Alajuela (ciudad)


Alajuela (ciudad)
Alajuela
Ciudad de Costa Rica
Juan Santamaria 2.JPGFachada Catedral Alajuela.jpgHospital Alajuela.jpgAeropuertoJuanSantamaría.jpg
Alajuela
Alajuela
Bandera de la Alajuela
Bandera

Escudo de la Alajuela
Escudo

10°1′0″N 84°13′0″O / 10.01667, -84.21667Coordenadas: 10°1′0″N 84°13′0″O / 10.01667, -84.21667
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Costa Rica Costa Rica
 • Provincia Alajuela
 • Cantón Central
 • Fundación 12 de octubre de 1782
Superficie  
 • Total 8,88 km²
Altitud  
 • Media 960 msnm
Clima Valle Central Occidental (VC1)[1]
Población (2008)  
 • Total 50.753 hab.*Población del distrito de Alajuela.
 • Densidad 5.715,43 hab/km²
Gentilicio Alajuelense
Huso horario UTC-6
Código ZIP 20101
Prefijo telefónico 506
Sitio web oficial

Alajuela, ciudad ubicada en el Valle Central (Costa Rica), situada a 23 kilómetros de la capital de la República: San José. Es la cabecera de la Provincia de Alajuela y del Cantón de Alajuela. Actualmente es la segunda ciudad más poblada de Costa Rica.

Contenido

Historia

El espacio que hoy ocupa el distrito de Alajuela, ha sido habitado por humanos desde hace unos 10 000 años. Para el Siglo XVI, la zona formaba parte del Reino Huetar de Occidente, regido por el cacique Garabito. Sin embargo, tras la llegada de los españoles y el proceso de Conquista, los indígenas de la región fueron reubicados en el "Pueblo de Indios de Barva".[2]

La primera vez que se usó el nombre Alajuela fue durante el Período Colonial, en el año 1657. Se cita en el testamento de Juana de Vera y Sotomayor, quien tenía una estancia de ganado en "el llano junto al río de La Lajuela, con 400 yeguas y un burro, 200 reses vacunas y 30 y tantas bestias mulares". Esta fue la primera propiedad registrada en la localidad de Alajuela. Desde entonces se empezó a formar un caserío en ese llano.[3]

Alajuela fue incendiada por las autoridades españolas en 1748, por no tener derechos de propiedad ni pagar tributos, pues Alajuela empezó como un asentamiento informal. Dibujo del Álbum de Figueroa (Siglo XIX)

En 1748, el Obispo Isidro Bullón y Figueroa intentó agrupar a todos los colonos en el Valle de Barva alrededor de la ermita de Cubujuquí (Heredia); pero como no se trasladaron, ordenó la destrucción de las casas alejadas de la iglesia. El cura de la región, Juan Pomar y Burgos, en compañía del alcalde Ventura Sáenz de Bonilla y un grupo de veinticinco hombres al mando del capitán José Miguel Avendaño, fueron al caserío de La Lajuela, donde incendiaron veintiún casas y obligaron a sus moradores a trasladarse a Cubujuquí.[4]

La comunidad de "la región de los cinco barrios" (Los Targuases, La Alajuela, Las Ciruelas, Púas y Río Grande) fue reconocida oficialmente hasta 1782, cuando el Obispo de Nicaragua, Nicoya y Costa Rica, Don Esteban Lorenzo de Tristán, abrió un oratorio en "el caserío de La Alajuela", donde también estableció un cuadrante para que los campesinos se agruparan.[5] De esta manera, Don Esteban Lorenzo de Tristán fundó Alajuela el 12 de octubre de 1782.[6]

Algo muy importante, es que en aquel momento el párroco del Valle de Barva, Juan Manuel López del Corral, hizo levantar una lista de los vecinos en los cinco caseríos, la cual incluía sólo los nombres de los padres de familia, o de las mujeres jefas de familia, que tenían su residencia en dichos barrios. La lista contenía 267 nombres, o sea 267 familias, 79 de ellas habitaban en el caserío de La Alajuela. Llama la atención el hecho de que, a pesar de ser casi 80 familias, sólo aparecen 39 apellidos, siendo estos los que más repiten: Calvo (7 familias), Martínez (6), Loría (6), Rodríguez (4) y Rojas (4). Otros apellidos que aparecen en la lista de los fundadores de 1782 son: Alvarado, Núñez, Jiménez, Zamora, Fernández, Soto, Alfaro, Morera, Murillo, Porras, Arias, Flores, Pérez, Solera, Salazar, Carvajal, y otros.[7]

En 1790 las autoridades españolas establecieron la parroquia de San Juan Nepomuceno en Alajuela; y en 1813, por iniciativa del Diputado de Costa Rica ante las Cortes de Cádiz, Don Florencio del Castillo, se estableció el cabildo de Alajuela. En la última etapa del Período Colonial este pueblo fue conocido como la "Villa Hermosa de Alajuela".[8]

Alajuela fue capital de Costa Rica entre 1834 y 1835 por la Ley de la Ambulancia. Estos son el poder ejecutivo y la Asamblea Legislativa en Alajuela. Dibujo del Álbum de Figueroa (Siglo XIX)

Desde la Independencia con respecto a España en 1821, esta comunidad tuvo un papel importante en la política y el desarrollo económico del país. Durante la Primera Guerra Civil de Costa Rica, la milicia de Alajuela peleó en la Batalla de Ochomogo en 1823. Las villas más recientes, como San José, Alajuela y Escazú, se aliaron en sus ideas republicanas contra las ciudades conservadoras de Cartago y Heredia, que defendían sus privilegios de la monarquía. En este conflicto se destacó el desempeño militar y democrático de Gregorio José Ramírez y Castro, vecino de Alajuela y comandante general de los republicanos.[9]

Mientras eso sucedía en Ochomogo, la Villa de Alajuela fue atacada por la milicia de Heredia. La comunidad sin sus tropas (pues estaban en la Batalla de Ochomogo) se defendió en lo que se conoce como la Batalla del Arroyo, con un cañón y algunos hombres armados al mando del alcalde José Ángel Soto, el 5 de abril de 1823. Después de unos minutos de combate, la defensa contra la milicia de Heredia se volvió insostenible y el pueblo capituló en un acta firmada por el cabildo. La villa fue tomada y muchas casas fueron saqueadas. Sin embargo, Gregorio José Ramírez y Castro, después de vencer en Ochomogo y Cartago, se trasladó con el ejército republicano a liberar Alajuela y restablecer el orden en el Valle Central.[10]

Desde 1782 el padre Juan Manuel López del Corral mencionó un tejar (una fábrica de tejas y ladrillos) a las afueras de la villa.[11] Con el paso de las décadas se formó un caserío en ese sitió, y la Parroquia de Alajuela estableció una ermita dedicada a San Antonio. Hoy día ese barrio se conoce como San Antonio del Tejar.

En las décadas de 1820 y 1830 se empezó a sembrar café en las haciendas y parcelas de la región, revolucionando la economía local, su sociedad y su cultura.[12] Costa Rica se enlazó al mercado mundial, y se comenzó a marcar una clara diferencia entre la oligarquía de Alajuela y los campesinos pobres.

El Hospital San Rafael de Alajuela fue inaugurado el 24 de octubre de 1883. Fotografía histórica de Manuel Gómez Miralles

La "Ciudad de Alajuela" fue capital del Estado de Costa Rica entre 1834 y 1835, por la Ley de la Ambulancia. Algo interesante de ese episodio histórico, es que la prensa y la documentación nacional se trasladó a esta comunidad, revelando detalles que pueden resultar curiosos en la actualidad. Llama la atención que en ese momento ya fuera una característica distintiva de los alajuelenses poner apodos y hacer bromas. Al político cartaginés Juan Diego Bonilla Nava, rápidamente lo apodaron “Juan Gestos”, por su manera expresiva de hablar, y al Jefe de Estado de Costa Rica, José Rafael Gallegos Alvarado, lo llamaron “Ba-sin-ton”, comparándolo con el líder estadounidense Washington, sólo que “sin ton ni son”.[13]

No obstante, con el fin de la Ley de la Ambulancia comenzó la Segunda Guerra Civil de Costa Rica, la Guerra de la Liga, donde Alajuela se alió a Heredia y Cartago, contra San José. La milicia de Alajuela avanzó hasta Tibás, donde fueron los principales combates. Tras una serie de derrotas empezaron a retroceder, y después de unos días estaban acorralados defendiendo la Ciudad de Alajuela el 28 de octubre de 1835.

En 1842 el Estado de Costa Rica fue invadido por el general hondureño Francisco Morazán, entrando con su ejército al Valle Central por Alajuela, a través del Pacto del Jocote. Este fue un acuerdo para que las tropas de Costa Rica se unieran a Morazán (traición planeada por el general salvadoreño Vicente Villaseñor), echar al Jefe de Estado Braulio Carrillo, y proclamar a Francisco Morazán Dictador de Costa Rica. Actualmente hay un memorial en el barrio El Coyol, que recuerda la traición de Villaseñor, en el lugar donde se encontraron ambos ejércitos. Uno de los soldados de Alajuela protestó ante la traición, Rafael Barroeta, y dijo el lema patriótico: "Aquí no hemos venido a pactar, sino a pelear".[14] Unos meses más tarde los costarricenses derrocaron la dictadura militar de Francisco Morazán, y el general Vicente Villaseñor fue fusilado por traidor. Seguidamente el vecino de Alajuela, José María Alfaro Zamora, fue nombrado Jefe de Estado de Costa Rica.

Alajuela fue el pueblo natal del héroe nacional Juan Santamaría, quien luchó contra las invasiones estadounidenses a Centroamérica (Campaña Nacional de 1856-1857). Actualmente hay un parque urbano con su nombre, donde está el monumento al héroe nacional. Dicha obra fue encargada por el Gobierno de la República al escultor francés Aristide Onésime Croisy. En 1891 la estatua fue colocada en Alajuela, sobre un pedestal de piedra labrado a mano por el artesano italiano Giuseppe Bulgarelli. Valga decir que otro héroe de la Campaña Nacional de 1856-1857, Juan Alfaro Ruiz, también era vecino de Alajuela.

Calle entre el Ayuntamiento, el Parque Central, el Cuartel Militar y la Mansión del General Tomás Guardia Gutiérrez en 1919. Fotografía histórica de Manuel Gómez Miralles

En la segunda mitad del Siglo XIX el casco urbano estaba lleno de casas de adobe, pintadas de blanco con cal y con techo de tejas. Abundaban los cafetales, las carretas típicas pintadas con bellos colores, y se solían practicar tradiciones como pasacalles de mascaradas.[15]

El máximo apogeo de la ciudad se vivió entre 1870 y 1890, cuando la República de Costa Rica era gobernada por vecinos de la comunidad, como los generales Tomás Guardia Gutiérrez, Próspero Fernández Oreamuno y Bernardo Soto Alfaro. El ferrocarril llegó al pueblo en 1871, el gran Cuartel Militar y la antigua Cárcel Provincial se construyeron en 1874, el antiguo Hospital San Rafael se abrió en 1883, la fuente del Parque Central (construida por R. Laidlaw & Son en Glasgow, Escocia) fue instalada en 1885, el Instituto de Alajuela (uno de los principales centros educativos del país en esa época) se estableció en 1887, la cúpula roja de la Catedral de Alajuela (la más grande del país) fue terminada en 1888, la Ermita de la Concepción en El Llano fue abierta en 1889, el Parque Juan Santamaría se inauguró en 1891, y el alumbrado eléctrico empezó a funcionar en 1897. Casi todos esos edificios históricos se conservan en la actualidad.[16]

En esa misma época se abrieron varios túneles subterráneos que unían algunos edificios importantes. Antes de 1882 se estableció un túnel entre el cuartel militar y la mansión del General Tomás Guardia Gutiérrez, para el traslado de soldados, municiones, y del propio dictador. Asimismo hay otro túnel entre el viejo Instituto de Alajuela (actualmente conocido como "el antiguo edificio del CUNA") y el Teatro Municipal, para el traslado de profesores, estudiantes y materiales del teatro.

Durante el Período Colonial y la primera mitad del Siglo XIX los alajuelenses eran apodados "piñuelas" por los vecinos de Heredia y San José, debido a que las haciendas, las calles y las cuadras del pueblo estaban marcadas con piñuelas (una planta comestible y espinosa de la familia Bromelia). En los últimos años del Siglo XIX el comandante del Cuartel Militar de Alajuela, don Pompilio Ruiz, empezó a sembrar árboles de mango en el Parque Central. Después, a inicios del Siglo XX, el comandante Andrés Sáenz sembró la mayoría de árboles de mango que hoy simbolizan el parque. Actualmente al pueblo lo llaman la "Ciudad de los Mangos".

Esta urbe es la cuna de la Liga Deportiva Alajuelense, equipo de fútbol fundado en 1919, y campeón nacional desde el 2010 (Campeonato de Invierno 2010 (Costa Rica) y Campeonato de Verano 2011 (Costa Rica)). Su sede es el Estadio Alejandro Morera Soto, en honor al mayor héroe futbolístico de la ciudad: Alejandro Morera Soto.

Entrada de la ciudad por La Radial, durante la temporada de floración en el Valle Central (Costa Rica)

En 1921 la Iglesia Católica estableció la Diócesis de Alajuela. Desde entonces han habido 6 Obispos de Alajuela: Antonio del Carmen Monestel y Zamora, Monseñor Víctor Sanabria Martínez (protagonista en las reformas sociales como el Código de Trabajo y la Caja Costarricense del Seguro Social), Juan Vicente Solís Fernández, Enrique Bolaños Quesada, José Rafael Barquero Arce, y Monseñor Ángel San Casimiro Fernández. Sin embargo, desde las primeras décadas del Siglo XX empezaron a establecerse iglesias del Protestantismo, como la Iglesia del Metodismo junto al Parque Central, construida en 1928. En la actualidad las Iglesias evangélicas son muy populares.

Entre los hijos de la ciudad hay personas que han hecho un aporte especial a la Cultura de Costa Rica y sirven de ejemplo para las nuevas generaciones. Se destacan José María Figueroa (dibujante del Siglo XIX), León Fernández Bonilla (historiador), Ricardo Fernández Guardia (historiador), Anastasio Alfaro (científico), y Carlos Luis Fallas (Calufa). Este último escritor brilla por novelas que denuncian injusticias sociales, como "Marcos Ramírez", "Gentes y Gentecillas", "Mamita Yunai", y "Mi Madrina" (la cual se desarrolla en los barrios de Alajuela en la primera mitad del Siglo XX).

Los vecinos que han gobernado Costa Rica son: Gregorio José Ramírez y Castro, José María Alfaro Zamora, Salvador Lara Zamora, Tomás Guardia Gutiérrez, Próspero Fernández Oreamuno, Bernardo Soto Alfaro, León Cortés Castro, y Otilio Ulate Blanco.[17]

El desarrollo industrial de Alajuela (cantón) empezó a finales del Siglo XIX, con algunas fábricas de zapatos para el mercado nacional. Después se abrieron otras plantas, como la Embotelladora Muñoz de 1908, la fábrica de salsa Lizano de 1920, la productora de jabones y detergentes Punto Rojo de 1946, la Embotelladora La Mundial de 1971, y otras industrias tradicionales de la comunidad. En los años 1980 se abrió la primera zona franca de Alajuela: el Parque Industrial Saret, con fábricas de troqueles y troquelado (metalmecánica). Desde entonces en los alrededores de la ciudad se han abierto más de 8 zonas francas para la industria. En 1998 la Intel Corporation abrió una planta de microprocesadores de alta tecnología junto a la Ciudad de Alajuela, y en 2006 se abrió en el Cantón de Alajuela el parque industrial más grande de toda Centroamérica: el Coyol Free Zone & Business Park, con fábricas de alta tecnología como Hologic, Beam One, ST Jude Medical, MOOG, SENSIENT, y otras.

En 1948 estalló la revolución que marcó un giro en la Historia de Costa Rica: la Guerra Civil de Costa Rica. Desde la Primera Guerra Mundial se habían dado esfuerzos para lograr un gobierno más protector, en oposición a la tradicional Oligarquía cafetalera que controlaba el Estado con políticas liberales. El viejo orden colapsó en marzo de 1948, cuando las fuerzas lideradas por José Figueres Ferrer se rebelaron contra el gobierno que no reconocía el triunfo en las votaciones para Presidente del alajuelense Otilio Ulate Blanco. En esa lucha por la democracia y una sociedad más justa se destacaron vecinos de la ciudad, como Efraín Arroyo Blanco y Guillermo Villegas Hoffmeister (quien además se destacó como periodista e historiador). Como resultado de esa revolución Costa Rica eliminó el ejército e invirtió sus recursos en ampliar la educación y mejorar la salud de la población. Fue una decisión pionera, el primer país sin ejército, lo cual ha sido imitado por otros países del mundo (Anexo:Países sin Fuerzas armadas).

El 19 de noviembre de 1980 fue fundado el Colegio Universitario de Alajuela, hoy día la Universidad Técnica Nacional de Costa Rica, con el campus universitario más importante de la ciudad. Otra universidad en Alajuela es el INCAE Business School, una escuela de negocios que ofrece un programa residencial de MBA; fue fundada en 1964 y se ubica en el campus Walter Kissling al oeste de la ciudad. La Universidad Adventista de Centro América se ubica al norte de la ciudad desde 1950, y tiene un campus de 61 manzanas de terreno, con edificios modernos y cómodos. Este centro ha llegado a ser una de las unidades educativas más importantes en la cadena de instituciones adventistas en todo el mundo.

En 1958 se inauguró el Aeropuerto Internacional del Coco, y rebautizado Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en 1971. Fue renovado en los primeros años del Siglo XXI, pues el edificio anterior no daba a basto con las exigencias y el volumen de pasajeros que estaba llegando al país. La transformación estuvo a cargo del arquitecto costarricense Javier Rojas.

El 22 de diciembre de 1990 ocurrió un sismo de 5.8 grados en la escala sismológica de Richter, el epicentro fue en el cantón de Puriscal, provincia de San José. La Ciudad de Alajuela sufrió daños debido a la antigüedad de muchas de sus edificaciones, las casas viejas que estaban construidas de bahareque no lograron resistir el sismo y se desplomaron.[18] ­ También hubo construcciones modernas que sufrieron daños considerables.

En el 2004 fue abierto a la comunidad el nuevo Hospital San Rafael de Alajuela, a sólo 2 kilómetros del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Es uno de los centros hospitalarios más modernos del país, ya que tiene tecnología de punta, y cuenta con múltiples especialidades en todas las ramas de la medicina.

Entre el 2006 y 2010 la alcaldesa fue Joyce Zürcher Blen, del Partido Liberación Nacional, aunque fue desacreditada por la Contraloría General de la República a causa múltiples acusaciones de corrupción política. Actualmente el alcalde es Roberto Thompson, del Partido Liberación Nacional, quien promete convertir la ciudad en la sede de un cantón universitario, con diversidad cultural y servicios de reciclaje para urbanizaciones y parques industriales.

Clima y relieve

Altura del cráter principal en el Parque Nacional Volcán Poás

La ciudad de Alajuela se encuentra a 10º latitud norte, en la Zona Intertropical del planeta, pero su temperatura es moderada por la altitud, a 960 msnm, por lo que se considera un clima tropical de montaña. Se ubica en una llanura aluvial de la vertiente al Océano Pacífico, entre los ríos Ciruelas y Alajuela, los cuales bajan de los macizos del volcán Poás (2708 msnm) y el volcán Barva (2906 msnm).

La oscilación térmica diaria es de aproximadamente de 10 °C. Las temperaturas más bajas del año pueden alcanzar 15 °C entre diciembre y febrero, y las más altas 32 °C entre marzo y mayo. El clima alajuelense tiene mayor influencia del Pacífico, esto hace que Alajuela sea más seco que San José. La mínima temperatura registrada ha sido de 11 °C el 22 de enero de 1964, mientras la máxima se registró el 3 de marzo de 1957 cuando alcanzó 34.6 °C.

Según el Sistema de clasificación de zonas de vida de Holdridge, la naturaleza del espacio que hoy es la ciudad de Alajuela es ser un bosque tropical de montaña, bañado por ríos de agua clara, poblado de robles, higueras, palmeras, flores y frutas tropicales, y habitado por miles de aves coloridas, mariposas, ranas, venados, coyotes, y jaguares.

Economía y educación

Fábrica de Intel Corporation junto a la Ciudad de Alajuela.

En la región donde se ubica se produce tradicionalmente café, azúcar y ganado para carne y leche, y Alajuela cumple un papel como centro de comercialización y distribución para estos productos.

También es un importante centro industrial con todas sus zonas francas, como el Coyol Free Zone & Business Park, el parque industrial más grande de Centroamérica. La fábrica de microprocesadores de Intel Corporation se ubica junto a la ciudad.

En Alajuela se encuentra el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, el más importante de Costa Rica. También está en medio de la Red Nacional de Carreteras, y cuenta con el moderno Hospital San Rafael de Alajuela.

Es la sede de uno de los principales entes financieros del país: el Grupo Mutual Alajuela - La Vivienda, además de bancos internacionales como el Scotiabank, el HSBC, el Citibank, y otros.

Ofrece diversas instituciones educativas y culturales como la Universidad Técnica Nacional de Costa Rica, el INCAE Business School, la Universidad Adventista de Centroamérica, la Universidad Santa Lucía, la Universidad de Ciencias Empresariales (UCEM), el Colegio Universitario Boston, el Instituto Nacional de Aprendizaje (INA) y el Museo Histórico Cultural Juan Santamaría.

Atractivos turísticos

Alajuela es una de las pocas ciudades de Costa Rica que conserva un centro histórico del Siglo XIX. Estas estructuras están unidas por un bello sistema de bulevares con jardines y parques urbanos que favorecen las caminatas por la ciudad. También hay obras de arte por todo el casco urbano, como las esculturas del alajuelense Édgar Zúñiga, o las pinturas en la fachada del Museo Histórico Cultural Juan Santamaría, realizadas por estudiantes escolares de Alajuela.

Parque Nacional Volcán Poás, junto a la Ciudad de Alajuela.

Entre estos edificios se destacan: el Parque Central (1782), la Garita de la Antigua Aduana (1792), el Puente de Piedra sobre el Río Grande (1808), la Ermita del Barrio San José (1853, el edificio en pie más antiguo de toda la Provincia de Alajuela), la Catedral de Alajuela (1863, con nuevos frescos realizados en el 2010 por los artistas alajuelenses Hernán Ramírez Corrales y Andrey Ramírez García), el viejo Cuartel Militar y la Cárcel Provincial (1874, actual Museo Histórico Cultural Juan Santamaría, el cual incluye los arcaicos calabozos), el antiguo Hospital San Rafael (1883), el viejo Edificio del Instituto de Alajuela (1887), la Ermita de la Concepción en El Llano (1889), el Parque Juan Santamaría (1891), la Fuente de la Libertad (donde una vez habitó Juan Santamaría), el antiguo Ayuntamiento de la Ciudad (1914, actual Centro Alajuelense de la Cultura), el Mercado Municipal, el Teatro Municipal (diseñado por el arquitecto José María Barrantes, el máximo exponente del Art Decó y el estilo NeoColonial de Costa Rica), el viejo edificio de la Caja Costarricense de Seguro Social (también en estilo Art Decó, el cual sobresale en varias construcciones de la ciudad entre los años 30s y 50s), y el Santuario del Cristo Negro de Esquipulas (1940, conocido como Iglesia de la Agonía).

Actualmente hay caminatas nocturnas por la ciudad con guías turísticos, los jueves cada dos semanas. Salen del Parque Juan Santamaría a las 6:30pm y recorren la historia, terminando en el antiguo Cuartel de Armas (ahora Museo Histórico y Cultural Juan Santamaría). El Nocturbano Alajuela es organizado por ChepeCletas.

El aeropuerto internacional de Costa Rica fue ubicado en Alajuela pues esta ciudad se encuentra en medio de la Red Nacional de Carreteras. Desde Alajuela se puede estar en las playas del Océano Pacífico en 45 minutos, y en el Mar Caribe en hora y media. Asimismo, este pueblo está rodeado por los principales atractivos turísticos del país, como el Parque Nacional Volcán Poás con el cráter tipo géiser más grande del mundo y uno de los cráteres más grandes del planeta, y los pueblos folklóricos de Barva (cantón) (donde son tradicionales los pasacalles de mascaradas) y Sarchí (Cantón de Valverde Vega, donde aún se fabrican de manera artesanal las carretas típicas de Costa Rica). Esta combinación de factores hizo que la industria turística del Valle Central (Costa Rica) empezará junto a la Ciudad de Alajuela, y por eso ésta tiene una gran variedad de opciones.

Hotel Catedral Casa Cornejo, en la Ciudad de Alajuela.

En cuanto a la gastronomía, lo ideal es visitar la Feria del Agricultor para conocer los ingredientes locales. Los campesinos de los alrededores se reúnen todos los viernes y sábados a vender sus productos agropecuarios en el campo ferial de la ciudad, 900m al oeste del Parque Central. Llegan cientos de personas vendiendo y comprando especias, frutas, quesos y otros, bajo una moderna estructura techada y sin paredes.

Es recomendable probar un helado de sorbetera en la histórica Soda La Torcaz (antes Salón Paris, donde en 1919 se fundó la Liga Deportiva Alajuelense). En esa misma soda se puede degustar el "Rosquete de Alajuela", un pan de trigo con clara de huevo y vainilla propio de Alajuela en el Período Colonial. También se recomienda al turista comer un tradicional pastelillo español de Soda La Riojana (barrio El Carmen), el lugar donde se empezaron a preparar pastelillos de pollo o papa hace décadas. Por otro lado, en diciembre es necesario probar un tamal típico, y en Semana Santa comer empanadas dulces de chiverre y "tamales mudos" (sin carne). A lo largo de todo el año se pueden degustar los platillos típicos en el Mercado Municipal, en el centro de la ciudad, o en el barrio La Garita, yendo hacia Atenas (Cantón), pueblo reconocido por la National Geographic (revista) como el lugar con el mejor clima del mundo. En La Garita abundan restaurantes pintorescos donde atienden con trajes folklóricos, como La Fiesta del Maíz, uno de los más populares.

Otros atractivos son: el Parque Nacional Volcán Poás, el Parque Nacional Volcán Barva, el Parque Nacional Juan Castro Blanco, el zoológico privado ZooAve, los viveros y restaurantes típicos de La Garita (el mejor lugar del país para degustar la Gastronomía de Costa Rica), el Doka Estate Coffee Tour, el Parque Recreativo Laguna de Fraijanes, los Canopy Tour de Poasito, el Salto Bungee (Góming) del Río Naranjo, el Botanical Orchid Garden, The Butterfly Farm, la Feria del Agricultor, el Estadio Alejandro Morera Soto, el Casino Fiesta (el casino de juego más grande de Costa Rica), el Autódromo La Guácima, el Festival Internacional de las Artes (FIA), el Festival Internacional Anual de Cuentacuentos: Alajuela Ciudad Palabra, y el Festival Imperial (donde han tocado: Sting, Incubus, Jamiroquai, Smashing Pumpkins, Duran Duran, y otros).

La ciudad es sede de conciertos internacionales en diferentes lugares, como el Estadio Alejandro Morera Soto, o el Autódromo La Guácima. Entre otros conciertos recientes se destacan: Depeche Mode, Aerosmith, Korn, Iron Maiden, Ky-Mani Marley, The Casualties, POD, Mad Professor y otros.

En la ciudad hay grandes hoteles, como el Hampton Inn de Hoteles Hilton, el Courtyard de Marriott International, y el hotel, spa y casino de juego Costa Rica's Resort Martino. También hay hostales para el turismo mochilero, y cómodos hoteles de montaña en las afueras.

Galería

Ciudades hermanas

Referencias

  1. Solano, Jonnhy. Regiones y subregiones climáticas de Costa Rica. Instituto Meteorológico Nacional. 1996. p.32[1]
  2. Ocampo Barrantes, Marlon. "Los Orígenes de la Población de Alajuela, 1601-1782". Editorial UNED, Costa Rica, 2009.
  3. Ocampo Barrantes, Marlon. "Los Orígenes de la Población de Alajuela, 1601-1782". Editorial UNED, Costa Rica, 2009.
  4. Soto Quesada, María de los Ángeles. "Datos para una Monografía de la Ciudad de Alajuela". Tesis de Grado, Universidad de Costa Rica, 1974.
  5. Soto Quesada, María de los Ángeles. "Datos para una Monografía de la Ciudad de Alajuela". Tesis de Grado, Universidad de Costa Rica, 1974.
  6. Ocampo Barrantes, Marlon. "Los Orígenes de la Población de Alajuela, 1601-1782". Editorial UNED, Costa Rica, 2009.
  7. Ocampo Barrantes, Marlon. "Los Orígenes de la Población de Alajuela, 1601-1782". Editorial UNED, Costa Rica, 2009.
  8. Ocampo Barrantes, Marlon. "Paisaje y Vida Cotidiana en la Villa Hermosa de Alajuela (1782-1821)". Ministerio de Cultura y Juventud, Costa Rica, 2009.
  9. Picado Soto, Francisco. "Apuntes para la Historia de la Ciudad de Alajuela 1782-1966". Alarmvogel, Costa Rica, 1966.
  10. Picado Soto, Francisco. "Apuntes para la Historia de la Ciudad de Alajuela 1782-1966". Alarmvogel, Costa Rica, 1966.
  11. Ocampo Barrantes, Marlon. "Paisaje y Vida Cotidiana en la Villa Hermosa de Alajuela (1782-1821)". Ministerio de Cultura y Juventud, Costa Rica, 2009.
  12. Villegas, Guillermo. y Soto, Enrique. "Alajuela y la Ley de la Ambulancia". APEHP, Costa Rica, 1989.
  13. Ocampo Barrantes, Marlon. "Paisaje y Vida Cotidiana en la Villa Hermosa de Alajuela (1782-1821)". Ministerio de Cultura y Juventud, Costa Rica, 2009.
  14. Picado Soto, Francisco. "Apuntes para la Historia de la Ciudad de Alajuela 1782-1966". Alarmvogel, Costa Rica, 1966.
  15. Villegas Hoffmeister, Guillermo. "Bajo los mangos". Editorial UNED, Costa Rica, 2000.
  16. Ocampo Barrantes, Marlon. "Guía de Alajuela para Turistas". Municipalidad de Alajuela, Costa Rica, 2011.
  17. Soto Quesada, María de los Ángeles. "Datos para una Monografía de la Ciudad de Alajuela". Tesis de Grado, Universidad de Costa Rica, 1974.
  18. "Terremoto de Piedras Negras - Alajuela"

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