Frank Wild


Frank Wild

Frank Wild

John Robert Francis "Frank" Wild (* 1873 o 1874 en Skelton, Yorkshire † 19 de agosto de 1939 en Johanesburgo, (Sudáfrica) fue un explorador antártico británico.

En 1889, con 16 años, ingresó en la marina mercante, pasando en 1900 a la Royal Navy.

Frank Wild es el gigante desconocido de la "Época Heroica" de la exploración antártica. Desempeñó un papel muy significativo en varias de las más importantes expediciones antárticas. Iba a bordo del Discovery cuando este partió rumbó al sur en 1901, iniciando así un periodo de 20 años de exploración y aventuras épicas. Nadie estuvo tan involucrado en la exploración antártica y ningún otro explorador ha pasado tanto tiempo en el continente helado.

Contenido

Su experiencia en la Antártida

A menudo se dice de él que fue la "mano derecha" de Ernest Shackleton o su "leal teniente", a pesar de que fue mucho más que eso.

La Expedición Discovery

En 1901 se enroló como voluntario en la "British National Antarctic Expedition" (Expedición Nacional Antártica, también conocida como Expedición Discovery) liderada por Robert Falcon Scott entre 1901 y 1904 a bordo del Discovery, estando vinculado a los equipos de trineos.

La Expedición Nimrod

Según Mawson, la primera vez que vio a Wild fue en Nueva Zelanda, en el transcurso de la Expedición Nimrod, cuando lo echaban de un hotel en el que había estado bebiendo.

Fue en la Expedición Nimrod, que lideró Shackleton entre 1907 y 1909, donde fue elegido como uno de los hombres que deberían recorrer las 97 millas que les separaban del Polo Sur, atravesando el Glaciar Beardmore arrastrando de los trineos con el equipo de la expedición. Sin embargo, la seguridad de los hombres primó sobre el objetivo de alcanzar el polo, así que los expedicionarios optaron por darse la vuelta antes de arriesgarse a no poder volver con seguridad a la base McMurdo.

La Australian Antarctic Expedition

Entre 1911 y 1913 participó en la "Australian Antarctic Expedition" (Expedición Antártica Australiana), dirigida por Douglas Mawson, como experto en trineos, y estuvo al mando de la Western Base padeciendo durísimas condiciones climáticas y tremendas dificultades con los trineos, pero sin embargo consiguió alcanzar una nueva extensión de terreno en la Antártida, la Queen Mary Land.

La Expedición Endurance

Shackleton le escogió de nuevo para formar parte de la "Imperial Trans-Antarctic Expedition" (Expedición Imperial Trans-antártica, también conocida como la Expedición Endurance) entre 1914 y 1917, siendo el segundo al mando. Sus habilidades a la hora de dirigir a los hombres y su firme apoyo fueron muy necesarias cuando el barco de la expedición, el Endurance, que se había quedado atrapado en el hielo, terminó hundiéndose incapaz de soportar la presión de los hielos que lo aprisionaban, obligando a los 28 miembros de la tripulación a hacer un peligroso viaje sobre enormes placas de hielo a la deriva hasta alcanzar la Isla Elefante. Wild se quedaría a cargo de 22 hombres mientras un grupo de 6 hombres, incluido Ernest Shackleton, Frank Worsley y Thomas Crean se aventurarían en una peligrosa travesía a bordo de uno de los botes salvavidas del Endurance (el James Caird) para alcanzar la isla de Georgia del Sur donde esperaban solicitar ayuda en la base ballenera allí emplazada.

A su vuelta a Inglaterra, en plena Primera Guerra Mundial, se alistó en la Royal Naval Volunteer Reserve, prestando servicio en Rusia.

Tras la guerra, se trasladó a Sudáfrica, donde se convirtió en granjero.

La Expedición Quest

Shackleton volvió a reclamarle para que formara parte de la Expedición Shackleton–Rowett entre 1921 y 1922, que debería llevarles de nuevo al sur a bordo del Quest. Sin embargo, la expedición se suspendió repentinamente tras la muerte de Shackleton a causa de un ataque al corazón mientras el Quest estaba anclado en Georgia del Sur, sin que la expedición hubiese alcanzado todavía la Antártida propiamente dicha. Wild pasó a tener el mando y dio entonces por concluida la aventura.

Volvió a su granja en Sudáfrica, muriendo en Johanesburgo el 19 de agosto de 1939.

Recibió un gran número de premios por sus contribuciones como explorador y al avance de la geografía. En 1923 fue nombrado Freeman de la ciudad de Londres (algo así como Hijo Predilecto).

Su memoria

En homenaje a Wild, numerosos accidentes geográficos situados en las proximidades o en la Antártida llevan su nombre: Punta o cabo Wild, en la isla Elefante, las montañas Wild, en el Territorio de la Reina Alejandra, las cataratas Heladas Wild, en el glaciar Beardmore, el Monte Wild, en la costa este de la península de Trinidad,

Enlaces externos

Obtenido de "Frank Wild"

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