Hans Kundt


Hans Kundt
Hans Kundt ca. 1915.

Hans Kundt (* 28 de febrero de 1869 en Neustrelitz, Mecklemburgo; † 30 de agosto de 1939 en Lugano, Suiza) fue un oficial alemán proveniente de una familia de oficiales. Fue la figura militar principal en Bolivia durante las dos décadas antes de la Guerra del Chaco.

Contenido

Inicios y Primera Guerra Mundial

Kundt nació en 1869 en Meclemburgo, Alemania y fue comisionado en 1888, (1889 Fähnrich). Sirvió en 1902 como Capitán del Estado Mayor General. Llegó a Bolivia en 1908 en calidad de jefe de la misión alemana de adiestramiento en Bolivia. Gozaba de una excelente relación con los bolivianos y adquirió una reputación de gran administrador y entrenador de tropas. En 1911 inicia la reorganización del ejército de Bolivia según el modelo prusiano. Al estallar la Primera Guerra Mundial, Kundt regresó a Alemania. En 1914 es comandante de regimiento en el frente oriental y ascendido a Generalleutnant (equivalente a general de división). Kundt prestó servicio en el frente occidental como jefe de estado mayor del cuerpo y como comandante de brigada. Después de la Primera Guerra Mundial, Kundt se retiró con el rango de coronel pero le confirieron el rango de general de división al retirarse.

Véase también: Primera Guerra Mundial

En Bolivia

Tras el fin de la guerra volvió en 1921 de nuevo a Bolivia. Ahí le ofrecieron los puestos de jefe de estado mayor del ejército y de ministro de guerra con el rango de general. Kundt aceptó los puestos y encabezó el programa de rearme de Bolivia durante la década de los años veinte y la planificación para la ocupación del Chaco. Adoptó la nacionalidad boliviana e ingresó en su ejército como general. En este puesto continuó la reorganización que había empezado en 1911 y se hizo muy popular, pues -al contrario que la mayor parte del cuerpo de oficiales boliviano- se preocupaba por el bienestar de cada uno de los soldados. En 1923 fue nombrado ministro de guerra. Tras la caída del presidente Siles por un golpe de estado, fue exiliado en 1930 por haber colaborado con este presidente..

Guerra del Chaco

Debido al fracaso de las operaciones militares bolivianas en los primeros tres meses de combate solicitaron su vuelta para dirigir al ejército boliviano como comandante en jefe. Sin embargo, la ventaja que le proporcionaba la superioridad en hombres y armamento del ejército boliviano por sobre su par paraguayo no dió los resultados esperados por las características desérticas del teatro de operaciones, y porque el ejercito boliviano no tenía la capacidad del ejército alemán que había conducido para realizar los complejos ataques frontales típicos de la 1ra. Guerra Mundial. Limitado por razones geopolíticas (llegar al río Paraguay), en su etapa ofensiva, trató de desalojar al ejército paraguayo de todos los puntos intermedios a ese objetivo estratégico. Luego de nueve meses de fracasos y ya en su etapa defensiva se aferró innecesariamente al terreno conquistado dejándose envolver por el enemigo subvaluando su capacidad ofensiva y sin la suficiente autoridad como para ordenar el repliegue aun en contra de las opiniones de sus oficiales y el gobierno boliviano. Kundt fue destituido de su cargo por Daniel Salamanca, debido a la derrota de Alihuata-Campo Vía, dejando posteriormente el país para regresar a Alemania.

Véase también: Guerra del Chaco

Evaluación

Kundt gozaba de excelentes cualidades como administrador e instructor y era conocido por la inquietud por el bienestar de sus soldados, una característica poco común en la tradición militar boliviana. Aplicó las tácticas que se habían utilizado con éxito en la Primera Guerra Mundial, los ataques frontales masivos con coordinado y poderoso apoyo de artillería a los que se sumaron, a fines de esa guerra, los aviones y tanques. Carecía de conocimientos de Estado Mayor (esto lo diferenciaba nítidamente de su adversario el Gral. Estigarribia). Confió excesivamente en la superioridad de los recursos de Bolivia frente al Paraguay que le permitirían contar permanentemente con un ejército superior en hombres y armamentos. Creyó que esta fuerza superior era suficiente para vencer las dificultades propias del teatro de operaciones, los problemas de logística, la poca capacidad profesional de sus oficiales, la injerencia externa e interna del internismo político que afectaban a Bolivia y la heterogeneidad cultural del pueblo boliviano. Su error fue considerar que su adversario tenía los mismos problemas y carecería de su ventaja principal.

Tanto el gobierno como el ejército boliviano y el pueblo (este último engañado por una propaganda nacionalista motivada por aquellos) creían que la guerra contra el Paraguay por la posesión del Chaco sería un paseo militar, en el supuesto caso que aquel país se animara a ir a la guerra.

El Gral. Kundt nunca contó, ni antes ni durante la guerra, con el apoyo incondicional de los oficiales a su cargo. Estos lo veían como la prueba patente de su propia incapacidad y Kundt, a quien le sobraban ejemplos, no perdía oportunidad en resaltarlo. Por esta razón, a los seis meses de comandar el ejército ya venía pensado en renunciar al cargo.

Está pendiente de análisis por parte de los historiadores militares si la conducción del Gral. Kundt en 1933 no fue superior a la del Gral. Peñaranda que lo sucedió hasta el final de la guerra


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