Familia extensa


Familia extensa

Familia extensa

Familia extensa típica (de clase media norteamericana, de origen germano-danés): la señora con vestido lila es la bisabuela, y la señora a su lado es la abuela. Están rodeadas por la tercera y cuarta generación, agrupados en familias nucleares (un color para cada una). El hombre vestido de negro (derecha) es el abuelo junto a su segunda esposa.

La familia extensa —o familia compleja— es un concepto con varios significados distintos. En primer lugar, es empleado como sinónimo de familia consanguínea. En segundo lugar, en aquellas sociedades dominadas por la familia conyugal, refiere a la parentela —una red de parentesco egocéntrica que se extiende más allá del grupo doméstico—, misma que está excluida de la familia conyugal. Una tercera acepción es aquella que define a la familia extendida como aquella estructura de parentesco que habita en una misma unidad doméstica (u hogar) y está conformada por parientes pertenecientes a distintas generaciones.

En las familias extendidas, la red de afines actúa como una comunidad cerrada. Este tipo de estructuras parentales puede incluir a los padres con sus hijos, los hermanos de los padres con sus hijos, los miembros de las generaciones ascendentes —abuelos, tíos abuelos, bisabuelos...— o de la misma generación que Ego. Además puede abarcar parientes no consanguíneos, como medios hermanos, hijos adoptivos o putativos. Todo lo anterior establece un contraste con la pequeña familia nuclear.

En las culturas donde la familia extendida es la forma básica de la unidad familiar, la transición de un individuo hacia la adultez no necesariamente implica la separación de sus parientes o de sus padres. Cuando un pequeño crece, se traslada al más amplio y real ámbito de los adultos, aun cuando en circunstancias normales establezca una identidad separada de el resto de su comunidad.

Contenido

La familia extensa alrededor del mundo

Las definiciones de la "familia inmediata" persisten notablemente en el Medio Oriente y en África; en las estructuras familiares tradicionales de países mediterráneos como Grecia, Italia, España y Portugal —aunque en estos países tiende a prevalecer cada vez menos en las grandes ciudades, debido a las pautas sociales que les impone el estilo de vida de las sociedades industriales— y en toda América Latina y el Caribe.

En algunas sociedades —especialmente las no occidentales, pero no sólo en ellas— la familia extensa constituyen el tipo básico de familia, en contraste con la familia nuclear, que es el tipo familiar por antonomasia entre las naciones de tradición occidental. Las sociedades donde la familia extensa es común son definidas como sociedades de cultura colectivista, o en otras palabras, son sociedades donde los intereses del individuo quedan supeditados a los intereses de la colectividad.

Poligamia

Artículo principal: Poligamia

Las familias poligínicas y poliándricas —agrupadas bajo la definición de familias poligámicas— fueron muy comunes en varios sitios de Asia, África, pero han sido históricamente rechazadas por las sociedades modernas de Occidente. Los antropólogos sociales emplean la evidencia empírica disponible para señalar que durante buena parte de su historia, los seres humanos debieron vivir en sociedades donde la poligamia era una forma de estructura familiar común, y que en esas sociedades, las partes de la familia (un esposo con varias esposas y sus respectivos hijos, por ejemplo), podían convivir en armonía social. De esta suerte, Khomegah señala que en Ghana, la poliginia redituaba en varios beneficios sociales.[1] El grupo de parentesco poliándrico se constituye en una fuente de apoyo problemas de todo tipo entre los ghaneses.

Referencias

  1. Khomegah, R. (1997) ‘Socio-economic characteristics of Ghanaian women in polygynous marriages’ Journal of Comparative Studies, Spring 1997 v28 n1 p73(16)

Véase también

Obtenido de "Familia extensa"

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