Godwin de Wessex

Godwin de Wessex
Sello de Godwin de Wessex expuesto en el Museo Británico.

Godwin de Wessex, llamado a veces Godwine, fue uno de los más poderosos señores de Inglaterra bajo el reinado Canuto el Grande y sus sucesores, siendo creado por el rey como el primer conde de Wessex.

Nació en el año 1001, siendo descendiente en séptimo grado del rey Etelredo I de Wessex, el hermano mayor de Alfredo el Grande. La familia de Godwin fue eliminada de la sucesión real, pero a cambio se volvieron nobles prominentes en el reino. El padre de Godwin fue Wulfnoth de Wessex (llamado también Wulfnoth Cild), que era Thegn de Sussex. Wulfnoth condujo una sección de la flota real para actos de piratería y por consiguiente sus tierras le fueron confiscadas, siendo enviado al exilio. Deja sin embargo en Wessex a su joven hijo, Godwin, el cual logra recuperar la fortuna de la familia después de la muerte de su padre en 1014.

Godwin fue un partidario decisivo de Edmundo II Ironside, el hijo de rey Etelredo II el Indeciso. Mientras que Edmundo estaba en rebelión contra su padre, Canuto el Grande y su ejército invadieron Inglaterra. Etelredo y Edmundo mueren en 1016, y muchos de sus partidarios son asesinados, pero Godwin sobrevivió y prometió su lealtad a Canuto. Él se hizo entonces uno de los consejeros del nuevo monarca, y lo acompaño a Dinamarca para suprimir una rebelión allí. En 1017 se casó con la princesa Thyra de Dinamarca, hermana de Canuto. Ella murió al año siguiente (1018), pero Godwin continua ganando prestigio y para el año 1023 era el conde más poderoso de Inglaterra.

En 1019 Godwin se casó nuevamente con otra danesa de alta alcurnia, Gytha Thorgilsdóttir, nieta del legendario príncipe vikingo Styrbjörn el Fuerte y bisnieta -por el lado materno- del rey Harald Blåtand de Dinamarca. De esta unión nacieron 11 hijos:

  • Edith (n. 1020 - m. Winchester, 18.12.1075), casada con el rey Eduardo el Confesor.
  • Haroldo II (n. 1022 - m. batalla de Hastings, Sussex, 14.10.1066), conde de Wessex al suceder a su padre (1053), y rey de Inglaterra al suceder a Eduardo el Confesor
  • Svend (Sweyn) (n. 1023 - m. en el exilio en Lycia, Constantinopla 29.9.1052), conde de Mercia (1043-1052) y de Herfordshire; deja 2 hijos bastardos con Edgiva, abadesa de Leonminster: Haakon y Tostig, de los que no se sabe nada.
  • Tostig (n. 1026 - m. batalla de Stamford Bridge, Northumberland, 25.9.1066), , conde de Northumbria, Northampton y Nottingham (1055-65), privado de sus títulos por rebelarse contra el rey Eduardo (3.10.1065); casado con Judith de Flandes (n.1033-m.1094), de la cual tuvo 2 hijos: Skule y Ketel, de los que no se tienen más noticias.
  • Gyrth (n. 1028 - m. batalla de Hastings, Sussex, 14.10.1066), conde de Anglia del Este (1057-1066).
  • Leofwine (n. 1030 - m. batalla de Hastings, Sussex, 14.10.1066), conde de Kent, Surrey, Middlesex, Herfordshire y Buckinghamshire (1057-1066).
  • Gunhilda (n. 1031? - m. Brujas, 24.8.1087), monja en Brujas, Flandes.
  • Alfgar (n. 1033? - m. ?), monje en Reims, Francia.
  • Edgiva (n. 1035? - m. ?).
  • Elgiva (n. 1038? - m. ca.1066).
  • Wulfnoth (n. 1040? - m. en Normandía o Salisbury como prisionero, 1087).

El 12 de noviembre de 1035, Canuto murió. Sus reinos fueron divididos entre tres gobernantes rivales. Haroldo Harefoot, hijo ilegítimo de Canuto y Aelgifu, asume la regencia del reino de Inglaterra. Hardicanute, el hijo legítimo de Canuto con Emma de Normandía, asume la corona de Dinamarca y la de Inglaterra -pero poco después Haroldo, aprovechando su ausencia, se proclama rey-. Noruega se rebeló bajo el mando de Magnus el Noble. En 1037, el trono de Inglaterra fue reclamado por Alfredo de Wessex (hijo de Emma de Normandía y de Etelredo II el Indeciso, y por lo tanto, medio-hermano de Hardicanute). Godwin, al parecer, sabe de su llegada antes que nadie, capturándolo él mismo ó, según otros, lo traiciona fingiendo ser su aliado para luego entregarlo a las fuerzas de Haroldo Harefoot. De cualquier manera Alfredo fue cegado y asesinado poco después.

El 17 de marzo de 1040, Haroldo Harefoot murió y Godwin apoyó la accesión de Hardicanute al trono de Inglaterra. Cuando Hardicanute mismo murió (8 de junio de 1042), Godwin apoyó el reclamo de su medio-hermano Eduardo el Confesor al trono. Eduardo era el otro hijo de Emma y de Etelredo II, pasando la mayoría de los treinta años anteriores exiliado en el ducado de Normandía. Su reinado restauró la casa real nativa de Wessex, los Cerdic, al trono de Inglaterra. A pesar de su más que posible responsabilidad en la muerte del hermano del nuevo rey, Alfredo, Godwin aseguró su poder en el reino al casar a su hija mayor, Edith (Eadgyth) con Eduardo (23 de enero de 1045). Godwin pronto se convierte en el líder de la oposición a la influencia cada vez mayor de los normandos en Inglaterra -consejeros, nobles y sacerdotes- que el rey Eduardo había traído consigo en su regreso.

Exiliado del reino en septiembre de 1051 por rehusarse a castigar a la ciudad de Dover por la violenta revuelta que realizaron durante la visita de Eustacio II, conde de Boulogne, Godwin volvió el año siguiente con una fuerza armada, obligando a Eduardo a que lo restaure en su condado.

Godwin muere víctima de un ataque de apoplejía en el castillo de Winchester, el 15 de abril de 1053, a los 52 años de edad, siendo sepultado en la abadía de Winchester.


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