Tipo de letra


Tipo de letra
Tipo de la familia Garamond, con la ligadura de s larga e i

En tipografía, un tipo de letra aludía originalmente a cada una de las piezas usadas en la imprenta en las que hay un realce con una letra u otro signo, así como a cada una de las clases de estas piezas.[1] Modernamente los tipos ya no tienen relieve, sino que son modelos, bien trazados en una plantilla (en la fotocomposición), bien descritos matemáticamente en un archivo (en la tipografía por computadora), y en este contexto al tipo se le llama más a menudo carácter o glifo.

A menudo se llama también tipo a un archivo informático con un conjunto de glifos diseñados con unidad de estilo, así como información tipográfica adicional, aunque en el uso es más frecuente hablar de fuentes, palabra que Martínez de Sousa define como ‘Surtido de letras, signos y blancos de un solo tamaño y basados en determinado diseño con que se compone un texto’.[2]

Un tipo de letra por lo general no sólo incluye un alfabeto de letras (normalmente dos, un alfabeto en mayúsculas y otro en minúsculas), dígitos, signos de puntuación y marcas diacríticas, sino que también puede contener caracteres propios de otras escrituras (árabe, china, tailandesa, etc.) y símbolos, o estar constituido enteramente de ellos, por ejemplo, con símbolos matemáticos o cartográficos.

Contenido

Nota terminológica

El uso de la palabra fuente es un anglicismo, frecuente sobre todo desde la introducción la composición por computadora, que surge como adaptación de la palabra inglesa font (literalmente «fundición»: surtido o conjunto de todos los moldes o letras de una clase para imprimir). La palabra fuente, que originalmente no tenía nada que ver con la tipografía, se ha impuesto para designar a los surtidos de caracteres; si bien el Diccionario de la Real Academia Española no recoge el término fuente en su última edición[3] (sí acepta el vocablo tipo[4] ), este se usa en las instrucciones de uso de la edición en línea, así como en la Ortografía, de las Academias de la Lengua.[5] También es el nombre adoptado en las normas UNE de Aenor (España).[6] La designación correcta para un surtido de letras era originalmente fundición (vocablo que comparte raíces con la palabra francesa de donde viene font), y aunque todavía figura en el Diccionario se usa muy poco en la actualidad. La palabra tipo se refería a las clases de letras (bien la familia, como Times o Garamond, bien la serie, como la cursiva o la negrita), pero en la actualidad se ha extendido su sentido para incluir el concepto de fundición (de modo que ha pasado a ser muy polisémica).

Aun así, no deja de ser un anglicismo que se debe evitar[cita requerida], y una muestra de ello es que la firma Autodesk la omite en las últimas versiones de su software Autocad, al igual que la gran mayoría de programas de Software Libre, que se han adaptado con mayor rapidez a este concepto. El origen del vocablo -en su versión informática- viene de traducciones descuidadas originadas especialmente en Microsoft Windows y Mac OS X, desde principios de los años 90.[cita requerida]

Familia tipográfica

Se denomina familia tipográfica a un conjunto de tipos de letra, diseñados en su mayoría por una misma casa o un mismo tipógrafo, en el cual se comparten características comunes pero difieren en características clasificables: peso, inclinación, proporción, espaciado. Cada una de estas variedades se llama serie. En tipografía digital cada serie suele consistir a su vez en uno o varios archivos que contienen los glifos; en la actualidad suele ser un único archivo, pero antes lo normal en los tipos de cierta calidad era que cada serie tuviera dos archivos, uno con las letras y signos básicos, y otro con signos especiales, cifras elzevirianas y ligaduras adicionales.

Tipo de letra en los ordenadores

Un tipo de letra digital es el conjunto de caracteres que compone una familia tipográfica, que incluye los signos tipográficos de las letras en mayúsculas y minúsculas (también se dice a veces caja alta y baja, en referencia a las dos cajas en las que se guardaba tradicionalmente un juego o póliza, que los componedores o cajistas situaban una encima de otra sobre el chibalete, de las que la inferior contenía las letras minúsculas), los números, los signos de puntuación, matemáticos y de referencia; en los archivos digitales todos los miembros de la familia pueden incluirse en un solo archivo en especial en los formatos más populares de tipografía digital, OpenType, TrueType y Type 1.

Para poder utilizar los tipos en las computadoras se han digitalizado en un archivo informático cada uno. Este indica al sistema informático sobre el tamaño, forma, espacio entre letras y demás aspectos de la tipografía. Al instalar un archivo de tipos en el ordenador es posible ver las tipografías en pantalla e imprimirlas.

Formatos tipográficos digitales

Las tipografías son archivos independientes de las aplicaciones que los usan, que normalmente se instalan en un determinado directorio del sistema operativo para que estén disponibles en todos los programas que usan caracteres.

Los formatos de tipografía digital más comunes son:

y también:

  • OTF (OpenType Font)

Además de otros no escalables.

Véase también

Enlaces externos

Referencias

  1. DRAE, «Tipo». Martínez Sicluna, en Teoría y práctica de la tipografía (Barcelona, Gustavo Gilo, 1944) define «tipo» más escuetamente como ‘letra o carácter de imprenta’ (p. 346).
  2. Martínez de Sousa, José: «Diccionario de edición, tipografía y artes gráficas», Gijón, Trea, 2001, p. 191. Aclara que fuente no entró en español con la autoedición, sino que probablemente incluso antes de la fotocomposición. Por su parte, Euniciano Martín, en Cómo se hace ul libro (Barcelona, Don Bosco, 1983) define fuente como ‘Matriz o surtido de matrices o caracteres’ (p. 182).
  3. [1]
  4. http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=tipo]
  5. En el Diccionario en línea, está en las instrucciones, y en la Ortografía se puede encontrar en la página 63.
  6. «fuente» en la Terminoteca (Wikilengua)]

Wikimedia foundation. 2010.

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