Golfo de California


Golfo de California
Golfo de California
(Mar de Cortés)
(Mar Bermejo)
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 60)
Baja peninsula (mexico) 250m.jpg
Vista de satélite del mar de Cortés (NASA Earth Observatory).
Ubicación geográfica
Océano Océano Pacífico
Continente América del Norte
Ubicación administrativa
País (es) Bandera de México México
División (es) Bandera de Baja California Baja California
Bandera de Baja California Sur Baja California Sur
Bandera de Sonora Sonora
Bandera de Sinaloa Sinaloa
Coordenadas 28°0′N 112°0′O / 28, -112Coordenadas: 28°0′N 112°0′O / 28, -112
Cuerpo de agua
Islas interiores Isla Ángel de la Guarda (895 km²)
Isla Tiburón (1208 km²)
Dimensiones
Superficie 160.000 km²
Accidentes geográficos
Otros accidentes Península de California
Otros datos
Descubrimiento Francisco de Ulloa (1539)
Ciudades costeras Puerto Peñasco, Hermosillo, Guaymas, San Felipe, La Paz, San José del Cabo, Puerto Peñasco, Hermosillo, Guaymas, Santa Rosalía y Topolobampo
Mapa de localización
Localización del mar de Cortés.
Localización del mar de Cortés.
Mapa del mar de Cortés.
Mapa del mar de Cortés.

El golfo de California, también conocido como mar de Cortés o mar Bermejo,[1] es una extensión del océano Pacífico y se ubica entre la península de California y los estados de Sonora y Sinaloa, al noroeste de México. Tiene una longitud de 1203 km y su anchura varía entre los 92 y 222 kilómetros. En su extremo norte se encuentra la desembocadura del río Colorado.

En sus aguas se encuentran las siguientes islas pertenecientes al estado de Baja California y administradas por el municipio de Mexicali: la isla Ángel de la Guarda, Montague, Gore, Consag, El Huerfanito, Miramar, Coloradito, Encantada, Pómez, San Luis, Mejía, Granitos, Navío, Pelícano, Alcatraz, Coronadito, Smith, Pond y el grupo de islas e islotes que se encuentran dentro de la bahía de los Ángeles. Al estado de Baja California Sur pertenecen las islas de: Carmen, Cerralvo, Coronados, Espíritu Santo, Monserrat, Partida, San Diego, San Francisco, San José, San Marcos, Santa Catalina, Santa Cruz; y al estado de Sonora: la isla del Tiburón, la cual es la más grande de México con una superficie de 1,208 km².

En sus costas, los puertos más importantes son: Puerto Peñasco, Guaymas, San Felipe, La Paz, San José del Cabo, Santa Rosalía y Topolobampo.

Las mareas de este golfo se encuentran entre las mayores del planeta, pues se han medido fluctuaciones de hasta 9 metros (30 pies) en su extremo norte. Goza de una inmensa concentración de organismos microscópicos y de una extraordinaria diversidad biológica gracias a la abundante luz solar y a las aguas ricas en nutrientes. Estos factores, así como las aguas cristalinas, impulsaron al oceanógrafo Jacques-Yves Cousteau a llamar a este lugar “el acuario del mundo”.

Contenido

Toponimia

Su nombre proviene de California,[2] nombre que le dio Hernán Cortés, y de éste el de mar de Cortés. Su nombre en kiliwa es Ja’ Tay Eñoom (mar del Oriente), y Xepe (mar) en seri.

Historia

La formación del mar de Cortés inició hace unos 130 millones de años, en plena era mesozoica, debido a que una masa de tierra, que posteriormente sería la península de Baja California, empezó a separarse del continente a causa de una serie de movimientos tectónicos originados por lo que hoy conocemos como Falla de San Andrés. El mar de Cortés adquirió sus características actuales hace aproximadamente 4.5 millones de años. Desde entonces hasta ahora, la península se ha desplazado 650 kilómetros y el movimiento aún continúa, y se calcula que dentro de algunos millones de años se separará totalmente del continente, volviéndose una isla, con lo cual se hará realidad el mito de los navegantes del siglo XVII que equivocadamente pensaban que era una isla.

El mar de Cortés fue nombrado así en honor del conquistador español Hernán Cortés por Francisco de Ulloa en 1539. Originalmente Ulloa creyó que el golfo conducía al mítico estrecho de Anián, el cual se pensaba conectaba el océano Pacífico con el océano Atlántico. Melchor Díaz hizo exploraciones extensivas de la zona en 1540, incluyendo incursiones en el río Colorado.

Geografía

Geográficamente, el mar de Cortés se ubica en una región de clima subtropical, lo cual ocasiona grandes variaciones climáticas anuales, e incluso diarias. Durante el invierno la temperatura desciende considerablemente en la parte norte, produciéndose heladas. En el verano, y ya en la parte sur, se presentan tormentas tropicales. La temperatura promedio del mar de Cortés es de 24 °C. En la parte norte las lluvias son muy escasas y suelen ocurrir entre octubre y mayo.

El fondo del mar de Cortés es uno de los más abruptos del mundo. Valles y cañones submarinos corren a lo largo de ambas márgenes, formando abismos que llegan a superar los 3 kilómetros de profundidad. En promedio, el mar sobrepasa el kilómetro de profundidad y sus partes más hondas tienen hasta 3400 metros. Este relieve abrupto, entre otras consecuencias, ha hecho que en la parte norte del mar, sobre todo en la zona cercana a la desembocadura del río Colorado, se produzcan algunas de la mareas más importantes del mundo, con fluctuaciones que llegan a superar los 9 metros.

En nuestros días, en las costas baja- y sudcalifornianas del mar de Cortés se encuentran algunas ciudades turísticas más importantes de la región, especialmente por sus playas, muchas de ellas con el atractivo de los sitios naturales y vírgenes.

A 200 kilómetros al sur de la ciudad de Mexicali, capital del estado de Baja California, se encuentra el pequeño puerto de San Felipe, en la región septentrional del mar de Cortés. Este sitio, fundado por Francisco de Ulloa en 1539, empezó a formarse en los años cuarenta del siglo XX como una comunidad de pescadores, y en nuestros días es un importante punto turístico. Aquí destacan especialmente sus playas, en donde se presentan algunas de las mareas más altas del mundo.

Fauna

El 15 de julio de 2005 las islas del mar de Cortés, en Baja California, fueron declaradas Patrimonio Mundial de la Humanidad en su categoría de bienes naturales, bajo la denominación de Islas y áreas protegidas del Golfo de California.

El área se ha convertido en uno de los destinos favoritos de los turistas de la región e internacionales, dado que integra formaciones rocosas singulares, además debido a la presencia de diferentes tipos de ballenas que arriban al inicio de cada año.

Los bancos de perlas descubiertos cerca del puerto de Santa Cruz, hoy La Paz, en Baja California Sur, y tal vez la exageración, denominador común de muchas de las crónicas escritas durante la conquista, fueron motivo para que los turistas se interesaran aún más en viajar a la zona.

En esas islas bajacalifornianas, los especialistas en plantas y animales endémicos pueden reconocer ahí cactos, reptiles, mamilarias, liebres negras, biznagas, golondrinas, iguanas, lagartijas, serpientes, víboras de cascabel, ratones, garzas, gavilanes, pelícanos, entre otras especies.

La zona alberga cerca del 40% de las especies de mamíferos marinos que existen en el mundo, y un tercio del total de las especies de cetáceos además de ser el único lugar en el mundo donde existen cascadas submarinas de arena.

Incluye 244 islas e islotes y zonas costeras de los estados de Baja California Sur, Sonora, Sinaloa y Nayarit. Contiene 4500 especies conocidas de invertebrados marinos, 181 especies de aves y 695 de plantas, de las que 28 sólo se encuentran en esta región.

La Convención de Sitios de Patrimonio Mundial se adoptó en 1972 para identificar el patrimonio natural y cultural de valor universal y garantizar su protección mediante mecanismos de cooperación internacional, pero respetando la soberanía de los países.

México cuenta con 31 sitios en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco, de los cuales 22 son culturales y tres naturales.

Ahora las islas y zonas del mar de Cortés están al nivel de reservas como las islas Galápagos y la Gran Barrera Arrecifal Australiana.

El mar de Cortés y sus islas han sido llamados un laboratorio natural para la investigación de las especies. Además, casi la mayoría de los procesos oceanográficos que ocurren en los océanos de este planeta están presentes en esta propiedad, dándole extraordinaria importancia para el estudio de los procesos marinos y costeros.

El sitio es uno de imponente belleza natural en un marco dramático formado por islas de terrenos accidentados con altos acantilados y playas arenosas, las cuales contrastan con la brillante reflexión del desierto y las aguas de color turquesa que las rodean. La diversidad de formas y colores complementan la riqueza de la vida marina y aviaria. La abundancia de la vida marina asociada con las espectaculares formas submarinas y transparencia de las aguas hacen de este sitio un paraíso para los buceadores.

Todos los sitios componentes incluidos en esta propiedad están ubicados dentro de nueve áreas protegidas de las cuales el 25% son terrestres y 75% son marinas, representando el 5% del área total del golfo de California. El sitio incluye pantanos templados en el norte hasta ambientes tropicales en el sur, 181 especies de aves han sido registradas, 695 especies de plantas vasculares con 28 subespecies endémicas de las islas de esa región, más que ninguna otra propiedad marina o insular en la Lista del Patrimonio Mundial.

Dado que contiene más de ochocientas noventa especies de peces –unas noventa son exclusivas de la región–, el golfo constituye un laboratorio natural para el estudio de la vida del mar. Lo triste es que están disminuyendo los ejemplares de muchas especies, entre ellas una marsopa difícil de encontrar: la vaquita marina.

La vaquita es el miembro más pequeño de la familia de las marsopas, pues mide un metro y medio de largo (casi cinco pies). El color de su piel varía desde el gris tenue hasta el pardo rojizo, y tiene manchas negras alrededor de los ojos. Este animalito tímido casi nunca se deja ver y no se sabe mucho de él, ya que sólo habita en las aguas poco profundas y turbias del golfo, cerca del delta del río Colorado. De hecho, no fue descubierto sino hasta 1958, cuando se hallaron los cráneos de tres ejemplares en una playa de Baja California.

Turismo

En la actualidad, el golfo de California se ha convertido en un gran atractivo turístico, sobre todo para extranjeros, por sus hermosas playas, sus calmadas aguas, y la siempre atractiva pesca deportiva, destinos como San Felipe o Bahía de Los Ángeles en Baja California, Loreto, Bahía Concepción, Mulegé,o La Paz, en Baja California sur, o Puerto peñasco en Sonora, son ideales para quienes disfrutan la tranquilidad y la naturaleza.

Véase también

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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