Flota de Alta Mar


Flota de Alta Mar
Flota de Alta Mar (Hochseeflotte)
German battlecruisers steaming to Scapa.jpg
Cruceros de batalla alemanes navegando con rumbo a Scapa Flow, noviembre 1918
Activa 1914-1918
País Bandera de Imperio alemán Imperio Alemán
Rama Kaiserliche Marine
Tipo Flota
Acuartelamiento Wilhelmshaven
Comandantes
Comandantes
notables
Friedrich von Ingenohl,
Hugo von Pohl,
Reinhard Scheer,
Franz von Hipper
Guerras y batallas
Batalla de Jutlandia

La Flota de Alta Mar (en alemán Hochseeflotte) fue la principal flota de combate de la Armada Imperial Alemana durante la Primera Guerra Mundial. La flota tenía su base en Wilhelmshaven en el Estuario de Jade, y estuvo comandada por los almirantes Friedrich von Ingenohl entre 1913 y 1915, Hugo von Pohl entre 1915 y 1916, Reinhard Scheer entre 1916 y 1918, y Franz von Hipper 1918. Supuso tal amenaza para el control de los mares en torno a Gran Bretaña para la Royal Navy británica que la Gran Flota hubo de permanecer concentrada en el mar del Norte durante toda la contienda, e incluso se dejaron de realizar intervenciones en otros teatros de operaciones por la falta de buques.

La Flota de Alta Mar estaba en una desventaja de tres a dos con respecto a la Gran Flota británica; aunque durante algunos periodos al inicio de la contienda casi se alcanzó una igualdad de fuerzas en el mar del Norte, no fue debido al aumento de las fuerzas de Alemania, sino por la dispersión de buques británicos a otras partes del mundo. En la última parte de la guerra, el ratio de fuerzas se inclinó aún más del lado británico. La Kaiserliche Marine intentó evitar un enfrentamiento directo con la Royal Navy y prefirió realizar incursiones, que pudieran atraer a una parte de la Gran Flota para destruirla por partes. Sin embargo, las batallas de la ensenada Heligoland (28 de agosto de 1914), del banco Dogger (24 de enero de 1915) y de Jutlandia (31 de mayo al 1 de junio de 1916) fueron poco concluyentes, y no cambiaron la situación estratégica.

Como el bloqueo naval británico causaba unas cada vez mayores dificultades económicas a Alemania, la Kaiserliche Marine decidió concentrar sus recursos en la guerra submarina sin restricciones, en un esfuerzo por ganar la Primera Batalla del Atlántico y estrangular los esfuerzos británicos. Excepto dos salidas en agosto de 1916 y en abril de 1918, la Flota de Alta Mar languideció en puerto el resto de la contienda.

Dreadnoughts de la Flota de Alta Mar.

En octubre de 1918, con la derrota del ejército y la población civil muriendo de hambre, el almirante Scheer decidió lanzar la Flota de Alta Mar a un ataque a vida o muerte contra la Gran Flota. Sabiendo que el ataque sería vetado, evitó informar al príncipe gobernante Max von Baden. Pero cuando se dieron las órdenes de partir desde Wilhelmshaven el 29 de octubre de 1918, muchos marineros se negaron a obedecerlas, e incluso se produjeron deserciones. El plan fue abandonado, pero los acontecimientos referidos iniciaron el motín de Kiel, y con él la revolución en Alemania, que provocó posteriormente la caída del Gobierno Imperial el 9 de noviembre y el armisticio el 11 de noviembre de 1918.

Scapa Flow

Bajo los términos de armisticio, la flota de alta mar acudió para ser internada en la base de la Royal Navy en Scapa Flow en las Islas Orcadas. En la "Operación ZZ", el 21 de noviembre de 1918, sesenta acorazados aliados escoltaron a once acorazados, cinco cruceros de batalla, ocho cruceros y cuarenta y ocho destructores de la Flota de Alta Mar con rumbo a su cautiverio. El 21 de junio de 1919, el Almirante Ludwig von Reuter dio la orden de echar la flota a pique para evitar que fuera repartida entre las potencias vencedoras del conflicto tras la firma del tratado de Versalles: cincuenta y tres buques fueron hundidos. Nueve oficiales y marineros alemanes desarmados murieron a manos de los británicos que pretendían evitar los hundimientos. Fueron las últimas bajas de la Primera Guerra Mundial. Los británicos consiguieron hacer encallar al último y mejor buque alemán, el acorazado SMS Baden, que fue extensamente analizado por los británicos.

El historiador sueco Alf W Johansson considera que la creación de la Flota de Alta Mar alemana fue un claro ejemplo de error estratégico. Traducido de su libro Europas krig ("Guerra de Europa"):

La Flota de Alta Mar del Almirante von Tirpitz demostró ser un gigantesco error de cálculo; producto de la vanidad, presunción y una borrosa visión militar. Se mostró inútil como forma de ejercer una presión política externa; pretendía acercar a Gran Bretaña a Alemania, y terminó acercándola a Francia. Y cuando estalló la guerra, se mostró como un instrumento militar inadecuado.

Véase también

Enlaces externos


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