Provincia de Cartagena


Provincia de Cartagena
Provincia de Cartagena

Provincia de la Nueva Granada

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1535–1857

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Flag of Federal State of Bolivar.svg

Ubicación de Cartagena
Localización de la provincia de Cartagena en la Nueva Granada
Capital
Antiguo escudo de Cartagena de Indias.svg
Cartagena de Indias
10°26′N 75°30′O / 10.433, -75.5
Idioma oficial Español
Religión Católica
Gobierno Gobierno
Período histórico Imperio español
República del siglo XIX
 • Erección en Provincia 1535
 • Estado Soberano 15 de junio de 1857
Superficie
 • 1789 65.347 km2
Población
 • 1789 est. 119.647 
     Densidad 1,8 hab./km²
 • 1851 est. 151.950 
     Densidad 2,3 hab./km²
Moneda Real español
Peso colombiano
Gentilicio: Cartagenero-a, Neogranadino-a
Este artículo trata sobre la provincia neogranadina con capital en Cartagena de Indias. Para la aspiración política de la Cartagena española, del mismo nombre, véase cartagenerismo.

La Provincia de Cartagena, también llamada Gobierno o Gobernación de Cartagena durante la época colonial española, fue una entidad administrativa y territorial ultramarina creada en un principio dentro del Virreinato del Perú, correspondiendo en aquella época a la porción central de la Provincia de Tierra Firme. En 1717 una Real Cédula expedida por el rey Felipe V de España crea el Virreinato de Nueva Granada, por medio de la cual la provincia fue agregada a este último.

Durante la emancipación de las colonias americanas (1810-1816), Cartagena se incorporó a las Provincias Unidas de la Nueva Granada. En la época de la Gran Colombia hizo parte del Departamento del Magdalena (que cubría territorialmente todo lo que hoy es la costa caribe de Colombia).

Posteriormente a la disolución de éste país (1830) perteneció a la República de la Nueva Granada, de carácter centralista, hasta que finalmente se implantó el sistema federal en la Nueva Granada en 1858 y la provincia pasó a ser entonces el Estado Soberano de Bolívar.

Contenido

Historia

Antecendentes

La región estaba originalmente habitada por los Caribes, tribu que habitó gran parte de la costa atlántica colombiana. Su ferocidad fue causa de innumerables conflictos entre conquistadores y aborígenes, que ralentizó en gran medida la penetración hacia el interior de los españoles.[1]

Los expedicionarios Rodrigo de Bastidas y Juan de la Cosa fueron los descubridores de las costas caribeñas colombianas, recorriendo ésta entre 1500 y 1501, cuando desembarcaron en la Bahía de Cispatá, la cual fue bautizada con el nombre de Golfo de Barú por el mismo Bastidas.[2] Sin embargo el verdadero conquistador de la región fue Pedro de Heredia, quién fundó a Cartagena el 1 de junio de 1533 con el nombre de San Sebastián de Calamar.[3]

Por medio de la Real Cédula del 16 de febrero de 1533, el río Magdalena se fija como límite de las provincias de Santa Marta y Cartagena, mientras al occidente se fijó como frontera el río Atrato. La primera estaba gobernada por Pedro Fernández de Lugo, que dependía de la Real Audiencia de Santo Domingo; y la segunda por Pedro de Heredia, la cual quedó bajo la jurisdicción de la Real Audiencia de Panamá, creada en 1533.[4]

Colonia española

Saqueo de Cartagena de Indias en 1544.
Cartagena en 1823.
Cartagena en 1823.

Durante la época colonial española fue uno de los puertos más importantes de América. De Cartagena salían enormes riquezas que la Corona Española precisaba para el mantenimiento de la gigantesca empresa conquistadora, por rutas marítimas que terminaban en los puertos españoles de Cartagena, Cádiz y Sevilla.[5] También fue el mayor punto de comercio de negros esclavos traídos del continente africano.[6]

En 1538, la Corona autorizó el repartimiento general de indios entre los vecinos, y tasó los tributos. Cartagena es convertida en una sociedad colonial de encomenderos. El puerto fue cobrando importancia gracias a su bahía protegida por los militares españoles, la construcción de los fuertes y murallas y a su cercanía con Ciudad de Panamá otro puerto español importante.[3] En los años siguientes Heredia fue encarcelado por crímenes contra el pueblo de los Sinú y, más tarde, condenado a muerte. Contrariamente a lo que se cree, la Corona velaba ya por los derechos humanos según las "Leyes de Indias". Pero Heredia logró escapar a España. De nada le valdría, pues murió al hundirse su navío en medio del océano.

La Iglesia Católica estableció la Inquisición para velar por el poder de la fe católica, dada la propensión de los esclavos a cultos paganos que incluían formas de hechicería.[6]

Cartagena de Indias fue asaltada numerosas veces por piratas y tropas inglesas (Francis Drake, 1586), francesas y holandesas. Por esto, el rey Felipe II encomendó la misión al mariscal de campo Luis de Tejada y al ingeniero italiano Bautista Antonelli construir 11 km de murallas y fuertes que sirvieron de defensa en los siglos XVII y XVIII.[7] La fortificación es la más completa de América del Sur. Un sistema de zonas permitía resguardar la ciudad dividida en cinco barrios: Santa Catalina, con la catedral y numerosos palacios estilo andaluz; Santo Toribio, donde vivían los comerciantes y la pequeña burguesía; La Merced, donde se ubicaba el cuartel del batallón fijo; San Sebastián, barrio de viviendas modestas de un solo piso y, por último, el arrabal de Getsemani, barrio de artesanos y trabajadores del puerto.

En marzo de 1741 la ciudad fue sitiada por las tropas del almirante inglés Edward Vernon, que arribó con una escuadra de 186 navíos y 23.600 hombres (la flota más grande reunida hasta entonces y que no sería superada hasta el Desembarco de Normandía)[8] contra 6 navíos y 3.000 hombres, que finalmente hubo de retirarse tras fracasar el asedio, repelido en un principio por el entonces Comandante General Blas de Lezo y expulsado finalmente por el coronel de ingenieros Carlos Suillars de Desnaux y sus hombres.

Emancipación

Artículo principal: Independencia de Cartagena
Véase también: Estado Libre de Cartagena
Provincia de Cartagena en 1810.

En 1810 las provincias que conformaban el Virreinato de Nueva Granada eran Veraguas, Panamá, Antioquia, Cartagena, Casanare, Mariquita, Pamplona, Citará, Popayán, Santafé, Tunja, Santa Marta, Riohacha, El Socorro y Neiva. Aparte de Santa Fe, en otros 15 lugares de la Nueva Granada se establecieron juntas supremas de gobierno al estallar el grito de revolución. Estas con sus presidentes fueron: Antioquia (Francisco de Ayala), Cali (Joaquín de Caizedo y Cuero), Cartagena (José María García de Toledo), Mompox (José María Salazar y José María Gutiérrez de Caviedes), Neiva (José Domingo Falla), Pamplona (Domingo Tomás de Burgos), Popayán (Miguel Tacón, reemplazado luego por Joaquín de Caizedo y Cuero), Santa Marta (Víctor de Salcedo), El Socorro (José Lorenzo Plata), Sogamoso (Domingo José Benítez), Tunja (Juan Agustín de la Rocha), Nóvita (Miguel Antonio Moreno), Mariquita (Francisco de Mesa y Armero), Girón (Eloy Valenzuela), Citará (José María Valencia).

Mientras Veraguas, Panamá y Riohacha siguieron bajo dominio español, la junta de Santa Marta tenía mayoría realista. En Popayán inicialmente eran favorables a España para imponerse luego la tendencia independentista triunfante en Cali. En Girón, Eloy Valenzuela, aunque criollo, era realista.[9]

Cartagena, una de las principales ciudades del Nuevo Mundo y del Imperio Español, fue una de las primeras en revelarse al yugo realista. A principios del siglo XIX pocos blancos criollos habían logrado educarse, algunos de ellos en Santa Fé, y hasta en Europa, y habían comenzado a destacarse en las letras, las artes y las profesiones liberales, como la medicina, la jurisprudencia y las ciencias naturales. Al estudiar estas profesiones los criollos lograron tener una clara conciencia de su propio valor, por lo tanto, pensaban que era llegado el momento de actuar y tomar entre sus propias manos el destino de su ciudad natal, cualesquiera que fuesen los resultados de la guerra. Sin embargo el accionar no fue inmediato, ya que aguardaron la coyuntura para dar el golpe. Desde algunos años atrás Cartagena venía siendo minada por ideas libertarias. No obstante, el golpe definitivo con que los patriotas soñaban no era fácil, pues la ciudad era una formidable base y tenía una organización política, militar, religiosa y administrativa perfectamente jerarquizada.[9]

El aparato administrativo de Cartagena era complejo y difícil de tomar, pero los criollos se ingeniaron para conspirar mientras llegaba la ocasión esperada para actuar; para ello contaron con el apoyo y el liderazgo de los dos Alcaldes locales, el Dr. José María García de Toledo y D. Miguel Díaz Granados. En los primeros días de mayo de 1810 llegó al puerto Antonio de Villavicencio, un criollo aristócrata nacido en Quito, y descendiente de cartageneros. Villavicencio era secretamente ganado para la causa independentista, a quien el Consejo de España había comisionado para que convenciera a los inquietos criollos del Nuevo Reino de Granada de que jurasen fidelidad a Fernando y a dicho Consejo.

Tan pronto llegó los habitantes de Cartagena empezaron a pedirle que se reuniera el Cabildo, para decidir aquel asunto, y así se logró algunos días después, el 22 de mayo, que se juraría fidelidad al Consejo de Regencia pero que, al mismo tiempo, se constituiría una Junta de Gobierno para la provincia, que estaría presidida por el Gobernador Francisco de Montes y por dos Cabildantes. Esta sesión del Cabildo de Cartagena habida el 22 de mayo de 1810 marca un hito importantísimo en la historia colombiana, pues de allí arranca todo el proceso de la independencia.[9]

El 14 de junio de 1810 los elementos más nacionalistas iniciaron un golpe de estado con ayuda de la milicia popular del barrio de Getsamani, y el gobernador fue destituido y encarcelado y sustituido por Don Blas de Soria. El 13 de agosto de 1810 se establece la Junta Suprema bajo la presidencia de Jose Maria Garcia de Toledo. El 4 de febrero de 1811 los realistas intentaron un contragolpe en Cartagena pero fracasan.

A mediados de 1811, los patriotas estaban ya minados por el morbo de la división intestina; se habían formado dos partidos que se combatían con furia, y los ánimos, en general, se hallaban muy irritados. Luego de varias escaramuzas importantes, tanto en el campo militar como político, que retardaron en varios meses la declaración de independencia, ésta se proclama el 11 de noviembre de 1811, misma fecha en que el Estado Libre de Cartagena se declara soberano e independiente de España.

Reconquista e independencia

Con la derrota de Napoléon en 1814 y el retorno al trono del rey Fernando VII, las autoridades españolas encabezadas por el mismo monarca decidieron enviar tropas a las Américas con el fin de reclamar de nuevo para España aquellos territorios que se habían proclamado independientes. Con estas acciones el Rey pasó por alto los esfuerzos de las provincias tanto de América como de la madre patria para mantener un gobierno estable en su ausencia y defendió así su derecho a gobernar con absolutismo.

Durante 1812 las sabanas caribeñas se adhieren a los realistas. El 14 de agosto de 1813 las fuerzas cartageneras intentan atacar a los realistas de Santa Marta, pero fueron rechazadas cerca ala ciudad. El 29 de marzo de 1815 Bolívar, con bandera venezolana, ataca Cartagena. El 17 de abril los españoles ofrecen ayuda a Cartagena frente a Bolívar a cambio de reconocer a Fernando VII. Pablo Morillo, enviado de España, entonces avanza desde Santa Marta hacia Cartagena la cual quedó sitiada el 15 de agosto de 1815. Esta situación se mantuvo por tres meses, con lo que dichos insurrectos sufrieron hambre, epidemias y mortandad. Los desesperados rebeldes decidieron enfrentarse a los españoles hasta la muerte.[10] Como consecuencia de este episodio, la ciudad recibiría el título de "Ciudad Heroica". Finalmente el 23 de noviembre de 1815 Morillo entra en Cartagena y dos dias después la ciudad juraba fidelidad a Fernando VII.[9]

Geografía

Límites

Los límites de la provincia no fueron estables a lo largo del periodo de dominio español en la región. El poco conocimiento del territorio y su escasa exploración no permitieron establecer límites determinados entre una y otra gobernación, salvo el caso de variaciones geográficas naturales plenamente identificables como es el caso del río Magdalena que la separaba de la provincia de Santa Marta. En rasgos generales la Provincia colonial de Cartagena comprendía los territorios de los actuales departamentos colombianos de Bolívar, Atlántico, Sucre y Córdoba, y desde 1808 el departamento insular de San Andrés y Providencia, así como la costa de los Mosquitos y las islas de los Mangles (Nicaragua).[11]

Al momento de la proclamación de independencia (1811), Cartagena confinaba con las siguientes provincias (en el sentido de las agujas del reloj): Santa Marta, Socorro y Antioquia. Los límites entre provincias no estaban del todo claros ya que, excepto por aquellas que eran formadas por accidentes naturales, nunca fueron determinados claramente.

Aspecto físico

La Provincia de Cartagena ocupaba buena parte de lo que es actualmente la costa caribe de Colombia. El territorio de la provincia consistía en una suave ondulación que estaba enmarcada por las estribaciones de la Cordillera de los Andes, la Serranía del Darién y la orilla este del río Magdalena.[11]

El terreno estaba recorrido por un sinnúmero de ríos, quebradas y caños, destacándose los ríos Cauca y Magdalena. Dichos cuerpos de agua servían para la práctica de variadas actividades económicas y para la comunicación y el comercio con otras regiones del país, ya que por Cartagena era por donde entraba gran parte de la mercancía a la Nueva Granada.

Demografía

De acuerdo a los datos suministrados por el secretario del virreinato Francisco Silvestre, en su libro Descripción del Reino de Santafé de Bogotá en 1789,[12] la población de la provincia ascendía a los 119.647 habitantes.

Según el censo de 1851, la provincia contaba con 151.950 habitantes, de los cuales 73.706 eran hombres y 78.244 eran mujeres.[13]

Referencias

  1. «Transición entre el ordenamiento territorial prehispánico y el colonial en la Nueva Granada» (en español). Historia Crítica. Consultado el 20 de julio de 2011.
  2. «Rodrigo de Bastidas descubre la Bahía de Cartagena» (en español). Cartagena Caribe. Consultado el 20 de julio de 2011.
  3. a b «Poblamiento» (en español). Biblioteca Luis Ángel Arango. Consultado el 20 de julio de 2011.
  4. «Historia del departamento» (en español). Gobernación de Bolívar. Consultado el 19 de agosto de 2009.
  5. «‘Heroica’ independencia» (en español). Colombia Aprende. Consultado el 20 de julio de 2010.
  6. a b «Brujas e inquisidores en la América colonial» (en español). Colombia Aprende. Consultado el 19 de agosto de 2009.
  7. «Arquitectura Militar de Cartagena: reliquias de piedra a orillas del Caribe» (en español). Periódico El Tiempo. Consultado el 19 de agosto de 2009.
  8. «Vernón en cartagena, 1741. Nuevos datos sobre su derrota» (en español). Biblioteca Luis Ángel Arango. Consultado el 20 de julio de 2011.
  9. a b c d Jaume Ollé. «Colombia: Independencia» (en español). Consultado el 20 de julio de 2011.
  10. «La Independencia y Batallas en el Caribe» (en español). Consultado el 20 de julio de 2011.
  11. a b «Colombia: Relación geográfica, agrícola, comercial y política» (en español). Banco de la República de Colombia (1822). Consultado el 20 de julio de 2011.
  12. «Divisiones político administrativas del Virreinato de la Nueva Granada a finales del período colonial» (en español). Biblioteca Luis Ángel Arango. Consultado el 20 de julio de 2011.
  13. «Censo de población, año de 1852» (en español). Biblioteca Luis Ángel Arango. Consultado el 20 de julio de 2011.

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