Gas mostaza


Gas mostaza

Familia de productos químicos empleados fundamentalmente como armas de guerra, también conocidos como iperita, de Ypres, ciudad belga donde los alemanes lo estrenaron en 1917.

También se les denomina agentes vesicantes, pues al contacto con el ser humano causan ampollas en la piel y las membranas mucosas, lo cual suele conllevar consecuencias como la muerte por asfixia agónica.

Técnicamente, hay dos tipos de armas químicas de guerra del tipo mostaza:

  • Mostaza sulfurada.
  • Mostaza nitrogenada.

Mostaza sulfurada

Estructura tridimensional del gas mostaza.
Estructura simplificada del gas mostaza.

La mostaza sulfurada ( bis(2-cloroetil)sulfano = ClCH2CH2SCH2CH2Cl ) es un tipo de agente químico utilizado como arma de guerra. La mostaza sulfurada también se conoce como gas mostaza o "agente mostaza” o por sus denominaciones militares H, HD y HT.

Suele manifestarse en fase gaseosa, pero también puede darse como líquido (de textura oleosa), o sólido. Como gas. algunas veces posee un olor parecido al ajo, a la cebolla o a la mostaza, y en otros casos no tiene olor. Como líquido y sólido, su color varía del amarillo claro al marrón. En todo caso, no se encuentra naturalmente en el ambiente.

Como arma de guerra, la mostaza sulfurada se utilizó por primera vez durante la Primera Guerra Mundial. Aunque en la actualidad no se destina a uso médico, hasta hace algunos años se utilizaba para el tratamiento de la psoriasis, una enfermedad cutánea.

Mostazas nitrogenadas

Las mostazas nitrogenadas fueron producidas en los años 1920 y 1930, también como armas químicas de guerra. Poseen el triste honor de protagonizar el primer caso registrado de uso de armas químicas contra población civil, pues en 1924, durante la Guerra del Rif (1921-1927), la aviación española arrojó bombas de gas mostaza, fosgeno y otros gases tóxicos, sobre los habitantes bereberes rifeños y sus aldeas.

En fase gaseosa puede oler a pescado, moho, jabón o frutas. Por debajo de 21 °C pasa a fase líquida, donde adopta un color claro, ámbar pálido o amarillo, y textura oleosa, y es inofensivo. Debido a ello, durante los inviernos de la Gran Guerra, los alemanes lanzaban proyectiles con mostaza nitrogenada líquida que, al caer sobre el campo de batalla, impregnaban a algunos soldados enemigos. Estos, desconocedores del peligro latente, se guarecían en las galerías y conductos de las trincheras donde, al evaporarse el agente químico, causaba la muerte a todo el que no escapase a tiempo al exterior.

Un soldado de la I Guerra Mundial con quemaduras por gas mostaza.

También se conocen por sus denominaciones militares HN-1, HN-2 y HN-3.

Las mostazas nitrogenadas no se encuentran naturalmente en el ambiente. El HN-1 fue originalmente diseñado para eliminar verrugas pero fue identificado más adelante como un agente químico de uso potencial como arma de guerra. El HN-2 fue diseñado como un agente militar pero más adelante fue utilizado en el tratamiento contra el cáncer. Otras formas de tratamiento lo han reemplazado en la actualidad. El HN-3 fue diseñado específicamente como un agente militar.

Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • gas mostaza — Gas utilizado por primera vez en 1917 durante la primera guerra mundial. Se produce a base de sulfuro de etilo diclorado. Su nombre se debe por el fuerte olor que desprende, parecido al de este condimento. Es un gas tipo vesicante y se absorbe… …   Diccionario ecologico

  • gas mostaza — Gas venenoso utilizado como arma química de guerra en la Primera Guerra Mundial. Produce una destrucción corrosiva de la piel y de las mucosas, ocasionando con frecuencia lesión respiratoria y muerte. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y… …   Diccionario médico

  • mostaza — (Der. del adj. lat. mustacĕus, de mosto, por el condimento con que se preparaba). 1. f. Planta anual de la familia de las Crucíferas, con tallo algo velloso, de un metro de altura aproximadamente, hojas alternas, grandes, lanuginosas, divididas… …   Diccionario de la lengua española

  • mostaza — sustantivo femenino 1. Planta herbácea de la familia de las crucíferas, tallo velloso, hojas alternas, grandes y dentadas, con flores amarillas y semillas negras por fuera y amarillas por dentro. 2. Semilla de esta planta, algo picante, que se… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • gas — (Palabra inventada por el científico flamenco J. B. van Helmont en el siglo XVII, sobre el lat. chaos). 1. m. Fluido que tiende a expandirse indefinidamente y que se caracteriza por su pequeña densidad, como el aire. 2. Cada uno de los gases… …   Diccionario de la lengua española

  • gas — sustantivo masculino 1. (no contable) Área: química Estado de la materia cuyas moléculas están en desorden y pueden separarse indefinidamente por la escasa atracción que existe entre ellas: El agua se convierte en gas al evaporarse. 2. (no… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Gas venenoso en la Primera Guerra Mundial — Un ataque con gas venenoso usando cilindros de gas durante la Primera Guerra Mundial. El uso de gas venenoso en la Primera Guerra Mundial …   Wikipedia Español

  • Mostaza — Para otros usos de este término, véase Mostaza (desambiguación). Semillas para elaborar Mostaza …   Wikipedia Español

  • Mostaza — ► sustantivo femenino 1 BOTÁNICA Planta herbácea crucífera, de hojas alternas, flores pequeñas, amarillas o blancas en espiga y fruto en silicua, con varias semillas de sabor picante, cuya harina se emplea en medicina y como condimento. (Sinapis… …   Enciclopedia Universal

  • Gas — (Palabra inventada por el químico flamenco Van Helmont.) ► sustantivo masculino 1 FÍSICA Estado de la materia caracterizado por no tener forma ni volumen propios y cuyas moléculas tienden a separarse unas de otras. 2 QUÍMICA Mezcla de… …   Enciclopedia Universal


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