Fuego griego


Fuego griego
Uso del fuego griego, según un manuscrito bizantino.

El fuego griego era un arma incendiaria utilizada por el Imperio bizantino creada en el siglo VI, aunque su mayor uso y difusión se daría tras las primeras cruzadas (S.XIII). Los bizantinos la utilizaban con frecuencia en batallas navales ya que era sumamente eficaz al continuar ardiendo incluso después de haber caído al agua. La misma representaba una ventaja tecnológica, y fue responsable de varias importantes victorias militares bizantinas, especialmente la salvación de Bizancio en dos asedios árabes, con lo que aseguró la continuidad del Imperio, constituyendo así un freno a las intenciones expansionistas del Islam, y evitando la posible conquista de Europa Occidental desde el Este. La impresión que el fuego griego produjo en los cruzados fue de tal magnitud que el nombre pasó a ser utilizado para todo tipo de arma incendiaria,[1] incluidas las utilizadas por los árabes, chinos y mongoles. Sin embargo, las mismas, eran fórmulas distintas de la bizantina, que era un secreto de estado guardado en forma celosa, cuya composición se ha extraviado. Por lo tanto, sus ingredientes son motivo de gran debate. Se han propuesto algunos de los siguientes ingredientes nafta, cal viva, azufre, y nitrato. Lo que distinguió a los bizantinos en el uso de mezclas incendiarias fue la utilización de sifones presurizados para lanzar el líquido al enemigo.

Supuestamente la mezcla fue inventada por un refugiado cristiano sirio llamado Calínico, originario de Heliópolis. Algunos autores piensan que Calínico recibió el secreto del fuego griego de los alquimistas de Alejandría. Lanzaba un chorro de fluido ardiente, y podía emplearse tanto en tierra como en el mar, aunque se utilizó preferentemente en el mar.

Si bien el término "fuego griego" posee un uso general desde las cruzadas, en las fuentes bizantinas originales es denominado con diversos nombres, tales como "fuego marino" (griego: πῦρ θαλάσσιον), "fuego romano" (πῦρ ῤωμαϊκὸν), "fuego de guerra" (πολεμικὸν πῦρ), "fuego líquido" (ὑγρόν πῦρ), o "fuego procesado" (πῦρ σκευαστὸν).En Aragón tras las primeras cruzadas, guardado el fuego griego en recipientes de cerámica, y usado como proyectiles de artillería, recibirían el nombre de "magranas compuestas".[2] [3]


Contenido

Funcionamiento

El poder del arma venía no sólo del hecho de que ardía en contacto con el agua, sino de que incluso ardía debajo de ella. En las batallas navales era por ello un arma de gran eficacia, causando grandes destrozos materiales y personales, y extendiendo, además, el pánico entre el enemigo: al miedo a morir ardiendo se unía, además, el temor supersticioso que esta arma infundía a muchos soldados, ya que creían que una llama que se volvía aún más intensa en el agua tenía que ser producto de la brujería.

El "fuego griego" era una mezcla viscosa que según estudios recientes se cree que estaba formada por siete ingredientes: petróleo en bruto, o nafta, para que flote sobre el agua, azufre, que al entrar en combustión emite vapores tóxicos, cal viva, que reacciona liberando mucho calor al entrar en contacto con el agua (el suficiente para prender materiales combustibles), resina, para activar la combustión de los ingredientes, grasas para aglutinar todos los componentes, y nitrato de potasio, salitre, que desprende oxígeno al prender, permitiendo de esta forma que el fuego continúe ardiendo bajo el agua. Tras lanzar la mezcla a través de unos largos tubos instalados en la embarcación, la mezcla entraba en ignición al contacto con el agua, incendiando las embarcaciones enemigas.

El motivo por el que se desconoce su composición es muy simple: la marina bizantina de la Alta Edad Media era, con mucho, la dueña del Mediterráneo oriental, y en la posesión del fuego griego estaba una de las claves de su superioridad, de manera que esta arma se consideraba secreta.

Algunos historiadores ingleses [cita requerida] dicen que la Armada Invencible de Felipe II sucumbió ante sir Francis Drake, que ideó una hilera de barriles de fuego griego incendiados justo al atravesarlos en la Batalla del Canal de la Mancha. Sin embargo, estas explicaciones se alejan de la verdad, ya que esta armada sucumbió a la superioridad de las tripulaciones y las embarcaciones inglesas, que eran mucho más maniobrables, y a las posteriores tormentas, además de tratarse de una época en la que el uso de la pólvora hacía que poseyeran armas mucho más destructivas.

Curiosidades

  • En la novela El último Catón de la escritora valenciana Matilde Asensi, los protagonistas, en una prueba que deben superar, hacen uso del los ingredientes necesarios para su fabricación.[4]
  • En la película "Timeline" basada en la novela "Rescate en el Tiempo" de Michael Crichton, los protagonistas preparan fuego griego.
  • En el videojuego Assassin's Creed: Revelations el protagonista, Ezio Auditore, hace uso del fuego griego para quemar un puerto de Constantinopla.
  • En el juego de estrategia "Age of Empires: The age of kings" el brulote usa fuego griego.
  • En el juego de estrategia en tiempo real de Mediaval II Total War hay una unidad de lanzadores de fuego griego y un barco de fuego griego del imperio bizantino.
  • En el juego de tiempo real Ikariam algunas flotas utilizanfuego griego.

Referencias

  1. Haldon y Byrne, 1977, p. 97
  2. Pryor y Jeffreys, 2006, pp. 608–609
  3. Forbes, 1959, p. 83
  4. Asensi, Matilde (2001). El último Catón. Barcelona: Random House Mondadori, S.A.. ISBN 84-9759-803-2. 

Bibliografía

  • «Chemical Warfare in the Middle Ages: Kallinikos' "Prepared Fire"», Journal of Chemical Education (Chicago): 360–365, 1937 
  • «Fireproofing of War Machines, Ships and Garments», Proc. TROPIS VI - 6th International Symposium on Ship Construction in Antiquity, Lamia 1996, Athens, 1991, pp. 135–141, ISSN 1105-7947 
  • The Alexiad, London: Routledge, Kegan, Paul, 1928, http://www.fordham.edu/halsall/basis/AnnaComnena-Alexiad.html 
  • Throwing Fire: Projectile Technology Through History, Cambridge University Press, 2002, ISBN 9780521791588 
  • «The Secret Weapon of Byzantium», Byzantinische Zeitschrift 66: 61–74, 1973 
  • «Naphtha Goes To War», More Studies in Early Petroleum History 1860-1880, Leiden: E.J. BRILL, 1959, pp. 70–90 
  • «A Possible Solution to the Problem of Greek Fire», Byzantinische Zeitschrift 70: 91–99, 1977, doi:10.1515/byzs.1977.70.1.91 
  • «"Greek fire" revisited: recent and current research», Byzantine Style, Religion and Civilization: In Honour of Sir Steven Runciman, Cambridge University Press, 2006, pp. 290–325, ISBN 9780521834452 
  • The historical background of chemistry, Courier Dover Publications, 1971, ISBN 9780486610535 
  • Medieval Warfare Source Book: Christian Europe and its Neighbours, Brockhampton Press, 1996, ISBN 1860198619 
  • A History of Greek Fire and Gunpowder, Johns Hopkins University Press, 1999, ISBN 0-8018-5954-9, http://books.google.com/books?id=30IJLnwpc8EC 
  • «Über das 'Griechische Feuer'. Die Analyse eines spätantiken Waffensystems», Antike Welt 17 (2): 27–38, 1986 
  • «Byzantium and the Sea: Byzantine Fleets and the History of the Empire in the Age of the Macedonian Emperors, c. 900–1025 CE», War at Sea in the Middle Ages and the Renaissance, Boydell Press, 2003, pp. 83–104, ISBN 0851159036 
  • The Age of the ΔΡΟΜΩΝ: The Byzantine Navy ca. 500–1204, Brill Academic Publishers, 2006, ISBN 978-9004151970 
  • «Secrecy, Technology, and War: Greek Fire and the Defense of Byzantium, Technology and Culture», Technology and Culture 33 (4): 655–679, 1992, doi:10.2307/3106585 
  • Spears, W.H., Jr. (1969). Greek Fire: The Fabulous Secret Weapon That Saved Europe. ISBN 0-9600106-3-7
  • The chronicle of Theophanes: an English translation of anni mundi 6095-6305 (A.D. 602-813), University of Pennsylvania Press, 1982, ISBN 978-0812211283, http://books.google.com/books?id=lK5wIPb4Vi4C 
  • «Le feu grégeois» (en French), Journal des Savants (Paris): 77–80, 1953 
  • Wilhelm, James J. (1994). The Romance of Arthur. New York: Garland. ISBN 0-8153-1511-2
  • «Le feu grégeois et les armes à feu des Byzantins», Byzantion (Brussels) VI: 265–286, 1932 


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