Glándula pineal


Glándula pineal

Las glándula pineal o Epifisis es una glándula de secreción interna que forma parte del techo del diencéfalo. Se origina embriológicamente de una evaginación entre el tálamo y el pretecho. Es una pequeña formación ovoidea, aplanada, que descansa sobre la lámina cuadrigémina, en el tercer ventrículo cerebral. Es la glándula que segrega la hormona melatonina, que es producida a partir de la serotonina. La Epifisis, sensible a la luz, está relacionada con la regulación de los ciclos de vigilia y sueño. Mide unos 5 mm de diámetro.

Sus células se llaman pinealocitos y se subdividen en fotorreceptores y secretadores. Los fotorreceptores se encuentran en peces, anfibios y reptiles (particularmente desarrolladas en el ojo pineal de las tuátaras). En las aves se encuentran menos desarrollados y se habla de fotorreceptores modificados. En mamíferos no existen los fotorreceptores, si bien la glándula está estrechamente relacionada con la función fotosensorial.

Se une vía ganglio cervical superior y núcleo supraquiasmático hipotalámico a la retina. Así pues se puede considerar que la pineal es parte de las vías visuales y así convierte la información lumínica en secreción hormonal.

Productora de melatonina

Artículo principal: melatonina

Cuando no hay luz, la glándula pineal produce melatonina a partir de la serotonina. Está relacionada con la regulación de los ciclos de vigilia y sueño (ritmos circadianos), y sirve para contrarrestar los efectos del síndrome de diferencia de zonas horarias (jet lag). Es también un poderoso antioxidante; y se ha comprobado que participa en la apoptosis de células cancerosas en el timo. Pero también está comprobado que altas dosis de esta hormona tienen un efecto cancerígeno. Controla el inicio de la pubertad. La producción de esta hormona disminuye con la edad.

La melatonina es producida por los pinealocitos en la glándula pineal (localizada en el diencéfalo), la cual produce la hormona bajo la influencia del núcleo supraquiasmático del hipotálamo, el cual recibe información de la retina acerca de los patrones diarios de luz y oscuridad. La glándula pineal de los humanos tiene un peso cercano a los 150 miligramos y ocupa la depresión entre el colículo superior y la parte posterior del cuerpo calloso. A pesar de la existencia de conexiones entre la glándula pineal y el cerebro, aquélla se encuentra fuera de la barrera hematoencefálica y está inervada principalmente por los nervios simpáticos que proceden de los ganglios cervicales superiores. En 1917 se observó in vitro que extractos de glándula pineal producía un aclaramiento en la piel de sapo. A finales de los 50, Lerner y colaboradores aislaron la hormona pineal que producía este efecto a partir de pinealocitos bovinos y describieron su estructura química: 5-metoxi-N-acetiltriptamina (melatonina). Si bien durante mucho tiempo se consideró que la melatonina era de origen exclusivamente cerebral, se ha demostrado la biosíntesis del metoxindol en otros tejidos como la retina, la glándula harderiana, el hígado, el intestino, los riñones, las adrenales, el timo, la glándula tiroides, las células inmunes, el páncreas, los ovarios, el cuerpo carotídeo, la placenta y el endometrio.

En filosofía

El filósofo René Descartes propuso que la glándula pineal era aquello que conectaba el cuerpo con el alma, o que la contenía. Su propuesta surge debido a que la glándula pineal no esta duplicada bilateralmente en el cuerpo, y además creía (erróneamente) que era exclusivo de los seres humanos.

Véase también


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Mira otros diccionarios:

  • glándula pineal — pineal, glándula f. Glándula epifisaria. Medical Dictionary. 2011. glándula pineal una pequeña glándula endocrina, de color blanco, de menos de 1 cm de …   Diccionario médico

  • Glándula pineal — ► locución ANATOMÍA Órgano nervioso situado en el encéfalo, de tamaño pequeño y productor de hormonas. SINÓNIMO epífisis * * * La glándula pineal o epífisis, está situada en el techo del mesencéfalo, entre los tubérculos bigéminos craneales,en la …   Enciclopedia Universal

  • pineal, glándula — f. Glándula epifisaria. Medical Dictionary. 2011 …   Diccionario médico

  • glándula — (Del lat. glandŭla). 1. f. Anat. Órgano cuya función es producir una secreción que puede verterse a través de la piel o de las mucosas, como las glándulas salivales y sudoríparas, o al torrente sanguíneo, como el tiroides. 2. Bot. Órgano de los… …   Diccionario de la lengua española

  • glándula — sustantivo femenino 1. Área: anatomía Órgano de las plantas o de los animales capaz de segregar una sustancia. glándula endocrina Glándula que segrega hormonas en los animales. glándula pineal Epífisis. glándula pituitaria Hipófisis. glándula… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • pineal — relativo a la glándula pineal Diccionario ilustrado de Términos Médicos.. Alvaro Galiano. 2010. pineal 1. perteneciente a la epífisis. 2. con forma de copa de pino …   Diccionario médico

  • pineal — adj. 2 g. 1. Que tem a forma de pinha. 2. glândula pineal: a que está situada atrás do terceiro ventrículo do cérebro …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • pineal — (Del lat. pinĕa, piña). ☛ V. glándula pineal …   Diccionario de la lengua española

  • Glándula — (Del lat. glandula, amígdala.) ► sustantivo femenino 1 ANATOMÍA Órgano que elabora sustancias indispensables para el funcionamiento del organismo y que segrega aquéllas inútiles. 2 BOTÁNICA Dilatación celular de la epidermis de algunas plantas,… …   Enciclopedia Universal

  • pineal — (Del lat. pinea, piña.) ► adjetivo ANATOMÍA De la epífisis, glándula nerviosa situada en el encéfalo. * * * pineal (del lat. «pinĕa», piña) adj. V. «glándula pineal». * * * pineal. (Del lat. pinĕa, piña). □ V. glándula pineal. * * * ► adjetivo De …   Enciclopedia Universal