Isla Gran Malvina


Isla Gran Malvina
La isla Gran Malvina en 3D.
A la izquierda, la isla Gran Malvina.

La isla Gran Malvina (en inglés: West Falkland) es la segunda isla más extensa del archipiélago de las Malvinas en el sur del océano Atlántico, con una superficie de aproximadamente 4.532 km² (5.413 km² incluyendo las pequeñas islas adyacentes). Es una isla que presenta un terreno montañoso, separada de la isla Soledad por el estrecho de San Carlos. La montaña más alta de la isla es el monte Adam (o monte Independencia) de 700 msnm.

La isla generalmente posee una población que ronda los 200 habitantes, esparcidos en las áreas costeras. El poblado más importante es Port Howard, conocido también como Puerto Mitre en la toponimia argentina, ubicado en la costa este, que habitualmente tiene unos 15 residentes y cuenta con su propia pista de aterrizaje. Otros sitios poblados son Albermarle, Châtres, Dunnose Head, Bahía Fox (subdividido en dos establecimientos cercanos: Bahía Fox Este y Bahía Fox Oeste), Hill Cove, Puerto Stephens y Roy Cove, la mayoría de ellos unidos por caminos. Algunos poseen pistas de aterrizaje y muelles.

Durante la Guerra de las Malvinas, el 5 de abril de 1982 la isla Gran Malvina fue ocupada por la Compañía de Ingenieros 9 del Ejército Argentino luego de un desembarcó en la bahía Fox. En la isla no hubo acciones de importancia durante la guerra. Luego de finalizar la guerra, fueron instalados dos puestos de la Real Fuerza Aérea: Mount Alice y Mount Byron.

La economía se basa en las granjas de ovejas y en el turismo. La isla es conocida por sus pingüinos y colonias de cormoranes. La pesca es también popular en los dos ríos principales, el Warrah y el Chartres.

El punto más austral de la Gran Malvina es el cabo Belgrano. En el sur existen altos acantilados donde abundan las aves marinas y en el oeste hay arenosas playas con aguas limpias y dunas onduladas con pastos altos. Las playas son un lugar preferido por los elefantes marinos.

La isla se encuentra, como el resto del archipiélago, administrada por el Reino Unido como parte del Territorio Británico de Ultramar de las Islas Malvinas. Para la Argentina, que la reclama, forma parte del Departamento Islas del Atlántico Sur dentro de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

Coordenadas: 51°47′51″S 60°07′55″O / -51.7975, -60.13194


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