Geografía de América


Geografía de América
N60-90, W150-180 N60-90, W120-150 N60-90, W90-120 N60-90, W60-90 N60-90, W30-60
N30-60, W150-180 N30-60, W120-150 N30-60, W90-120 N30-60, W60-90 N30-60, W30-60
N0-30, W150-180 N0-30, W120-150 N0-30, W90-120 N0-30, W60-90 N0-30, W30-60
S0-30, W150-180 S0-30, W120-150 S0-30, W90-120 S0-30, W60-90 S0-30, W30-60
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Mapa físico de América.

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia, con una extensión aproximada de 42.262.142 km². Se extiende de norte a sur desde el Cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el Océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez (56ºS, Chile), ubicadas en el Paso Drake que separa al continente americano de la Antártida. Su punto más oriental corresponde al Cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. "Cubriendo el 8,3% de la superficie total de la tierra y el 28,4% de la tierra emergida y además concentra el 14% de la población humana."

Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

Zonas geográficas
América del Norte América Insular (Las Antillas) América Central América del Sur
Ártico Canadiense
Región de la Gran Cuenca
Grandes Llanuras
Grandes Lagos
Las Bahamas
Grandes Antillas
Pequeñas Antillas
Sierra Madre
Eje neovolcánico
Placa tectónica del Caribe
Montañas Maya
Cordillera Central
Caribe Sudamericano
Chocó biogeográfico
Llanos del Orinoco
Llanura del Amazonas
Andes
Altiplano
Gran Chaco
Guayanas
Pampa
Cono Sur
Patagonia
Gran Cañón Cuba Canal de Panamá Amazonia

Contenido

Relieve

Aconcagua, con 6.959 metros de altitud, es la cima más alta de América.

América está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental en las zonas de choques y hundimientos de placas tectónicas, como es el caso del Cinturón de fuego ubicado a lo largo de las placas continentales con la Placa Pacífica.

En América del Norte, destacan del lado occidental las Montañas Rocosas, la Cadena Costera, la Sierra Madre Occidental, Sierra Madre del Sur, la Sierra de Baja California y la Sierra de Nevada; del lado oriental, destacan únicamente los Montes Apalaches. En el centro de América del Norte se encuentran las llanuras más grandes del continente, destacando la zona de las Grandes Llanuras y la Altiplanicie Mexicana.

En América Central se encuentra solo una cadena montañosa que es la Cordillera Centroamericana, la cual atraviesa todos los países de esta región, recibiendo un nombre distinto en cada uno de éstos.

En las Antillas, el relieve es un arco insular combinado con valles, montañas, llanuras y mesetas que representan un gran atractivo turístico sobre la región; en las islas más grandes podemos encontrar la Sierra Maestra, en Cuba, y los macizos Selle y Hotte, en la isla de La Española; el resto de las islas son puntas de montaña que sobresalen del mar siendo algunas planas y otras más escarpadas.

En América del Sur destacan los Andes, en donde se encuentran todas las cimas más importantes del continente. Los Andes es la cordillera emergida más larga del mundo y es una de las principales fuentes económicas en los países donde se encuentra. También podemos encontrar llanuras como la llanura del Orinoco, del Amazonas, del Gran Chaco y la Pampa. En la costa del Atlántico se ubica también la Meseta Brasileña. La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chiloé y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el Mar Caribe, las islas Galápagos en medio del Océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.

Principales cimas (sobre 6 000 msnm)
Montaña Altitud País
Monte Aconcagua 6 962 Bandera de Argentina Argentina
Nevado Ojos del Salado 6 893 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
Monte Pissis 6 795 Bandera de Argentina Argentina
Nevado Huascarán 6 768 Bandera del Perú Perú
Llullaillaco 6 739 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
Cerro Mercedario 6 720 Bandera de Argentina Argentina
Yerupajá 6 617 Bandera del Perú Perú
Nevado Sajama 6 542 Bandera de Bolivia Bolivia
Antofalla 6 440 Bandera de Argentina Argentina
Illimani 6 438 Bandera de Bolivia Bolivia
Ancohuma 6 427 Bandera de Bolivia Bolivia
Nevado Coropuna 6 405 Bandera del Perú Perú
Cerro de Incahuasi 6 621 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
Cerro El Cóndor 6 414 Bandera de Argentina Argentina
Tupungato 6 570 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
Cerro El Libertador 6 380 Bandera de Argentina Argentina
Nevado Ausangate 6 372 Bandera del Perú Perú
Nevado Tunsho 6 369 Bandera del Perú Perú
Nevado Huandoy 6 360 Bandera del Perú Perú
Parinacota 6 342 Bandera de Bolivia Bolivia - Bandera de Chile Chile
Nevado Ampato 6 288 Bandera del Perú Perú
Cerro de la Majadita 6 280 Bandera de Argentina Argentina
Chimborazo 6 267 Bandera de Ecuador Ecuador
Nevado Salcantay 6 264 Bandera del Perú Perú
Cerro de los Patos 6 239 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
Pular 6 233 Bandera de Chile Chile
Monte Denali 6 194 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Aucanquilcha 6 176 Bandera de Chile Chile
Cerro del Toro 6 168 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
San Pedro 6 145 Bandera de Chile Chile
Nevado Queva 6 140 Bandera de Argentina Argentina
Colangüil 6 122 Bandera de Argentina Argentina
Cerro Belgrano 6 097 Bandera de Argentina Argentina
Cerro Aracar 6 095 Bandera de Argentina Argentina
Cerro El Plomo 6 070 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
Nevado Chachani 6 057 Bandera del Perú Perú
Copiapó 6 052 Bandera de Chile Chile
Socompa 6 051 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
Cerro Pili 6 046 Bandera de Chile Chile
Chaupi Orco 6 044 Bandera de Bolivia Bolivia - Bandera del Perú Perú
Cerro Palpana 6 040 Bandera de Chile Chile

Hidrografía

Confluencia de los ríos Mississippi y Missouri en San Luis.
Vista aérea de las cataratas del Niágara, que conecta los lagos Ontario y Eire.
El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo.
Vista del río Paraná en Rosario.

La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico, océano Atlántico y Pacífico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.

En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzie que desemboca en la vertiente ártica, los ríos Yukón, Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del Océano Pacífico, mientras en la vertiente del Atlántico destacan los ríos Bravo, el sistema Mississippi-Missouri y el San Lorenzo. De todos ellos destaca el río Mississippi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente, siendo el principal río de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurón, Michigan, Ontario y Erie. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos están comunicados por ríos pequeños, canales y exclusas, desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo.

En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríos Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). En esta zona, los lagos también son de menor extensión, destacando los lagos Nicaragua y Gatún, este último ubicado en el canal de Panamá.

Ya en América del Sur, reaparece las vertiente del Pacífico aun cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importante. Destacan en el subcontinente los ríos Orinoco, el sistema Paraná-Plata y el Amazonas. El río Amazonas es el más largo y el más caudaloso del mundo[1] (aunque dependiendo del criterio usado es clasificado, en ocasiones, como el segundo más largo), el cual forma además una de las cuencas más grandes del mundo. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera


Ríos más largos de América
Río Longitud (Km) Principales países atravesados
Amazonas 6.440 Bandera de Colombia Colombia, Bandera del Perú Perú, Bandera de Brasil Brasil
Mississippi-Missouri 6.019 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Mackenzie 4.240 Bandera de Canadá Canadá
Paraná-Plata 4.200 Bandera de Paraguay Paraguay, Bandera de Argentina Argentina, Bandera de Uruguay Uruguay
Madera 3.239 Bandera de Bolivia Bolivia, Bandera de Brasil Brasil
São Francisco 3.199 Bandera de Brasil Brasil
Yukón 3.185 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bravo o Grande 3.033 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos, Bandera de México México
Saskatchewan 2.575 Bandera de Canadá Canadá
Colorado 2.333 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos, Bandera de México México
Orinoco 2.150 Bandera de Venezuela Venezuela, Bandera de Colombia Colombia
Columbia 1.953 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Magdalena 1.543 Bandera de Colombia Colombia
Río Cauca 1.350 Bandera de Colombia Colombia
Río Usumacinta 1.200 Bandera de Guatemala Guatemala, Bandera de México México

Clima

Debido a que el continente se extiende de norte a sur, cuenta con corrientes frías y cálidas y cuenta con un relieve variado, tiene todos los climas desde los cálidos hasta los más fríos. Aquí trataremos los climas con la clasificación de Köppen (véase:Clasificación climática de Köppen).

Climas Cálidos

Estos climas se extienden desde las costas de México hasta el sur de Brasil, principalmente se desarrollan en las llanuras costeras y en las laderas montañosas, hasta una altura de unos 700 a 800 msnm, según la latitud. En el continente podemos encontrar el clima intertropical con lluvias de monzón (Am), que cuenta con una distribución escasa en las costas de las Guayanas; el clima intertropical con lluvias todo el año (Af), se localiza en la zona ecuatorial, en especial, en las cuencas del Amazonas y del Orinoco, la costa del Pacífico del norte del Ecuador y Colombia, Centroamérica y el sureste de México; siendo la vegetación natural de este clima la de selva; y por último, el clima tropical con lluvias en verano (Aw), se presenta en el noreste y suroeste del Brasil, Antillas, Llanos deghpohlk y Venezuela y su vegetación natural es la sabana.

Climas Secos

Este clima se localiza en las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º y su distribución corresponde a la continentalidad y a las corrientes oceánicas. Se puede encontrar el clima seco desértico (Bw) en el sur de Estados Unidos y norte de México, además de encontrarse en la Patagonia, Perú y Chile, obviamente esta clima tiene región natural de Desierto; el clima seco estepario (Bs) se tiene alrededor de las zonas desérticas y corresponde a la Estepa

Climas Templados

La tundra templados se extienden en las latitudes medias y subidas de montaña, principalmente se desarrollan en el lado del océano Atlantico. Podemos encontrar el clima templado con lluvias todo el año (Cf) que abarca franjas costeras de Canadá, Alaska y sur de Chile, este clima de lluvias produce un Bosque Mixto; el clima templado con lluvias en verano (Cw) es el clima más extendido sobre el continente, cubre la porción sureste de Estados Unidos, centro de México y sureste de Brasil, la región natural que le corresponde es la pradera; el clima templado con lluvias en invierno (Cs) se limita nada más a la costa oeste de Estados Unidos y la costa del centro de Chile,liz bonita la vegetación es del mediterráneo de escaza altura y se le llama Chaparral.

Climas Fríos y Polares

Son climas exclusivos de Norteamérica y no se encuentran en Sudamérica, no son muy variados y son monótonos. El clima frío con lluvias todo el año (Df) ocupa gran parte de Alaska, Canadá y zonas del este de Estados Unidos, aun podemos encontrar Bosques de Coníferas; en los climas polares encontramos el clima polar de tundra (Et), clima polar de hielos perpetuos (Ef) y el clima polar de montaña (Eb) todos estos se encuentran en la montañas Rocosas, los Andes y el norte de Canadá y Groenlandia.

Referencias

  1. El río más largo del mundo, noticia del diario El País (16 de junio de 2007)

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

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