Aquavit


Aquavit
Botella y vaso de aquavit Linie.
Botella Anderson aquavit

El Akvavit, también conocido como aquavit, es una bebida destilada escandinava de habitualmente un 40% de alcohol por volumen. Su nombre viene de aqua vitae, que significa "agua de la vida" en latín.

Se destila al igual que el vodka, de patatas o grano. Se aromatiza con hierbas, como la semilla de alcaravea, comino, eneldo, hinojo, cilantro y granos del paraíso, entre otras. El aquavit suele tener un tono amarillento, pero está disponible en varios colores, de claros a marrón claro.

La primera referencia conocida al aquavit se encuentra en una carta de 1531 del señor danés del castillo Bergenshus, Eske Bille a Olav Engelbretsson, el último arzobispo de Noruega. La carta, que acompañaba a un paquete, ofrece al arzobispo "un agua que se llama Aqua Vite y es una ayuda para todo tipo de enfermedades que un hombre pueda tener interna y externamente."

Aunque esta afirmación sobre sus propiedades medicinales pueda ser algo exagerada, es creencia popular que el aquavit ayuda a la digestión de comidas pesadas. En Noruega se bebe particularmente en celebraciones, como en Navidad o el 17 de mayo (Día de la Constitución de Noruega). En Suecia es esencial en las cenas tradicionales de Navidad y especialmente en celebración de Midsommar, bebido al tiempo que se cantan las llamadas canciones para beber, o snapsvisa. Normalmente se bebe durante el aperitivo, junto con arenque escabechado, langosta, lutefisk o pescado ahumado. En este aspecto se suele decir jocosamente que el aquavit ayuda al pescado a nadar hasta el estómago. También es habitual en las comidas navideñas noruegas, que incluyen costilla de cerdo asada y pinnekjøtt. Se dice que las especias y el alcohol ayudan al estómago a lidiar con toda la grasa de esas comidas.

Entre las marcas más importantes están Gilde y Linie de Løiten, de Noruega; Aalborg de Dinamarca; y Skåne Akvavit y O.P Andersson de Suecia. Los consumidores de las tres naciones suelen afirmar que "su" estilo de aquavit es el mejor como cuestión de orgullo nacional. El "akevitt" noruego tiende a tener, si no el carácter más distintivo, al menos sí el sabor más potente y el color más profundo. Las marcas Linie ("Løiten Linie" y "Lysholm Linie") se transportan en barcos dentro de viejas barricas de Jerez, y cruzan la línea ecuatorial ("Linie") dos veces antes de ser puestas a la venta, lo que las hace más delicadas que otras marcas. Al vino madeira se le aplica un proceso similar.

Hay varios métodos para beber aquavit. Se apura de un trago (copita de 3-6 cc.) con frecuencia, y aunque habitualmente se atribuye a la tradición, se sospecha que tiene algo que ver con que algunas personas tienen problemas con el especial sabor de este tipo de alcohol espirituoso. Los connaisseurs del aquavit, por otro lado, tienden a tratarlo como si fuera un whisky añejo, sorbiéndolo lentamente y profundizando en sus sabores y aromas. Se argumenta que el aquavit complementa mejor a la cerveza que muchos otros espirituosos, y cualquier aquavit suele ir precedido o seguido, por un trago de cerveza. Los entusiastas suelen lamentarse de esta práctica, diciendo que la cerveza arruina el delicado equilibrio de sabor y regusto.

Brännvin (vino ardiente) es un término más general, que incluye marcas sin aromatizar. Es producido también en Rusia, Finlandia, Polonia, Reino Unido, Francia y otros países europeos.

Okryddat Brännvin (vodka sin aliños) y Smaksatt Vodka (vodka con sabor) es producido en Suecia con la marca Absolut. Otras marcas son Renat y Explorer.

También es conocido como "agua de fuego vikinga" o "agua de fuego noruega".

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Este es un artículo sobre la cultura escandinava:


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