocarbonos o CFCs, que dañan la capa de ozono cuando llegan a la alta atmósfera. La historia del uso industrial de los freones se extiende desde 1874 hasta enero de 1987, cuando el Protocolo de Montreal prohibió el uso de los CFC en refrigeradores.

Los refrigeradores modernos, en lugar de freón emplean un refrigerante llamado HFC-134a 1,2,2,2-tetrafluoretano, que no descompone el ozono.

Fabricahielo

El «fabricahielo» es un dispositivo encontrado a menudo dentro de los congeladores y es empleado para producir hielo automáticamente.

Los fabricantes comerciales de cubitos de hielo mejoran la calidad del mismo mediante el uso de agua en movimiento. Básicamente la idea es que el agua se mueve muy rápidamente y a cambio se consigue un hielo de mejor calidad.

Los residuos gaseosos y sólidos como el aire y los sólidos no disueltos son eliminados por la limpieza automática del electrodoméstico, hasta tal punto que en las máquinas evaporadoras horizontales el agua contiene un 98% de los sólidos eliminados, lo cual no podría hacerse con el hielo puro, y eso sin tener en cuenta que además el hielo está más frío.

En las máquinas evaporadoras verticales el hielo es más suave, sobre todo si hay partículas en las celdas de los cubitos de hielo; no obstante, este tipo de hielo está menos frío que el hielo que se forma en las máquinas evaporadoras horizontales.

Reciclado de refrigeradores

En México el Gobierno Federal ha creado el programa "Cambia tu viejo por uno nuevo". Este programa consiste en ofrecerle a las familias cambiar un refrigerador viejo por uno nuevo. Los refrigeradores viejos son reciclados para recuperar sus componentes: gas refrigerante, cobre, vidrio, acero, etc.[6]

Véase también

Referencias

  1. «refrigerador», Diccionario de la lengua española (vigésima segunda edición), Real Academia Española, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=refrigerador 
  2. «refrigeradora», Diccionario de la lengua española (vigésima segunda edición), Real Academia Española, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=refrigeradora 
  3. «frigorífico», Diccionario de la lengua española (vigésima segunda edición), Real Academia Española, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=frigor%C3%ADfico 
  4. «nevera», Diccionario de la lengua española (vigésima segunda edición), Real Academia Española, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=nevera 
  5. «heladera», Diccionario de la lengua española (vigésima segunda edición), Real Academia Española, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=heladera 
  6. «Reciclado de refrigeradores en México». Ecofrigo. Consultado el 16 de agosto de 2011.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

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  • refrigerador — refrigerador, ra 1. adj. Dicho de un aparato o de una instalación: Que sirve para refrigerar. U. t. c. s.) 2. m. frigorífico (ǁ aparato electrodoméstico para conservar alimentos). 3. f. refrigerador (ǁ frigorífico) …   Diccionario de la lengua española

  • refrigerador — |ô| s. m. 1. Instrumento para refrigerar. 2. Geladeira; geladeira …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • refrigerador — ► adjetivo/ sustantivo 1 TECNOLOGÍA Se aplica al aparato o instalación que refrigera: ■ camión refrigerador. ► sustantivo masculino 2 COCINA Aparato con refrigeración para guardar y conservar alimentos y bebidas. SINÓNIMO frigorífico nevera * * * …   Enciclopedia Universal

  • refrigerador — {{#}}{{LM R33387}}{{〓}} {{SynR34211}} {{[}}refrigerador{{]}}, {{[}}refrigeradora{{]}} ‹re·fri·ge·ra·dor, do·ra› {{《}}▍ adj./s.{{》}} {{<}}1{{>}} Que refrigera. {{《}}▍ s.m.{{》}} {{<}}2{{>}} Electrodoméstico que sirve para guardar y conservar los… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • refrigerador — s m Aparato generalmente eléctrico que produce frío y sirve para conservar productos perecederos, especialmente alimentos: Saca la mantequilla del refrigerador con anticipación …   Español en México

  • refrigerador — re|fri|ge|ra|dor Mot Agut Nom masculí …   Diccionari Català-Català

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