Geografía de la provincia de Palencia


Geografía de la provincia de Palencia
El río Carrión a su paso por Palencia.

La provincia de Palencia es una de las que conforman la Comunidad Autónoma de Castilla León, España, y está situada al norte de la submeseta septentrional, entre Cantabria al norte, la provincia de Burgos al este, la de Valladolid al sur y León al oeste. Tiene una extensión territorial de 8.029 Km2.

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Geografía física

La provincia apoya su límite septentrional sobre las altas cumbres de la cordillera Cantábrica. En el ángulo noroeste se alza, con su cúspide ya en la provincia de Cantabria, la ingente mole de Peña Prieta, con 2.533 metros de altitud. A los costados meridional y oriental de ésta se prolonga la gran alineación montañosa de Fuentes Carrionas, con otras alturas menores, como las de Espigüete y Valdecebollas, que rebasan los 2.000 m., y en el límite provincial llega a 2.010 en Peña Labra. El conjunto pierde altura en dirección sureste dentro de la provincia y accidenta así toda su parte septentrional. Se trata del borde montañoso del gran conjunto de la Meseta, que fue levantado por los plegamientos hercinianos en la Era Primaria y que, arrasado después, fue finalmente levantado de nuevo, con su cobertera de calizas secundarias, por los plegamientos alpinos de la Era Terciaria.

Los mismos plegamientos alpinos produjeron al sur de esa zona montañosa una falla longitudinal en la que el piedemonte serrano deja paso a la planicie meseteña. En ésta, sobre la depresión que se formó entonces, se acumularon espesos depósitos finos en régimen lacustre. En la parte superior son de calizas; bajo éstas se hallan las arcillas. Los ríos que proceden de aquella zona serrana septentrional (Carrión, Valdavia, Boedo y Pisuerga), al encajarse en la costra caliza, dejan altas mesas o páramos entre ellos. Más abajo, hacia el sur, han barrido casi por completo el caparazón calcáreo y labran sus valles, más amplios, sobre el tramo inferior de las arcillas, dando lugar así en toda la parte meridional de la provincia a otro nivel inferior, la campiña (Tierra de Campos y Valles de Cerrato). Está dominada por algunos resaltes calcáreos, los cerros testigos, al igual que en el páramo surgen a trechos algunos crestones de cuarcitas, avanzadas hacia el sur de la zona serrana septentrional.

Todos estos ríos, que uno de ellos, el Pisuerga, recoge, se benefician de las nieves de aquellas cumbres y aportan su caudal, a través de ese general colector, hacia el Duero, ya fuera de la provincia. El Pisuerga forma valle subsecuente desde Cervera de Pisuerga hasta Aguilar de Campoo. Aguas abajo, en Alar del Rey, deriva de él el Canal de Castilla que, más adelante, se bifurca en dos tramos, uno que prosigue hasta Valladolid, y otro, el Canal de Campos, que lo hace en una localidad de esta otra provincia. Se utilizan ahora para regadío, pero el Canal de Castilla se construyó para que sirviera como vía de comunicación y salida hacia el pie de la cordillera Cantábrica de los trigos de Tierra de Campos. El Ebro toca el ángulo nordeste de la provincia palentina.

Climatología

En la zona norte impera un clima oceánico motivado por la cercanía al Mar Cantábrico pero en las zonas más elevadas se registra un clima de montaña.

Por la zona centro y sur de la provincia domina el clima es mediterráneo, muy influenciado por la altitud (lo que propicia que las temperaturas medias anuales no rebasen los 10ºC y que las precipitaciones sean más abundantes y regulares que en las zonas mediterráneas ordinarias). La mínima absoluta ha llegado en alguna ocasión a - 14°C, y la máxima a 39,8ºC. Las máximas se atenúan con la altitud, según se aproxima a la zona más septentrional. Es en ésta donde se registra, a favor del relieve, la mayor pluviosidad (se llegan a recoger alrededor de 1000mm en el extremo norte provincial). A medida que se desciende hacia el sur las precipitaciones van disminuyendo por el páramo hacia la campiña meridional, donde se limita a unos 500 mm al año. En consecuencia, hay una vegetación boreal en las faldas serranas del norte, a base de hayas y robles principalmente, mientras se limita a encinares, choperas y prados cuanto más al sur.

Demografía

La población creció de manera moderada en la primera mitad del siglo XX, pasando de 192.473 habitantes en 1900 a 233.290 en 1950. Después se produjo un proceso inverso, con una disminución fruto de los flujos migratorios internos de España hacia las zonas más industrializadas. Así, en 1991 la población había descendido a 184.396 habitantes, con un notable envejecimiento.

Actualmente sólo existe un núcleo de población que sobrepase los 10.000 habitantes que es Palencia con unos 82.000 aproximadamente, bastante por detrás quedan Aguilar de Campoo, Guardo o Venta de Baños.

Véase también

Referencias

  • El contenido de este artículo incorpora material de la Gran Enciclopedia Rialp que mediante una autorización permitió agregar contenidos y publicarlos bajo licencia GFDL. La autorización fue revocada en abril de 2008, así que no se debe añadir más contenido de esta enciclopedia.

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