Glacioeustatismo


Glacioeustatismo

El glacioeustatismo es la relación existente entre el volumen total de los hielos continentales y el nivel medio de los océanos.

Los mares y los glaciares son dos eslabones de la cadena que constituye el ciclo hidrológico, en el curso del cual el agua que se evapora en los océanos cae en forma de precipitaciones sobre los continentes y es devuelta a los mares por la escorrentía. Si un periodo muy frío acumula y retiene en los continentes enormes volúmenes de agua congelada, como ocurre durante una glaciación, los mares experimentan un déficit que se traduce en un descenso en su nivel. Inversamente, el recalentamiento general de los periodos postglaciales, tiene como consecuencia la fusión y retroceso de los glaciares (desglaciaciones) y el retorno a los mares de unos volúmenes de agua que hacen subir su nivel. En ambos casos las masas de agua ya retenidas y restituidas son lo bastante grandes como para modificar sensiblemente el perfil de las costas. Actualmente, a pesar de hallarnos en un periodo interglacial de clima templado, la fusión del hielo de los inlandsis y glaciares de montaña elevaría el nivel general de los mares entre 10 y 20 m, habida cuenta de la compensación isostática, ya que los continentes, al ser aligerados por la pérdida del peso del hielo fundido, se elvarían ligeramente respecto al sima en el cual flotan.

La existencia de vestigios de antiguos niveles marinos situados a 30 m por encima del nivel actual indica que esa era la altura alcanzada por los mares durante el periodo interglacial de Mindel-Riss, el más largo y cálido de los de la era cuaternaria. Recíprocamente, a la máxima extensión de los glaciares cuaternarios ha debido corresponder un descenso del nivel de los océanos del orden de 100 metros.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Eustatismo — Saltar a navegación, búsqueda El eustatismo es la variación del nivel del mar respecto a los continentes, supuestamente inmóviles. Puede tener varias causas. La principal reside en las variaciones que puede experimentar el volumen total de las… …   Wikipedia Español

  • Termoeustatismo — El termoeustatismo es el eustatismo debido a los cambios prolongados de la temperatura general de los océanos. En el curso de las eras geológicas, la temperatura de los mares ha sufrido variaciones importantes y, por ejemplo, durante el terciario …   Wikipedia Español