Gibraltar (Zulia)


Gibraltar (Zulia)

Gibraltar es una población del municipio Sucre que forma parte de la Subregión Sur del Lago de Maracaibo en el Estado Zulia, Venezuela. Gibraltar fue una de las primeras poblaciones del estado Zulia. Su ubicación estratégica al sureste del lago de Maracaibo y en la falda de los Andes la convirtieron en ruta obligada de los productos que venían de Colombia y Venezuela, pero también en blanco de numerosos ataques piratas que hostigaban constantemente las colonias españolas en América.

Gibraltar se encuentra al sur este de la cuenca del Lago de Maracaibo, a unos 6 m.s.n.m.Su clima es en mayor parte del año húmedo con temperaturas elevadas que oscilan entre 28°C y 34°C, cimentada sobre un piso térmico tropical, y con precipitaciones constantes siendo los meses más activos abril y octubre.

Su topografía es mayormente plana y un paisaje tropical característico de selva tropical húmeda, con suelos cenagosos y una intrincada vegetación.

Gibraltar y su vecina Bobures son conocidas por su devoción a San Benito de Palermo, el cual es festejado con tambores, bailes y frutas en octubre de cada año.

Hogar del aclamado equipo de baloncesto "Los Druidas".

Historia

En 1499, con el descubrimiento del lago de Maracaibo se inicia un período eminentemente agrícola, colaborando en mayor parte con la desaparición de los grupos indígenas y la sustitución de una economía de mercado volcada al exterior, lo cual desarrolló los intercambios y las comunicaciones, los asentamientos urbanos, la ocupación del territorio por la migración española y la introducción de la población negra y el mestizaje.

El hecho histórico que marca el inicio de la reducción indígena y la colonización determinó la fundación de Gibraltar en 1516, constituyéndose en un puerto de gran importancia.

Gibraltar fue refundada el 17 de octubre de 1592 por Gonzalo de Piña Ludueña (oriundo de Gibraltar, España) debido a que anteriormente había sido destruida por ataques piratas y por motines indígenas y se impedía la concretacion de la primera fundación; para esta fecha ya existían encomiendas en esta zona; también existían grupos de indígenas que trabajaban sus propias tierras.

Hay que resaltar que Gibraltar ya existía como puerto con el nombre de Carvajal. El progreso de Gibraltar comienza en el siglo XVII, con la presencia de los padres jesuitas (La Compañía de Jesús), que desarrollaron el cultivo del cacao, alcanzando gran auge y dando origen al comercio con México y Europa. El cacao en el siglo XVII tiene gran apoyo de la Corona en lo que se refiere al comercio, lo que origina la necesidad de mano de obra barata, haciendo su aparición los esclavos negros en la zona de Gibraltar y Buena Vista. Gibraltar tambien era el puerto de embarque para el comercio legal del tabaco Varinas que se transportaba mediante recuas de mulas a través de los Andes venezolanos.

Entre los ataques piratas mas importantes se destaca el perpretado en 1667 por el Olonés, que luego del saqueo de Maracaibo, se moviliza hasta Gibraltar, donde arrasa con la guarnición de 500 soldados. No obstante el pago de un rescate de 20,000 piezas de oro y 500 cabezas de ganado, el Olonés saquea la ciudad obteniendo un botin de 260,000 piezas de oro, joyas, lingotes de plata, sedas y esclavos. De este ataque solo sobrevivió chamuscado el cristo de la catedral, el cual fue trasladado a Maracaibo mientras se reconstruía la iglesia; sin embargo Maracaibo nunca devolvió el Cristo Negro de Gibraltar a su lugar de origen.

En 1669 los residentes abandonaron el poblado ante la imposibilidad de enfrentar al pirata Henry Morgan que habia saqueado a Maracaibo; además, querían evitar lo que sufrieron dos años antes cuando fueron atacados por El Olonés. En Gibraltar los filibusteros encontraron un demente que aseguró ser hermano del Gobernador de Maracaibo. Al enterarse del engano, le colgaron de una cuerda y le quemaron hojas en su cara hasta fallecer. Al fin, un esclavo reveló el escondite de los vecinos y apresaron unas 250 personas. Las crueldades continuaron y se ensañaron con un portugués de unos 60 años, a quien alguien atribuyó «ser muy rico. El infortunado fue tratado con barbarie al aplicarle «trato de cuerda» hasta romperle los brazos; además lo colgaron de los cuatro pulgares, de las manos y los pies, a cuatro estacas altas donde ataron cuerdas de las que tiraban como clavija de arpa y con palos daban con toda fuerza en dichas cuatro cuerdas, de modo que el cuerpo de aquel miserable paciente reventaba de dolores inmensos. Después de otras vejaciones los piratas lograron obtener mil pesos del desdichado. En cierto momento verificaron la posición de los vecinos de Gibraltar, pero después de revisar la ubicación defensiva y ventajosa del gobernador y sus acompañantes decidieron partir. Los malhechores exigieron tributo de quema, a lo cual los residentes cedieron hasta prometer reunir 5.000 reales de a ocho.En medio de negociaciones —con personas usadas como prenda para asegurar el pago— y con el botín en sus manos, regresaron a Maracaibo.

En 1678 el corsario Michel de Grandmont saquea Gibraltar y se adentró en tierra firme hasta la localidad de Trujillo.

Véase también

  • San Benito de Palermo
  • Municipio Sucre (Zulia, Venezuela)

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