Giganotosaurus


Giganotosaurus
No debe confundirse con Gigantosaurus.
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Giganotosaurus
Rango temporal: Cretácico superior
Giganotos Db.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Carnosauria
Superfamilia: Allosauroidea
Familia: Carcharodontosauridae
Subfamilia: Giganotosaurinae
Género: Giganotosaurus
Especie: G. carolinii
Nombre binomial
Giganotosaurus carolinii
Coria & Salgado, 1995

Giganotosaurus (gr. "reptil gigante del viento del sur") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo carcarodontosáurido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 96 millones de años, en el Cenomaniano, en lo que hoy es Sudamérica. El nombre del género hace referencia a su gran tamaño y su procedencia, deriva del griego gigas/γίγας 'gigante', notos/νότος 'viento del sur' y -saurus/-σαύρος 'lagarto'. El nombre de la especie tipo y única especie conocida, Giganotosaurus carolini, es en reconocimiento del cazador de fósiles que lo descubriera en 1993, Rubén Carolini. Es uno de los más grandes terópodos conocidos, superado por el Spinosaurus pero ligeramente más grande que el Carcharodontosaurus y el Tyrannosaurus.

Contenido

Descripción

Comparación de t la mayoría de las vértebras.

Varios estimados encontraron que medía entre 12,2 y 13,5 metros de longitud y pesaba entre 6,5 y 13,3 toneladas.[1] [2] [3] Se encontró un segundo espécimen (MUCPv-95) del cual solo se hallaron fragmentos de la mandíbula izquierda. Este hueso es un 8% más grande que en el primer ejemplar. El tamaño estimado del cráneo en el segundo individuo es de 1,95 m (el del holotipo mide 1,8 m, haciendo probable que el Giganotosaurus tuviese el cráneo más grande que los demás terópodos conocidos.[4] Sobrepasaba al tiranosaurio en peso por lo menos en media tonelada (el tamaño más grande estimado para T. rex es de 9.1 t).[3]

El Giganotosaurus era un depredador bipedo con un masivo cráneo sostenido por un cuello poderoso, extremidades superiores cortas en proporción a su tamaño, provistas de 3 dedos terminados en garras curvas y afiladas, extremidades inferiores poderosas en las que destaca el fémur más largo que la tibia por lo que sus piernas lo dotaban de gran soporte pero no de gran velocidad, por lo que el Giganotosaurus era un depredador de emboscada o caza de presas lentas como los sauropodos, y poseía una larga cola que servia de contrapeso y equilibrio. En cuanto a la apariencia de la piel, el Giganotosaurio pudo haber poseído una piel similar a la de los actuales lagartos grandes como el Dragon de Komodo, de un color que le sirviera para camuflarse con su medio con colores obscuros como cafes y negros y en los machos pudo haber existido un color llamativo en las crestas o papadas (si es que tenia) como rojos o naranjas vivos para atraer a las hembras.

Historia

El primer ejemplar de Giganotosaurus fue descubierto en 1993 por Rubén Carolini, quien lo encontró en las llamadas tierras yermas de la zona, que pertenecen a la Formación Caneleros del Subgrupo Río Limay, en la Provincia del Neuquén, Patagonia Argentina. Se formaron hace 96 millones de años en el Cenomaniano, en el Cretácico superior. Se ha rescatado el 70% del material fósil del ejemplar, el cual se conserva en estado óptimo. Los fósiles conocidos de esta especie corresponden a los restos óseos de la mayor parte del cuerpo, entre los que destacán algunos de gran importancia, como el cráneo completo,fémures, pies, pelvis, gran parte de la columna vertebral y extremidades superiores. Se encuentra depositado en la colección de paleontología de vertebrados del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional del Comahue, en la Villa El Chocón, Museo Paleontológico Ernesto Bachman. (MUCPv-Ch-1). Un segundo ejemplar, (MUCPv-95), se halla en el Museo de Geología y Paleontología de la Universidad Nacional del Comahue Centro Paleontológico Lago Los Barreales de la Universidad Nacional del Comahue, se trata de un dentario con dientes parcial, que resulta ser 8% más grande que el holotipo. Fue descrito en 1995 por Rodolfo Coria y Leonardo Salgado en la revista Nature. El esqueleto del holotipo de Giganotosaurus (MUCPv-Ch1) estaba completo en un 70% e incluía el cráneo, la pelvis, huesos de las patas y parte de la columna y su longitud se estima entre 12,2 y 12,5 metros de largo y 3,7 m a la cadera, con un peso estimado de 5 toneladas.Pero un segundo espécimen (MUCPv-95) descubierto era 8% más grande. El espécimen más grande de Giganotosaurus estaba estimado en 13.2 metros de longitud y unos 3,8 m de altura a la cabeza, con un peso de 6,2 toneladas.También se han encontrado dientes en el sitio paleontológico de La Buitrera, que se han asignado a Giganotosaurus. Sin embargo, un reciente descubrimiento en marzo del 2009 en Argentina reveló la imagen de un terópodo aún mayor a patir de unos dientes y una escápula, los cuales, adaptados a las proporciones del Giganotosaurus, nos descubrirían el terópodo más grande, de entre 19 y 20 metros de longitud y un peso de hasta 11 toneladas. Sin embargo, estos mismos datos en otra especie, como el Tyrannosaurus, dejarían al supuesto animal en una longitud de 14 metros y 7 toneladas.

Clasificación

Giganotosaurus está estrechamente emparentado con Tyrannotitan, Mapusaurus y Carcharodontosaurus, todos miembros de la familia Carcharodontosauridae. Pero a su vez Giganotosaurus y Mapusaurus fueron colocados juntos en una subfamilia llamada Giganotosaurinae por Coria y Currie en 2006, por lo que a medida que se hagan nuevos descubrimientos deberá ser ampliada.[1]

Paleobiología

Ilustración de un giganotosaurio.

Los gigantosaurios tenían el cráneo más grande conocido de un dinosaurio terópodo, desproporcionado aun para su inmenso tamaño, ya que éste llegó a medir entre 180 y 195 cm de largo,[5] con dientes curvos aplanados lateralmente y aserrados, característicos en la función de desgarrar carne. Estos dientes se remplazaban a medida que se iban perdiendo. Por lo que se supone que realmente fue un depredador a diferencia de los abelisáuridos con los que convivía que probablemente presentaban mas hábitos de carroñeros, cosa que también adoptarían los giganotosaurios si tenían la oportunidad.

Cráneo de un giganotosaurio.

Otros rasgos del Giganotosaurus que demostraban su condición de depredador más que de carroñero eran su cuerpo poderoso pero ligero, patas grandes y musculosas, más grandes que las de cualquier otro carnívoro que le daban una gran elevación, pero no proporcionada, por lo que el giganotosaurio tenía una apariencia compacta y robusta. Su larga y musculosa cola, equilibraba su peso al desplazarse, al igual que con los alosáuridos, haciendo de los giganotosaurios unos depredadores masivos, pero rápidos especializado en capturar presas de mediano a gran tamaño. Se ha calculado que podían desplazarse a unos 14 metros por segundo, alrededor de 50 kilómetros por hora.[6] Para culminar con las mortales armas que contaba para obtener su alimento poseía brazos grandes, aunque pequeños en relación a su cuerpo, con tres dedos cada uno terminados en afiladas garras que le ayudaban a sostener a sus presas mientras las mataba con sus letales mandíbulas.

Los giganotosaurios, aunque más grandes que los tiranosaurios, poseían un cerebro de menor tamaño en forma de banana, en el que se destacaban los bulbos olfatorios. Los estudios del basicráneo del giganotosaurio revelan que los lóbulos olfatorios estaban más desarrollados que los del tiranosaurio. Sin embargo, la comparación de ambos revela que este último habría tenido lóbulos ópticos más desarrollados que los del dinosaurio patagónico.[7]

Paleoecología

El lugar donde fueron encontrados los restos del giganotosaurio estaba surcado de arroyos y ríos caudalosos, rodeados por bosques en galerías del tipo de las araucarias y palmeras. La mayoría de los cursos de agua desembocaba en el Océano Pacífico, dado que la Cordillera de los Andes no existía.

Se ha especulado la posibilidad de que el giganotosaurio y otros giganotosaurinos, como el mapusaurio, cazaban en manadas. Entre los saurópodos sudamericanos de esta época se encontraban titanosaurianos entre ellos el argentinosaurio[8] considerado uno de los mayores vertebrados terrestres que hayan existido, con alrededor de 35 metros de longitud y un peso estimado de 80 toneladas de peso y el andesaurio[9] y rebaquiosáuridos como el catartesaurio[10] Aunque resulta poco probable que los giganotosaurios pudiesen capturar un ejemplar adulto de esta especie, si no adoptaban un comportamiento de caza grupal. Compartió el territorio con otros cazadores como ecrixinatosaurio,[11] un abelisáurido, megarráptor[12] un posible carnosaurio y buitrerráptor,[13] un dromeosáurido.

Cultura popular

Giganotosaurus Carolinii en el museo de El Chocón.

Los fósiles originales de Giganotosaurus se encuentran en el Museo de Carmen Funes en Neuquen, Argentina, pero réplicas son comunes en otras partes, incluyendo una en el Museo Australiano de Sídney. El giganotosaurio recientemente ha alcanzado fama entre el común de la gente, no tanta como la del tiranosaurio pero se ha dado a conocer a expensas de éste, al igual que otros terópodos como el carcarodontosaurio y el espinosaurio, como el nuevo superdepredador más grande y capaz de derrotar al antes considerado mayor carnívoro de todos los tiempos y "el rey de los dinosaurios". Debido a esta cualidad y su nombre que demuestra gran tamaño, e incluso dentro de la cultura es mejor conocido como "gigantosaurio", ha sido utilizado por la mercadotecnia, principalmente en los juegos de video donde aparece excesivamente grande más que el animal real, como en el videojuego "Dino Crisis 2" y su secuela donde el gigantosaurio tiene unos 7 metros de alto y 20 de longitud o en los juegos más recientes de Jurassic Park, y por estos medios es donde principalmente el giganotosaurio entró en la cultura popular.

Al mencionar giganotosaurio o "gigantosaurio" siempre se escucha acompañado por la frase "dinosaurio carnívoro más grande que el que tiranosaurio rex" adjudicada por los medios de comunicación, y actualmente no sólo dentro de la cultura popular el giganotosaurio ha ganado prestigio, sino en los círculos científicos también lo ha hecho, ganándose una gran cobertura por los medios de información, aunque exagerando casi siempre su tamaño algunas lo sitúan entre los 15 o 16 metros y hasta 9.500 kilogramos, casi lo mismo que el espinosaurio, considerado el mayor teropodo.

Giganotosaurus aparece en el documental Cazado por Dinosaurios, conducido por Nigel Marven en el especial "Tierra de Gigantes". Se los ve cazando en forma solitaria y en manadas coperando para derribar un Argentinosaurus. Giganotosaurus también aparece en la película de IMAX sobre dinosaurios, Gigantes de la Patagonia donde el Dr. Rodolfo Coria muestra los sitios de los descubrimientos más importantes de Argentina.

También tiene un kit animal robótico, de la serie popular de Zoids, lanzada después de la especie conocida como Gojulas Giga. Giganotosaurus aparece en la historia de Dinotopia "El mundo inferior" como protagonistas inesperados en el bajío lluvioso.

También ha aparecido en la serie de ITV Primeval,

También ha aparecido en otros videojuegos, en el videojuego Turok 2008 en el cual el personaje principal Slade lo llama T-Rex pero hay muchas diferencias entre este dinosaurio y el T-Rex.

Referencias

  1. a b Coria, R.A. and Currie, P.J. (2006). "A new carcharodontosaurid (Dinosauria, Theropoda) from the Upper Cretaceous of Argentina." Geodiversitas, 28(1): 71-118. pdf link
  2. Seebacher, F. 2001. A new method to calculate allometric length-mass relationships of dinosaurs. Journal of Vertebrate Paleontology 21(1): 51–60.
  3. a b Therrien, F.; and Henderson, D.M. (2007). «My theropod is bigger than yours...or not: estimating body size from skull length in theropods». Journal of Vertebrate Paleontology 27 (1):  pp. 108–115. doi:10.1671/0272-4634(2007)27[108:MTIBTY]2.0.CO;2. 
  4. Calvo, J.O. and Coria, R.A. (1998) "New specimen of Giganotosaurus carolinii (Coria & Salgado, 1995), supports it as the largest theropod ever found." Gaia, 15: 117–122. pdf link
  5. Error en la cita: El elemento <ref> no es válido; pues no hay una referencia con texto llamada CAL98
  6. Blanco, R. Ernesto; Mazzetta, Gerardo V. (2001). «A new approach to evaluate the cursorial ability of the giant theropod Giganotosaurus carolinii». Acta Palaeontologica Polonica 46 (2):  pp. 193–202. http://www.app.pan.pl/article/item/app46-193.html. 
  7. Coria and Currie, 2002. The braincase of Giganotosaurus carolinii (Dinosauria: Theropoda) from the Upper Cretaceous of Argentina. Journal of Vertebrate Paleontology. 22(4), 802–811.
  8. Bonaparte J, Coria R (1993). "Un nuevo y gigantesco sauropodo titanosaurio de la Formación Rio Limay (Albiano-Cenomaniano) de la Provincia del Neuquen, Argentina". Ameghiniana 30 (3): 271-282.
  9. Calvo, J.O. & Bonaparte, J.F. 1991. [Andesaurus delgadoi n. g. n. sp. (Saurischia, Sauropoda) a titanosaurid dinosaur from the Río Limay Formation (Albian-Cenomanian), Neuquén, Argentina.] Ameghiniana. 28: 303-310.
  10. Gallina, Pablo A. & Apesteguía, Sebastián. (2005). "Cathartesaura anaerobica gen. et sp. nov., a new rebbachisaurid (Dinosauria, Sauropoda) from the Huincul Formation (Upper Cretaceous), Río Negro, Argentina." Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n.s. 7(2): 153-166, 2005 Buenos Aires, ISSN 1514-5158 [1]
  11. Calvo, J.O., Rubilar, D., and Moreno, K. (2004) "A new Abelisauridae (Dinosauria: Theropoda) from northwest Patagonia". Ameghiniana 41: 555-563.
  12. Novas, F. E. 1998. Megaraptor namunhuaiquii, gen. et sp. nov., a large-clawed, Late Cretaceous theropod from Patagonia. Journal of Vertebrate Paleontology 18: 4-9.
  13. Makovicky, Peter J., Apesteguía, Sebastián & Agnolín, Federico L. (2005). The earliest dromaeosaurid theropod from South America. Nature, 437: 1007–1011. doi 10.1038/nature03996

Véase también

Enlaces externos


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