Terremoto de Valdivia de 1960


Terremoto de Valdivia de 1960
Terremoto de Valdivia de 1960
1960 Valdivia earthquake.jpg
Fecha 22 de mayo de 1960, 15:11:17 UTC-4[1]
Tipo Falla inversa interplacas (Nazca, Sudamericana)
Magnitud 9,5 MW
Intensidad máxima XI Mercalli
Profundidad 35[2] Km
Coordenadas del epicentro 38°14′6″S 73°2′49″O / -38.235, -73.047Coordenadas: 38°14′6″S 73°2′49″O / -38.235, -73.047[1]
Consecuencias
Zonas afectadas VIII Región del Biobío, IX Región de la Araucanía, XIV Región de Los Ríos, X Región de Los Lagos
Víctimas 2000 muertos

El terremoto de Valdivia de 1960, conocido también como el Gran Terremoto de Chile, fue un sismo registrado el domingo 22 de mayo de 1960 a las 15:11 hora local (UTC-4). Su epicentro se localizó en las cercanías de Lumaco, Chile,[1] y tuvo una magnitud de 9,5 en la escala sismológica de magnitud de momento,[3] siendo el mayor registrado en la historia de la humanidad. Junto al terremoto principal se registraron una serie de movimientos telúricos de importancia entre el 21 de mayo y el 6 de junio que afectaron a gran parte del sur de Chile.

El sismo fue percibido en diferentes partes del planeta y produjo un maremoto que afectó a diversas localidades a lo largo del océano Pacífico, como Hawaii y Japón, y la erupción del volcán Puyehue, este cubrió de cenizas el Lago Puyehue. Más de 2.000 personas fallecieron y más de 2 millones quedaron damnificadas a causa de este desastre.

Contenido

Terremoto de Concepción

Antes del amanecer del sábado 21 de mayo de 1960, a las 6:02, un fuerte sismo sacudió gran parte del sur de Chile. Se registraron 12 epicentros en la costa de la península de Arauco, actual Región del Biobío. El movimiento tuvo una magnitud 7,5 Ms y la intensidad máxima fue X en la escala de Mercalli, afectando principalmente la ciudad de Concepción, Talcahuano, Lebu, Chillán, Los Ángeles y Angol y fue percibido entre el Norte Chico y la zona de Llanquihue.

El primer movimiento telúrico produjo el derrumbe del puente carretero de 2 km de largo sobre el río Biobío, que comunicaba a la ciudad de Concepción con Coronel, Lota y la provincia de Arauco. A las 6:33 del día siguiente, un segundo movimiento similar al anterior, sacudió la zona y derrumbó las construcciones deterioradas por el primer terremoto. Sin embargo, no hubo víctimas fatales ya que gran parte de la población había evacuado los hogares por miedo a los derrumbes.

Las comunicaciones telefónicas desde Santiago de Chile al sur estaban interrumpidas y las primeras noticias de la situación se conocieron por los informes del periodista Enrique Folch que había captado señales de radioaficionados desde la zona de la tragedia. El presidente Jorge Alessandri inmediatamente suspendió las ceremonias en honor al Día de las Glorias Navales, y el tradicional mensaje del Presidente a la nación desde el Congreso Nacional.

El gobierno chileno comenzó inmediatamente a solicitar ayuda a las zonas del país que no habían sido afectadas y a la comunidad internacional, mientras la lluvia caía con fuerza y un tercer terremoto en la tarde azotaba las ciudades afectadas. Los cortes en los tendidos eléctricos produjeron diversos incendios y las cañerías de agua potable se rompieron. A pesar de que muchas edificaciones estaban completamente destruidas por el interior, sus fachadas se mantenían prácticamente intactas.

Terremoto en Valdivia

Vista de una calle en el centro de Valdivia tras el maremoto del 22 de mayo de 1960.
Mapa del epicentro del terremoto del 22 de mayo de 1960 según la USGS.

Mientras Chile organizaba la ayuda a los habitantes de Concepción y las ciudades cercanas, una tragedia aún peor estaba por ocurrir. A las 15:11 del día domingo 22 de mayo de 1960 se produjo un movimiento sísmico cuya máxima magnitud llegó hasta los 9,5 grados en la escala de magnitud de momento[3] y tuvo una duración de 10 minutos aproximadamente. Estudios posteriores afirmaron que dicho movimiento en realidad fue una sucesión de más de 37 terremotos cuyos epicentros se extendieron por más de 1350 km. El cataclismo devastó todo el territorio chileno entre Talca y Chiloé, es decir, más de 400.000 km².

La zona más afectada fue Valdivia y sus alrededores. En dicha ciudad, el terremoto alcanzó una intensidad de entre XI y XII grados en la escala de Mercalli. Gran parte de las construcciones de la ciudad se derrumbaron inmediatamente, mientras el río Calle-Calle se desbordaba e inundaba las calles del centro de la ciudad. En el puerto de Corral, cercano a Valdivia, el nivel del mar había subido cerca de 4 m antes de comenzar a retraerse rápidamente cerca de las 16:10, arrastrando a los barcos ubicados en la bahía (principalmente los navíos «Santiago», «San Carlos» y «Canelos». A las 16:20, una ola de 8 m de altura azotó la costa entre Concepción y Chiloé a más de 150 km/h. Cientos de personas fallecieron al ser atrapados por el maremoto que destruyó pueblos en su totalidad. Diez minutos después, el mar volvió a retroceder, arrastrando las ruinas de los pueblos costeros para nuevamente impactar con una ola superior a los 10 m de altura. Los navíos fueron completamente destruidos a excepción del «Canelos» que quedó encallado luego de ser arrastrado por más de 1,5 km.

La onda expansiva comenzó posteriormente a recorrer el océano Pacífico. Casi quince horas tras el evento en Valdivia, un maremoto de 10 m de altura azotó la isla de Hilo, en el archipiélago de Hawái, a más de 10.000 km de distancia del epicentro, provocando la muerte de 61 personas. Similares eventos se registraron en Japón, las Filipinas, Rapa Nui, zona oeste de Estados Unidos, Nueva Zelandia, Samoa y las islas Marquesas.

El Riñihuazo

Artículo principal: Riñihuazo
Cuando la pavorosa pesadilla del terremoto haya pasado, se escribirá la epopeya del Riñihue: lo que hizo el hombre, ayudado por la máquina y por la técnica, para impedir la destrucción de una zona de cien mil habitantes, por la acción de las aguas de un lago, que quedaron aprisionadas y que quisieron recuperar su libertad con furia y fuerza homicida y devastadora.
Luis Hernández Parker[4]
Dos días después del terremoto, el volcán Puyehue, a 200 km del epicentro, hizo erupción.

Mientras la noticia del terremoto más fuerte registrado en la historia recorría el mundo y reporteros internacionales, políticos y militares se dirigían a las ciudades afectadas, una posible catástrofe aún mayor era analizada por organismos gubernamentales. Debido al terremoto, diversos cerros se habían derrumbando bloqueando el desagüe del lago Riñihue (39°46′43″S 72°27′03″O / -39.77861, -72.45083). El Riñihue es el último de los Siete Lagos, una serie de lagos interconectados, y desagua por el río San Pedro que recorre diversas localidades hasta llegar a Valdivia antes de desembocar en el Pacífico.

Antecedentes del tipo de desastre que se podía producir, ya se conocían; ya que está descrito que en el terremoto del 16 de diciembre de 1575, en el que la "fuerza del sismo fue tan grande, que un derrumbe cerró el desaguadero del lago Riñihue, dique que cedió en abril del año siguiente, inundando en forma desastrosa una extensa región".[5]


Al bloquearse el río San Pedro, el nivel de las aguas comenzó a crecer rápidamente. Cada metro que subía el nivel del lago correspondía a 20 millones de por lo que cuando el lago se rebalsase al superar el tercer y último tapón de 24 m de altura, tendría más de 4.800 millones de metros cúbicos que bajarían por el río San Pedro con un caudal de más de 3.000 m³/s (durante sus crecidas, el San Pedro no superaba los 400 m³/s) destruyendo todos los pueblos en su ribera en menos de 5 horas. Dicho caudal podría haber aumentado a cifras incalculables en caso de que el tapón formado hubiese colapsado.

Para evitar la destrucción definitiva de Valdivia y Corral, diversos batallones del Ejército de Chile y cientos de obreros y constructores de ENDESA, CORFO y el Ministerio de Obras Públicas participaron en la tarea de controlar el vaciado del lago de tal forma que su cauce no arrasara con lo que quedaba de aquellas ciudades. Para esto, 27 bulldozers trabajaron en bajar el nivel del tapón de 24 a 15 m para que el lago comenzara a vaciar lentamente 3.000 millones de m³, mientras otros detenían el flujo de los ríos que conectan el Riñihue con los lagos Panguipulli, Calafquén, Neltume y Pirihueico. El día 23, tras agotadoras horas de trabajo, el lago comenzó lentamente a vaciarse desvaneciendo el potencial peligro a los 100.000 hab. que vivían en la zona afectada. Los trabajos, liderados por el ingeniero Raúl Sáez, acabaron solamente dos meses después del inicio de las maniobras.

Todos estos eventos fueron calificados como la "Hazaña" o "Epopeya del Riñihue", producto de la gravedad de la situación y la forma en que se desarrolló la respuesta por parte de los integrantes de los organismos del Estado chileno, las empresas privadas y públicas, el Ejército y miles de voluntarios que colaboraron directa e indirectamente en la faena.[6] Todos estos hechos quedaron registrados en un documental llamado "La Respuesta (Hazaña del Riñihue)" realizado por el historiador chileno-español Leopoldo Castedo, en el cual se narra la respuesta para desactivar el potencial destructivo de la naturaleza.[7] [8]

Sismología

Terremotos en Chile entre el 21 de mayo
y el 6 de junio de 1960
Epicentro Fecha y hora (UTC-4) Ms Mw
Curanilahue 21 de mayo, 6:02 7,3[9] 7,5[10] [11] 7,9[12]
Curanilahue 22 de mayo, 6:32 7,3[9] 7,5[10]
Cañete 22 de mayo, 14:55 7,5 7,8[10] [11]
Chiloé 22 de mayo, 15:10 7,5
Valdivia 22 de mayo, 15:11 8,5 9,5[3]
Península de Taitao 25 de mayo, 4:37 7,0
Puerto Edén 26 de mayo, 9:56 7,0
Península de Taitao 2 de junio, 1:58 6,75
Península de Taitao 6 de junio 1:55 7,0
Recorrido del tsunami desde Valdivia a lo largo del Océano Pacífico.
Grandes terremotos ocurridos entre 1906 y 2005, abajo a la izquierda el gráfico muestra que casi el 25% de la energía sísmica del planeta de todo un siglo se concentró en el terremoto de Valdivia.

Chile se ubica a lo largo de una zona de alta sismicidad conocida como el «Cinturón de fuego del Pacífico». Esto es producto del choque tectónico entre la placa Sudamericana y la placa de Nazca y la subducción de esta última bajo la placa continental. El movimiento y la fricción entre estas dos placas tectónicas convierte a Chile en una zona con frecuentes terremotos y alto volcanismo.

La energía que se produce debido a la tensión entre ambas placas se puede acumular para manifestarse en grandes movimientos telúricos como fue en el caso de Valdivia. Estudios actuales han demostrado que terremotos similares (denominados Gigantes) tienen un patrón de ocurrencia cercano a los 300 años;[13] el único terremoto de estas características en la zona registrado es el terremoto de 1575, pero existen informaciones que aseguran eventos idénticos en los siglos XI y XIV.

A pesar de que tradicionalmente se considera únicamente el principal terremoto, varios terremotos se produjeron durante dos semanas en el sur de Chile entre el 21 de mayo y el 6 de junio de 1960. El primer movimiento se produjo el 21 a las 6:02:52 con epicentro a 5 km al oeste de Curanilahue (37°30′S 73°30′O / -37.5, -73.5), Departamento de Cañete, Provincia de Arauco (actualmente Provincia de Arauco, Región del Biobío). Este movimiento tuvo una magnitud de 7,5 Ms y en Concepción tuvo una intensidad de VIII a IX en la escala de Mercalli. El día 22, se sucedieron réplicas de 6,5, 7,5, 7,8 y 7,5 Ms.[10]

El 22 de mayo a las 15:10:48, quince minutos después del sismo principal del terremoto de Concepción, se produjo un nuevo terremoto con epicentro a 80 km aproximadamente al oeste de Ancud (45°0′S 74°30′O / -45, -74.5), Departamento de Ancud, Provincia de Chiloé (actualmente Provincia de Chiloé, Región de Los Lagos), y de 7,5 de magnitud. 26 segundos después de su inicio, a las 15:11:14, y antes de que acabara el movimiento oscilante, se produjo un violento sismo de 9,5 Mw,[3] y de 10 minutos de duración. El epicentro de este movimiento se ubicó en el océano Pacífico entre 130 y 180 km al norte de Valdivia (38°30′S 74°30′O / -38.5, -74.5), Departamento de Valdivia, Provincia de Valdivia (actualmente Provincia de Valdivia, Región de Los Ríos), y una profundidad de 60 km. Tras este movimiento se produjeron nuevos eventos sísmicos a lo largo de la costa chilena en dirección al sur llegando hasta los 46º S. Esta serie de terremotos, por lo tanto, se sucedieron a lo largo de una franja de 1000 km de longitud y 200 de ancho.

La gran energía liberada (aproximadamente 7,4×1020 julios, equivalente a la explosión de 180 millones de toneladas de TNT) provocó drásticos cambios en la estructura de la Tierra. El eje terrestre se movió 3 centímetros, mientras las placas Sudamericana y la de Nazca se acercaron bruscamente cerca de 40 metros, cuando normalmente lo hacen entre 8 y 9 cm anuales. Dicha energía equivale a aproximadamente el 22,2% de la energía liberada por todos los movimientos sísmicos entre enero de 1906 y diciembre de 2005 (100 años exactos).[14]

Lugar Intensidad
Valdivia 11 XI
Osorno 10 X
Pucon 9 IX
Villarica 9 IX
Puerto Saavedra 9 IX
Puerto Montt 9 IX
Angol 8 VIII
Temuco 8 VIII
Lebu 8 VIII
Los Ángeles 8 VIII
Concepción 7 VII
Chillán 7 VII
Talca 6 VI
Chaitén 6 VI
Puerto Aysen 5 V
Coyhaique 5 V
Pichilemu 5 V
Rancagua 5 V
San Antonio 4 IV
Santiago 4 IV
Viña del Mar 3 III
Valparaíso 3 III
Los Andes 3 III
La Serena 2 II

Efectos

Gran parte del sur de Chile se vio destruido por el terremoto; el periódico La Cruz del Sur informaba el 28 de mayo de 1960 la existencia preliminar de 962 muertos, 1.410 desaparecidos y 160 heridos de diversa consideración.[15]

Chillán, la ciudad más austral que mantenía contacto con Santiago tras el terremoto, tuvo un 20% de sus edificios dañados gravemente. Talcahuano quedó con el 65% de sus viviendas destruidas y un 20% de las que se mantenían estaban inhabitables, mientras la vecina ciudad de Concepción contaba con más de 125 muertos y 2.000 hogares arrasados. El puente sobre el río Biobío se derrumbó en tres secciones, mientras la usina de Huachipato estuvo a punto de quedar inutilizable, después de que la mezcla de hierro comenzara a enfriarse tras el corte de la energía eléctrica. El agua inundó las minas subterráneas de carbón de la península de Arauco. Los Ángeles fue destruida en un 60% y Angol al rededor del 82%, quedando 6.000 personas en dicha ciudad sin hogar. El lago Villarrica se desbordó, mientras un alud de tierra sepultó a los 300 habitantes de la comunidad mapuche de Peihueco.

Valdivia y sus alrededores fueron las zonas más afectadas con el desastre natural de 1960. El 40% de los hogares fueron destruidos por el movimiento telúrico, dejando a más de 20.000 personas damnificadas. El río Calle-Calle se desbordó inundando gran parte del centro de la ciudad, lo que obligó a la evacuación de los barrios de Collico, Las Ánimas e Isla Teja. Los principales edificios, como el del Cuerpo de Bomberos y el Hospital, quedaron inutilizables. El cercano puerto de Corral sufrió el azote del tsunami que arrastró a gran parte de su población, dejando centenares de muertos y desaparecidos. La bahía en que desemboca el río Valdivia recibió a diversos barcos arrastrados por las olas: el "Carlos Haverbeck" y "Canelos", los vapores "Prat" y "Santiago", los remolcadores "Pacífico" y "Chanchorro" y el buque de dragado "Covadonga", muchos de los cuales se hundieron principalmente. El "Canelos" varó en un sector del río Valdivia, mientras el "Santiago" recaló en las cercanías de Niebla y la "Covadonga" sobre una escuela en las cercanías del río Cutipay.

Al igual que en Corral, en toda la costa el tsunami provocó más daños que el terremoto mismo. En la zona de Cautín, los pueblos de Toltén (el cual fue trasladado a un nuevo emplazamiento) , Puerto Saavedra y Queule fueron prácticamente borrados del mapa terrestre. Mientras en Puerto Saavedra, su población de 2.500 hab. alcanzó a huir a tierras altas antes de presenciar como las olas arrastraban las casas mar adentro - a excepción de una -, lo mismo ocurrió con los otros dos pueblos que fueron completamente asolados. Situaciones semejantes ocurrieron en poblados de la costa de Valdivia (como Los Morros, San Carlos, Amargos, Camino Amargos, Corral Bajo, La Aguada, San Juan, Ensenada, Niebla, Mehuín y Los Molinos); y la costa de la provincia de Osorno (Bahía Mansa, Pucatrihue, Maicolpué y Choro Traiguén).

Puerto Montt sufrió la destrucción del 80% de sus construcciones, tanto por el terremoto como por el tsunami y los posteriores incendios, desapareciendo el mercado de Angelmó entre otras localidades. En Chiloé, gran parte de los pueblos costeros también sufrieron el embate de las aguas, con cifras aproximadas de 800 muertos,[15] destruyéndose además la mayor parte de los palafitos en lugares como Chonchi o Dalcahue; los pequeños poblados de la costa occidental quedaron aislados y Rahue fue completamente arrasado.

Véase también

Referencias

  1. a b c USGS. «ShakeMap Atlas» (en inglés) (HTML). Earthquake Hazards Program. Consultado el 10 de noviembre de 2011.
  2. USGS. «Shakemap atlas196005221911» (en inglés) (HTML). Earthquake Hazards Program. Consultado el 10 de noviembre de 2011.
  3. a b c d U.S. Geological Survey (7 March 2006). Terremotos históricos - Chile - 22 de mayo de 1960, 19:11:14 GMT - Magnitud 9.5: El mayor terremoto en el mundo (en inglés)
  4. Hernández Parker, "La epopeya del Riñihue. Editorial Ercilla, 1960
  5. Historia de Osorno, de Víctor Sánchez Olivera, seción Terremoto del 6 de diciembre de 1575(fecha en calendario juliano)
  6. Nuestro.cl, "Documental y memoria" por Cecilia García-Huidobro.
  7. Castedo, Leopoldo, "Hazaña del Riñihue. El Terremoto de 1960 y la Resurrección de Valdivia. Crónica de un episodio ejemplar de la Historia de Chile". Santiago, Editorial Sudamericana, 2000. 134 p.
  8. La Tercera, Icarito. Biografía de Leopoldo Castedo Hernández.
  9. a b Servicio Sismológico Universidad de Chile, Sismos importantes o destructivos desde 1570
  10. a b c d Housner, G.W. (1963). «An engineering report on the Chilean earthquakes of May 1960: Preface». Bulletin of the Seismological Society of America 53 (2):  pp. 219. 
  11. a b SHOA. «GENERALIDADES» (en español). Consultado el 10 de junio de 2011. «La secuencia se inició con un sismo de magnitud Ms= 7.5 a las 10:02 GMT del 21 de mayo, seguido el 22 de mayo por otro de magnitud Ms= 7.8 a las 18:55 GMT. El sismo principal ocurrió 15 minutos más tarde y consistió en gran parte de dos sub eventos de magnitud Ms= 8.3 a las 19:10 y 19:11 GMT.».
  12. U.S. Geological Survey. «Historic World Earthquakes» (en inglés). Consultado el 13/02/2011.
  13. Diario El Austral de Valdivia, 28 de septiembre de 2005. CONYCIT
  14. Energía del terremoto de Valdivia DatosFreak.org Consultado el 13-04-2010
  15. a b Macias, Abel. «Más de dos mil muertos y heridos»(PDF), Suplemento Especial, La Cruz del Sur, 28 de mayo de 1960, pp. 2. Consultado el 10 de noviembre de 2011.

Bibliografía

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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