Fray Bentos


Fray Bentos

Fray Bentos

Fray Bentos
Escudo de Fray Bentos
Escudo
Fray Bentos en Uruguay
Fray Bentos
Fray Bentos
Fray Bentos (Uruguay)
País Bandera de Uruguay Uruguay
• Departamento Río Negro Flag of Rio Negro Department.png
Ubicación 33°7′29″S 58°18′1″O / -33.12472, -58.30028
• Altitud 23 msnm
Fundación 1858
Población 25.031 hab. (2006) hab.
Gentilicio fraybentino/a
Código postal 65000
Pref. telefónico +056

Fray Bentos es una ciudad que se encuentra en la República Oriental del Uruguay y es capital del departamento de Río Negro. Su fundación oficial es el 16 de abril de 1859, aunque su origen es anterior. Su población es de 25.031 hab.

Está ubicada sobre la margen este del Río Uruguay, cuenta con un puerto de aguas profundas y se encuentra unida a la Provincia de Entre Ríos, República Argentina por el puente binacional denominado "Puente Libertador General San Martín".

Desde 2006 la ciudad cobró mayor notoriedad a raíz del conflicto por la instalación de dos plantas productoras de pasta celulósica próximas al Puente Internacional y a la cercana ciudad argentina de Gualeguaychú.

Contenido

Historia

El nombre Fray Bentos acarrea cierta incertidumbre, no obstante hay coincidencia que podría provenir de un fraile de apellido Bentos, un religioso ermitaño que se instaló en la zona denominada hoy como "Caracoles", sobre el rio Uruguay. En la cartografía desde la mitad del 1600, comienza a figurar como toponímico "FrayVento" lo que induce a pensar que para tener importancia y ser reconocido como lugar geográfico, debería haber tenido varias décadas de uso.

La fecha

El fechamiento del término Fray Bentos lleva a los investigadores a referencias muy atrás en el tiempo. Ya en 1692, un viaje por el Río de la Plata y sus afluentes, hecha por el Capitán Manuel de Ibarbelz, siguiendo órdenes del entonces Gobernador de Buenos Aires, Don Agustín de Robles, da cuenta en su diario y anotaciones cartográficas sobre las "barrancas de Fray Bentos", además de otras observaciones detalladas de la geografía inconfundible de los alrededores de la ciudad de Fray Bentos.

En otro ámbito de investigación, el historiador uruguayo Ariosto Fernández, haciendo referencia a la "Carta Española del Río de la Plata, Uruguay y Paraná" (Época de Carlos II, 1703), realizada por el Capitán de Ingenieros Gregorio Gómez, descubre la referencia al toponímico Fray Bentos.

Otra documentación que menciona el nombre Fray Bentos es el mapa "De las Misiones de la Compañía de Jesús en los ríos Paraná y Uruguay", delineado por un sacerdote jesuita de nombre Joseph Quiroga y Méndez, en 1749. Este mapa fue posteriormente publicado por Franceschelli en el año 1753 en Italia. El mapa en cuestión se refiere a cursos de agua y menciona "Fray Bentos" como uno de ellos, nombre que hoy sigue llevando un arroyo al sur de la ciudad, el mismo observado por Quiroga y Méndez.

Fuente consultada: "Historiografía de la Ciudad de Fray Bentos (1857-1890)", René Boretto Ovalle, 2004.

Surgimiento del poblado

Durante el período de gobierno de Juan Manuel de Rosas en Buenos Aires, el Río Uruguay se abrió a la navegación y se fomentó la exportación por vías acuáticas. En 1855 el puerto de la ciudad de Gualeguaychú no daba abasto con el comercio existente, además de dificultades con el calado que no permitía el ingreso de embarcaciones de regular tamaño, obligando a las mismas a recalar en el "atracadero de Fray Bentos", sobre la costa oriental. En la otra orilla, las barrancas de Fray Bentos ofrecían un excelente puerto natural, pero no había aun allí ningún centro poblado.

El Dr. Isidoro de María, Vice-Cónsul oriental en la ciudad de Gualeguaychú, comenzó a alentar la radicación de personas en la orilla uruguaya y a despertar el interés en inversores en una zona que prometía mucho futuro. Por entonces, 1857, un hombre de negocios radicado en la ciudad de Gualeguaychú, el vasco-francés José Hargain, decidió instalar un hostería en la orilla de Fray Bentos, tarea que llevó adelante no antes sin solicitar permiso a la familia Haedo propietaria de las tierras, de manera que Hargain fue el primer poblador de la zona específica de lo que sería posteriormente la ciudad de Fray Bentos.

En 1858, un grupo de empresarios uruguayos, ingleses, alemanes e irlandeses, provenientes de Montevideo, compraron las tierras y donaron al gobierno uruguayo las manzanas suficientes como para fundar allí lo que inicialmente se llamó "Villa Independencia" (16 de abril de 1859).

Durante 1861, el ingeniero alemán Georg Giebert, trajo la idea de instalar una industria que cambiaría el mundo, el "extracto de carne", elaboración que se llevaría adelante con la fórmula del químico alemán Justus von Liebig, llamado y reconocido como "el padre de la química orgánica". Surge así la "Giebert et Compagnie" en 1863. El producto se hizo tan famoso que durante las dos grandes Guerras, Fray Bentos fue considerado la cocina del mundo, proveyendo de diversos subproductos derivados de la carne a Europa. La Liebig Extract of Meat Company dominó el panorama económico de Fray Bentos y de buena parte del Uruguay rural durante medio siglo. Con el tiempo e iniciada la producción además de carne conservada (Corned Beef) para las fuerzas aliadas, el impacto de FRAY BENTOS en la sociedad euroipea, aumentó de gran manera. Su fama mundial cobró mayor notorierdad mucho antes, tal vez desde que el extracto de carne fue elegido por Julio Verne para ser el desayuno de los personajes de su obra el viaje a la Luna ("Au détour dela Lune").

El nombre de FRAY BENTOS, bastante antes de ser notorio en la actualidad por el conflicto por BOTNIA, mantuvo una primacía en la provisión de alimentos cárnicos a Europa. Se consumía el caldo de carne elaborado con el "extractum carnis" en la guerra franco-prusiana, en la guerra de los bóers, en la guerra contra los turcos, en la primera guerra mundial y en la segunda guerra también. El nombre de Fray Bentos fue sinónimo de calidad hasta tal punto que (según confirman dos importantes universidades) en el coloquialismo de los jóvenes soldados de la Gran Guerra, decir "fribentos" era significar que nada podía estar mejor, que era inmejorable (El "OK" impuesto por los norteamericanos desde la WWII). También cabe destacar que, obedeciendo a la importancia del nombre Fray Bentos y su inserción en el imaginario público europeo, la empresa Liebig adoptó ese nombre como marca. Era tan famosa esta marca, que en la película "El paciente inglés" se puede ver una imagen de una lata de este frigorífico en la escena en la cual el protagonista espera en la cueva. Hoy día aún se produce "Fray Bentos" aunque no con carnes sudamericanas.

DOS TANQUES DE GUERRA LLAMADOS "FRAY BENTOS". Cuando se creó el ejército de tanques británico a mediados de 1917, el "Batallón F", compuesto de cinco unidades, permitió que se pusieran sobrenombres a los tanques. Los tripulantes del "F-41" lo llamaron Fray Bentos, porque se sentían dentro de él como la carne enlatada que consumían diariamente. Este tanque tuvo destacada actuación en la batalla de Ypres donde fue capturado, trasladado a Alemania paseado por Berlín en la Navidad de ese año, enseñándosela al Kaiser Guillermo II como trofeo de guerra. Tan brillante y valiente fue este antecedente, que a otra unidad se le llamó con el mismo nombre (Fray Bentos II), siendo ésta capturada en agosto de 1918 por los alemanes.

(Información aportada por el historiador René Boretto Ovalle).

Turismo

Fray Bentos cuenta con un puerto propio de ultramar con aguas lo suficientemente profundas como para albergar barcos de gran porte y atardeceres de antología.Ver Turismo

Llegando, y desde lo más alto del puente, se puede divisar a lo lejos y a la derecha "El Anglo" y su chimenea, postal típica de Fray Bentos, Museo-Frigorífico donde se elaboraban derivados de la carne mencionados anteriormente. En este espacio, donde ya no funciona la fábrica que hizo a la ciudad de gran renombre mundial, se ha creado el ya muy reconocido "Museo de la Revolución Industrial" [1]. Su nombre recuerda el hecho de que aquí nació la revolución industrial en el Rio de la Plata, ingresando importante tecnología a la región desde mediados del siglo XIX. De hecho, la primer lamparilla eléctrica sudamericana se encendió en este lugar. El Museo cuenta con casi 10.000 visitantes anuales y con dos recorridas guiadas al día enseña interesante propuesta de la historia local que traspasó los límites nacionales para convertirse en un nombre reseñado en Europa por la calidad de los productos que desde allí se exportaban.

A 8 km del casco urbano, se encuentra el Balneario Las Cañas un complejo turístico de 90 ha aproximadamente emplazado en un monte autóctono de cañas, ceibos y variedad de árboles nativos, con amplias playas de arena y aguas limpias y calmas sobre el Río Uruguay. El sector del Camping esta dividido en varias zonas las cuales cuentan con suficiente infraestructura sanitaria, duchas de agua caliente, parrilla y piletas de lavar .También hay varias proveedurías, restaurantes, venta de artículos artesanales y regionales, sala de primeros auxilios y cuenta con comisaria propia.

Para quien no guste de acampar, el complejo cuenta con bungalows, moteles, y casas de estilo en alquiler en el barrio del balneario construido sobre barrancos naturales con excelentes vistas al río.

Actualmente la instalación de la pastera Botnia es responsable de la llegada de gran cantidad de europeos a la ciudad, significando un beneficio económico enorme para toda la población.

Fray Bentos es punto ideal para CONEXION CON EL INTERIOR DEPARTAMENTAL. A menos de 50 kilómetros hacia el norte (por ruta No.24) se encuentra la localidad de NUEVO BERLIN, fundada por alemanes en 1875, después de haber sido una zona donde se radicó uno de los principales establecimientos rurales al norte del rio Negro. No obstante ser pequeña, la población tiene bellas costas y panoramas hermosos sobre el rio Uruguay. Se realiza allí durante el verano un festival muy llamativo que convoca a folkloristas de diversas zonas del país.

Continuando hacia el norte, se encuentra el pueblo de SAN JAVIER, que es un resabio de la población de inmigrantes rusos llegados allí en 1913. La población, descendientes de aquellos primeros rusos, conservan costumbres de vestimenta, danzas y música y el 27 de julio (cumpleaños de San Javier) se realiza allí una fiesta muy colorida y plena de recuerdos. A 5 km de San Javier se cuenta con el Balneario de Puerto Viejo, lugar que alude al puerto por donde ingresaron los primeros inmigrantes que llegaron a estas tierras con sus herramientas y semillas de una plantación que pronto se propagó por el Uruguay: el girasol.

Literatura y Pintura

El escritor argentino Jorge Luis Borges, menciona en sus cartas haber visitado cuando niño la ciudad de Fray Bentos de la mano de sus padres que generalmente venían de vacaciones a la Quinta de Los Laureles, de propiedad del Saladero Liebig.De hecho, en carta del propio Borges a Enrique Estrázulas, él señala que fue procreado en este lugar de Fray Bentos. Borges menciona a la ciudad en su cuento Funes el memorioso y lo nombra en El Aleph lo que ha llevado a pensar a muchos lectores y críticos mal informados que se trata de una ciudad imaginaria y mítica al igual que la Macondo de Gabriel García Márquez.

Es de destacar que la ciudad de Fray Bentos es la cuna del gran pintor internacionalmente reconocido, Luis Alberto Solari (1917-1989). Verdadero hacedor y grabador de impresionante producción gráfica, residió varios años en Estados Unidos, sin olvidar sus orígenes que volcó constantemente en sus obras. Una retrospectiva de la obra de Solari se encuentra en el Museo que lleva su nombre, ubicado en el añejo edificio de la ex Sociedad Cosmopolita de Socorros Mutuos, en el centro de la ciudad de Fray Bentos, frente a la Plaza Constitución.

Actualidad 2008

En las proximidades de este puente y a 2 km de la ciudad de Fray Bentos el Gobierno uruguayo del presidente Jorge Batlle, autorizó la instalación de dos plantas de producción de pasta de celulosa, a la firmas Botnia (Finlandia) y ENCE (España), sobre el Río Uruguay. En principio, el gobierno argentino dijo estar de acuerdo y aprobó las tramitaciones iniciadas (2004), aunque posteriormente elevó sus quejas porque Uruguay habría violado el contenido del documento acordado por ambos países en cuanto a realización de obras sobre el río Uruguay que pudiesen afectar a cualquiera de ambas partes.

El hecho generó un conflicto diplomático entre Argentina y Uruguay luego que vecinos reunidos bajo la "Asamblea Ciudadana Ambiental de Gualeguaychú" de la ciudad argentina del mismo nombre, decidieran cortar el tránsito por el puente San Martín, por sentir afectados sus derechos al ser el río binacional y no ser ellos consultados, afectando el comercio y el turismo de la ciudad. La medida, totalmente fuera de lo legal y desacatando acuerdos binacionales, corta la Ruta Nro,136 de Entre Rios, única por la que puede accederse al puente internacional. No obstante, desde el lado argentino, el puente es utilizado sin problemas, habiéndose registrado constantes ingresos al territorio uruguayo con finalidades de protesta y efectuándose sobre el mismo puente actos de reclamo por la obra de BOTNIA que fue puesta en funcionamiento en noviembre de 2007. A pesar de los intentos mediadores y de las negociaciones entre ambos países el conflicto sigue en pie hasta el momento (2009).

Enlaces externos

Véase también

  • Conflicto Argentina-Uruguay por plantas de celulosa
Obtenido de "Fray Bentos"

Wikimedia foundation. 2010.

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