Glacialisaurus


Glacialisaurus
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Glacialisaurus
Rango temporal: Jurásico inferior
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Prosauropoda
Familia: Massospondylidae
Género: Glacialisaurus
Especie: G. hammeri
Nombre binomial
Glacialisaurus hammeri
Smith & Pol, 2007

Glacialisaurus (lat. "Reptil del glaciar") es un género representado por una única especie de dinosaurios sauropodomorfo masospondílido, que vivió a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 190 millones de años, en el Sinemuriano, en la Antártida. El nombre del género proviene del Latín “glacialis” que significa congelado o helado por su localización, el Glaciar Beadmore y del griego “saurus” por lagarto. La especie “hammeri” en honor del Dr. William R. Hammer del Augustana College uno de los principales impulsores de la paleontología antártica y descubridor de los fósiles. La presencia de este sauropodomorfo primitivo en la Formación Hanson, que también ha brindado restos atribuidos a los saurópodos verdaderos, muestra que los miembros primitivos y avanzados de este linaje coexistieron lado a lado en el Jurásico inferior.

Contenido

Descripción

Glacialisaurus fue un sauropodomorfo cuadrúpedo que medía aproximadamente 8 metros de cola a cabeza y que pesaba de 4 a 6 toneladas. Habitaba en un bosque de grandes árboles que cubría la entonces templada antártica. En el Glaciar Beardmore también se encontraron fósiles de un saurópodo que habitó ese lugar en el mismo período que el glacialisaurio, cosa que demuestra que los prosaurópodos y los saurópodos convivieron en principios del jurásico. Su pariente más cercano pertenece al mismo periodo, pero se encuentra en China lo que confirma que aún la fauna no se había diferenciado entre el norte y el sur, ayudando a esclarecer la distribución temprana de esas formas.

Historia

Los restos del Glacialisaurus, un fémur, un tobillo incompleto y los pies, fue encontrado en el verano austral de 1990 a 1991 cuando Hammer y un equipo de investigadores encontraron los fósiles de ese dinosaurio en el Monte Kirkpatrick, en la región del Glaciar Beardmore en la Cordillera Transantártica, en la Formación Hanson. Los materiales deben haber estado sin estudiar unos diez años o más, porque no existían conocimientos para interpretar la identidad de esos restos. Los fósiles estuvieron cerca de tres años en preparación y estudiada por Diego Pol, investigador del CONICET, quien actualmente trabaja en el Museo Paleontológico Egidio Feruglio, en Chubut y por Nathan Smith, de la Universidad de Chicago.[1]

Clasificación

Glacialisaurus es un robusto no eusaurópodo sauropodomorfo que se caracteriza por un borde robusto epicondilar en distal del fémur, presente en formas más basales y en los terópodos más gráciles, un borde aductor robusto en la superficie medial del condilo femoral, el segundo metatarsiano con un borde convexo en proximal, falange lateral plantar hipertrofiada en distal del metatarsal II, aunque menos que en los sauropodomorfos basales y con el condilo medial más desarrollado que el lateral lo que corre hacia el centro el dedo. Estas características en el pie se ven también en el Lufengosaurus, por lo que se lo considera su taxón más cercano, incluyéndolo también en la familia Massospondylidae.[2]

Referencias

  1. Smith, Nathan D.; and Pol, Diego (2007). «Anatomy of a basal sauropodomorph dinosaur from the Early Jurassic Hanson Formation of Antarctica» (pdf). Acta Palaeontologica Polonica 52 (4):  pp. 657–674. http://www.app.pan.pl/acta52/app52-657.pdf. 
  2. Smith, N.D., Makovicky, P.J., Pol, D., Hammer, W.R., and Currie, P.J. (2007). "The Dinosaurs of the Early Jurassic Hanson Formation of the Central Transantarctic Mountains: Phylogenetic Review and Synthesis". U.S. Geological Survey and The National Academies doi:10.3133/of2007-1047.srp003

Véase también

Enlaces externos


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