Frente Italiano (Primera Guerra Mundial)

Frente Italiano (Primera Guerra Mundial)
Frente italiano
Parte de Primera Guerra Mundial
Italian troops at Isonzo river.jpg
Tropas italianas atrincheradas en el río Isonzo.
Fecha 23 de mayo de 1915 a 4 de noviembre de 1918
Lugar Alpes del sur
Resultado Victoria aliada.
Cambios territoriales Italia incorpora a su territorio el Trentino y el Süd Tirol, la Venecia Julia y la ciudad de Zara en Dalmacia.
Beligerantes
Potencias Centrales:
Flag of Austria-Hungary 1869-1918.svg Austria-Hungría
the German Empire Alemania
Aliados:
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Italia
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Francia Francia
Comandantes
Flag of Austria-Hungary 1869-1918.svg Franz Conrad von Hötzendorf
Flag of Austria-Hungary 1869-1918.svg Svetozar Boroević
the German Empire Otto von Below
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Armando Diaz
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Luigi Cadorna

En el marco de la Primera Guerra Mundial, el Frente Italiano hace referencia a una serie de batallas libradas entre los ejércitos de Austria-Hungría e Italia, junto con sus respectivos aliados, en el norte de Italia entre 1915 y 1918. Italia confiaba que uniéndose a los países de la Triple Entente contra las Potencias Centrales podría rescatar los territorios históricos italianos en manos de austríacos: el Tirol Cisalpino (actuales provincias de Trento y Bolzano), Istria, Dalmacia y el puerto de Trieste. Aunque Italia tenía la esperanza de comenzar la guerra con una sorpresa ofensiva destinada a actuar con rapidez y capturar varias ciudades Austriacas, se empantanó en una guerra de trincheras similar a la Frente Occidental.

Contenido

Orígenes

A pesar de ser uno de los estados miembros de la Triple Alianza, junto a Austria-Hungría y Alemania, Italia no declaró la guerra en agosto de 1914 a la Triple Entente, pues consideró que dicha Alianza era de carácter defensivo y la agresión austro-húngara a Serbia no obligaba a Italia a tomar parte del conflicto.

Históricamente Italia tenía una larga rivalidad con Austria-Hungría, la cual se remonta al Congreso de Viena en 1815, luego de derrota de Napoleón y el fin de las guerras napoleónicas, que concedió varias regiones de la península itálica al Imperio Austriaco. Algunas de las cuales continuaban bajo control austríaco, aún después de la unificación italiana.

En las primeras etapas de la guerra, la diplomacia aliada estuvo cortejado a Italia, tratando de garantizar su participación. Lo cual se tradujo en la firma del Tratado de Londres, el 26 de abril de 1915, en el cual Italia renunciaba a sus obligaciones con la Triple Alianza. Finalmente, ante la posibilidad de incorporar al territorio nacional aquellas zonas con presencia lingüística italiana en poder de Austria, el 23 de mayo de 1915 el Reino de Italia declaraba la guerra al Imperio Austrohúngaro, a Alemania, a Bulgaria y al Imperio otomano. De este modo se unió a la Triple Entente.

Campañas de 1915 y 1916

Situación del Frente Italiano entre 1915 y 1917, en azul las conquistas iniciales de los italianos.
Ilustración de 1916 que muestra a las tropas de montaña austríacas en los Alpes.

Primeras batallas del Isonzo

Artículo principal: Batallas del Isonzo

Italia comenzó la guerra con una ofensiva destinada a capturar la ciudad de Gorizia, en el río Isonzo. Sin embargo, el ejército italiano no se encontraba bien provisto de artillería, vehículos y municiones. En el comienzo de la guerra, Italia poseía solo 600 vehículos para mover las tropas. Como con la mayoría de los ejércitos de la época, el ejército italiano utilizaba para el transporte principalmente caballos, y el terreno escarpado de los Alpes, tornaba lento el transporte de tropas y suministros. Paralelamente, el recién nombrado comandante italiano, Luigi Cadorna, no tenía experiencia de combate y era impopular entre sus hombres.

Al comienzo de la ofensiva, iniciada el 23 de junio, las fuerzas italianas superaban a los austríacos en una proporción de 2 a 1, sin embargo, no fueron capaces de romper sus líneas defensivas a lo largo de los Alpes. Principalmente, debido a que las posiciones austríacas se ubicaban en un terreno más alto, dificultando las ofensivas italianas en subida. Dos semanas más tarde, los italianos intentaron otro asalto frontal con más artillería, pero fueron rechazados nuevamente. Otro ataque fue llevado a cabo entre el 18 de octubre al 4 de noviembre con 1.200 armas pesadas, que no reportó ningún beneficio a los italianos.

La ofensiva italiana del Basson

La ofensiva del cerro Basson fue una breve e intensa batalla disputada en el mes de agosto de 1915. Constituye la primera, y tal vez la única, verdadera ofensiva italiana en la zona de Trentino, la cual derivó en un absoluto desastre. En las semanas anteriores a la batalla, lo comandantes italianos, a la luz de los desilusionantes resultados de los ataques en el río Isonzo, estudian rápidamente la posibilidad de realizar una ofensiva destinada a romper las líneas austríacas en el altiplano de Luserna, para abrirle al ejército italiano el camino a Trento. Sin embargo, el ataque inicial fue mal planificado y se hizo con información errónea sobre el número de defensores austríacos.

A pesar de todo, el general italiano Pasquale Oro ordenó el ataque en la noche del 25 de agosto a las 23.00. Inicialmente el ataque se concentró contra los fuertes austríacos de Vezzena y Verle, y contras las posiciones del cerro Basson. En las primeras fases de la batalla se observó un ligero éxito italiano, capturando las primeras trincheras austríacas y ganando algunos kilómetros a lo largo del frente. Sin embargo, la encarnizada defensa de los fuertes Vezzena-Verle obligó a los italianos a retirarse y reorganizarse en un bosque cercano, pero sin grandes pérdidas. De esta forma se detuvo la primera oleada del ataque. Pero aunque las acciones no se estaban desenvolviendo como estaba previsto, se ordenó proseguir con el ataque las posiciones del cerro Basson.

Sin un objetivo preciso y una táctica bien estudiada, los soldados italianos avanzaron desordenadamente bajo el incesante fuego enemigo. A medida que las tropas italianas subían la colina las defensa austríaca se hacían cada vez más intensa. Se continuó luchando hasta el amanecer del día sucesivo, cuando se recibe la orden de retirada. Aprovechando la situación, los austríacos salieron de sus posiciones improvisando una contraofensiva. El resultado final fue desastroso para los italianos.

Ofensiva del Asiago

Luego de las desastrosas ofensivas italianas, los austríacos comenzaron a planificar una contraofensiva (llamada Strafexpedition 'Expedición punitiva') en el Trentino, dirigiéndose hacia la meseta de Asiago, con el objetivo de romper el frente entrando a través de la llanura del río Po, aislando a los Ejércitos italianos II, III y IV, en el norte del país.

La ofensiva comenzó el 11 de marzo de 1916 con 15 divisiones rompiendo las líneas italianas. A pesar de advertir una ofensiva inminente, el comandante local de las fuerzas italianas optó por llevar a cabo ofensivas locales en lugar de preparar una defensa sólida. De este modo, las defensas italianas poco preparada se colapsaron, y sólo se evitó una derrota gracias a la transferencia de refuerzos procedentes de otros frentes.

Sucesivas batallas del Isonzo

En el curso del años 1916, tuvieron lugar otras 4 batallas en el río Isonzo. La primera de las cuales (la sexta batalla del Isonzo) fue desencadenada por un ataque italiano en el mes de agosto, logrando un mayor nivel de éxito gracias a que las líneas austríacas se encontraban debilitadas, a consecuencia del envió de tropas al Frente Oriental para contener la ofensiva de Alekséi Brusílov. El ataque no reportó ventajas significativas en el plano estratégico, más allá de la captura de Gorizia, lo cual exaltó el espíritu de las tropas italianas. La séptima, octava y novena batalla del Isonzo, disputadas entre el 14 de septiembre y el 4 de noviembre, no hicieron más que extenuar a los ya exhaustos ejércitos de ambas naciones.

Columna alemana en el río Isonzo, octubre de 1917.

Intervención alemana

Luego de los modestos triunfos conseguidos en la décima batalla de Isonzo, los italianos efectuaron dos ataques contra las líneas austro-húngaras al norte y al este de Gorizia. El avance al este fue contenido sin mayor dificultad, pero bajo el comando de Luigi Capello los italianos lograron romper las líneas enemigas y penetraron en el altiplano de Bainsizza. Las tropas italianas casi lograron la victoria, pero fueron obligadas a retirarse porque sus líneas de suministros y refuerzos no lograban andar al ritmo de los destacamentos de la primera línea.

Luego de la undécima batalla del Isonzo, los austriacos, exhaustos recibieron el auxilio de divisiones alemanas provenientes del frente ruso, luego del fracaso de la ofensiva del general Kerensky en julio de 1917. Los alemanes introdujeron la utilización de tácticas de infiltración en las líneas enemigas y ayudaron a los austríacos a preparar una nueva ofensiva.

Entre tanto, las tropas italianas, afectadas por una moral baja, eran diezmadas por las deserciones. Los soldados eran obligados a vivir en condiciones infrahumanas, y a enfrentar sangrientas batallas que no reportaban mayores resultados. El 24 de octubre de 1917 las fuerzas austro-alemanas comenzaron la batalla de Caporetto con un incesante fuego de artillería, apoyados de comandos emplazados tras las líneas italianas con el objeto de realizar acciones de sabotaje. Al término del primer día de combates, los italianos fueron obligados a retirarse hasta el río Tagliamento.

Batalla de Vittorio Veneto

La Batalla de Vittorio Veneto significó la derrota definitiva del Imperio austrohúngaro. Aconteció entre los días 23 de octubre y 2 de noviembre de 1918 en la localidad del mismo nombre, al norte de Italia, cerca de la actual frontera con Austria. La derrota en esta batalla del ejército de Austria-Hungría, significó el desmembramiento del Imperio y la derrota también de Alemania, que se vio imposibilitada de abrir otro frente al Sur, pues todas sus tropas estaban concentradas en Francia al Oeste y en la actual Polonia al Este.

Véase también

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