Gran Cáucaso


Gran Cáucaso
Gran Cáucaso
(Большой Кавказ — Böyük Qafqaz Dağları)
Arkhyz.jpg
País(es) Rusia, Georgia y Azerbaijan
Continente Europa - Asia
Longitud 1.200 km
Subsistemas Occidental, Central y Oriental
Máx. cota Monte Elbrus (5.642 m)
Coordenadas 43°21′N 42°22′E / 43.35, 42.367Coordenadas: 43°21′N 42°22′E / 43.35, 42.367
Foto satélite del Cáucaso.

El Gran Cáucaso (o Cáucaso Mayor, Cáucaso Grande o Cáucaso Largo) (en ruso: Большой Кавказ, en azerí: Böyük Qafqaz Dağları), es la mayor cordillera de las montañas del Cáucaso.

Se extiende en dirección NOO-SEE a lo largo de 1.200 km, entre la península de Taman en el mar Negro hasta la península de Abseron en el mar Caspio; desde el Cáucaso Occidental —declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco—, en los alrededores de Sochi (costa noroeste del mar Negro) hasta las cercanías de Bakú (mar Caspio).

El Gran Cáucaso tradicionalmente se divide en tres partes:

La frontera entre Rusia y Georgia y Azerbaiyán discurre en gran parte por el Grán Cáucaso. El Camino Militar Georgiano (Garganta de Darial), el Camino Militar Osetio y la Autopista Transcaucásica cruzan esta cordillera por varios pasos de una altitud superior a los 3.000 m.

Contenido

Descripción

Es el tipo más característico de «cordillera barrera». A lo largo de 1.000 km de longitud, desde el meridiano de Sochi hasta 100 km al norte de Bakú, la arista montañosa no se encuentra casi nunca por debajo de los 2.000 m de altitud.

En su parte central, la cordillera forma un altísimo bastión (entre el monte Elbrus, al oeste y el Adai-Joj o Uilpata [4.646 m], sin ninguna brecha inferior a los 4.000 m). Separado de este bastión por la alta cuenca del Ardón, el macizo del monte Kazbek, al este, sobrepasa los 5.000 m.

El Caúcaso central posee glaciares que se deslizan hacia valles estrechos a la sombra de grandes bosques de coníferas. Está constituido por un núcleo de terrenos cristalinos y metamórficos, precedido al norte y al sur por pliegues coherentes (flysch). Unos vastos macizos volcánicos dominan la cordillera central: el Elbrus aún en actividad durante el cuaternario. Esta actividad eruptiva latente se nota por la aparición de fuentes termales y por la persistencia de cierta movilidad sísmica. Es probable que los movimientos de levantamiento de la cordillera se hayan hasta la época presente.

Al oeste, el núcleo de rocas antiguas desaparece bajo la cobertura sedimentaria plegada que forma unas cordilleras paralelas muy juntas en la vertiente sur (las altitudes máximas están comprendidas entre los 3.000 y los 4.000 m). Un espeso manto forestal recubre estas montañas expuestas a los vientos húmedos que soplan del mar Negro. Al este del Kazbek y del paso de Darial, por el cual el Terek atraviesa la cordillera, la montaña vuelve a tomar su carácter de barrera, pero su altitud media es menos importante que en el Caúcaso central (3.000 a 4.000 metros, como al oeste). Domina bruscamente al sur la depresión de Kajetia y de Azerbaiján; pero, en la vertiente norte, en Daguestán, se extiende, por el contrario, en forma de macizos de altas mesetas: es la parte más ancha de la cordillera (hay casi 200 km entre Majachakalá y Kajetia, mientras que en el Caúcaso central no mide más de 100 km de anchura).

El Caúcaso Occidental y el Caúcaso Oriental, más diferenciados y más cerrados que el Caúcaso central, se ha prestado fácilmente a la formación de comunidades montañesas, muy celosas de su peculiaridad nacional. No obstante, el Caúcaso Central ha observado una viva tradición nacional, la de Osetia.

Picos

Pasos

Valles

  • Valle de Baksan
  • Valle de Donguzorun
  • Valle de Yusengi
  • Valle de Adylsu
  • Valle de Irik
  • Valle de Adyrsu
  • Valle de Kyrtyk
  • Valle de Syltransu


Enlaces externos


Véase también


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