George Gordon Meade


George Gordon Meade
George Gordon Meade
George Gordon Meade.jpg
George Gordon Meade, en una fotografía de Mathew Brady.
General
Años de servicio 18351872
Lealtad Ejército federal
Participó en Guerras Semínolas
Intervención Norteamericana en México
Guerra de Secesión
Batalla de Beaver Dam Creek
Batalla de Gaines Mill
Batalla de Glendale
Segunda batalla de Bull Run
Batalla de South Mountain
Batalla de Antietam
batalla de Fredericksburg
batalla de Chancellorsville
batalla de Gettysburg

Nacimiento 31 de diciembre de 1815
Cádiz (España)
Fallecimiento 6 de noviembre de 1872
Filadelfia (Estados Unidos)

George Gordon Meade, más conocido como George G. Meade, fue un militar estadounidense, nacido el 31 de diciembre de 1815 en la ciudad española de Cádiz (aunque hijo de padres estadounidenses), y fallecido el 6 de noviembre de 1872 en Filadelfia, que destacó por su papel durante la Guerra de Secesión por ser el vencedor en la batalla de Gettysburg, al mando del Ejército federal.

Contenido

Primeros años de su vida

De familia católica, era hijo de un comerciante agente del Gobierno estadounidense radicado en Cádiz, donde se arruinó al parecer por su apoyo a España durante las guerras napoleónicas. Tras su muerte en 1828, la familia regresó a los Estados Unidos. George Gordon contrajo matrimonio con otra también gaditana de origen extranjero, Margaretta Sergeant (nacida en Cádiz en 1804), el 31 de diciembre de 1840.

Historial militar

Inicios de su carrera

Meade efectuó sus estudios militares en la Academia Militar de West Point, de la que salió como oficial en 1835. Estuvo destinado durante un año en el Cuerpo de Artillería, para posteriormente dimitir como oficial con la finalidad de dedicarse a la ingeniería civil. Sin embargo, tras experimentar dificultades para encontrar un empleo en dicho ámbito, decidió regresar al ejército en 1842, sirviendo en las campañas contra México.

Sirvió como capitán de Ingenieros, en la especialidad de topografía, grado que mantuvo hasta 1856, y era responsable de una campaña de investigaciones en la zona de la Región de los Grandes Lagos cuando se inició la Guerra de Secesión en 1861.

Guerra de Secesión

Fue ascendido a brigadier general en el primer verano de la contienda, y mandaba la División de reserva de Pennsylvania. Tras conducir a dicha unidad hasta las proximidades de Washington, al norte del estado de Virginia, se le ordenó unirse con sus tropas al Ejército del Potomac en la zona fronteriza con Virginia. Participó en las batallas de Beaver Dam Creek, Gaines Mill y Glendale, resultando herido en esta última.

Meade se recuperó de sus heridas justo a tiempo para reunirse con su unidad para ver la derrota del Ejército federal en la Segunda batalla de Bull Run, mandando luego una División en las batallas de South Mountain y Antietam. En Antietam sucedió como comandante en jefe del I Cuerpo de Ejército al general Joseph Hooker, que había sido herido.

En la batalla de Fredericksburg, su División logró romper el ala derecha de las tropas confederadas, pero fue detenido para luego verse incluso obligado a retroceder cuando las tropas de refresco no llegaron a tiempo de apoyar su esfuerzo inicial. En la batalla de Chancellorsville, manejó bien a sus tropas, pero fue mantenido en la retaguardia por la indecisión de Hooker.

Mandos del Ejército del Potomac en septiembre de 1863: Gouverneur K. Warren, William H. French, George G. Meade, Henry J. Hunt, Andrew A. Humphreys y George Sykes.

Cuando el general Robert E. Lee lanzó su ofensiva contra Pennsylvania, Meade fue el elegido para suceder a Hooker como comandante del Ejército, justo tres días antes de la batalla de Gettysburg, después que el mayor general John Reynolds declinase ser nombrado él mismo. Meade pensó en un primer momento en establecer una línea defensiva tras Pipe Creek, pero aceptó la recomendación de Winfield Scott Hancock de que haría mejor e concentrar las tropas en Gettysburg. Haciendo frente a la sangrienta ofensiva de Lee en Gettysburg, distribuyó sus tropas entre los distintos lugares amenazados de las líneas federales, justo a tiempo para lograr detener cada uno de los asaltos del jefe del Ejército confederado. Tras tres días de desesperados, sangrientos y mortíferos combates, Meade logró la victoria en una de las batallas decisivas de la guerra, un éxito por el que recibió las felicitaciones del Congreso de los Estados Unidos. Fue acusado de dejar escapar al ejército sudista prácticamente indemne, debido a su religión católica-romana.[1] El P. Chíniquy pone en boca del presidente Lincoln:"Cuando le fue ordenado a Meade perseguirlos después de la batalla, un extranjero entró de prisa al cuartel. Ese extranjero era un jesuita disfrazado. ¡Después de 10 minutos de conversación con él, Meade arregló las tácticas de persecución al enemigo de tal forma que escapó ileso, perdiendo únicamente dos cañones!".

El general George Gordon Meade falleció el 6 de noviembre de 1872 en la ciudad de Filadelfia.

Referencias

  1. CHINIQUY, Ch.: Cincuenta años en la Iglesia de Roma. Ed. digital. Capítulo 55 [1]

Wikimedia foundation. 2010.

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