Heterocera


Heterocera
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Heterocera
Emperor Gum Moth.jpg
Opodiphthera eucalypti
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Suborden: Heterocera*
Macroglossum stellatarum, una esfinge de hábitos crepusculares, libando sobre Cicerbita alpina

Los heteróceros (Heterocera) son un suborden clásico de lepidópteros, hoy considerado parafilético (ver Taxonomía del orden Lepidoptera); incluye las mariposas nocturnas que representan la gran mayoría de los lepidópteros del planeta. Hay muchas más mariposas nocturnas que diurnas (ropalóceros). Se han clasificado unas 135.000 especies de lepidópteros, de las cuales sólo unas 24.000 son diurnas. Dar una definición satisfactoria de los heteróceros es casi imposible. Esto es debido, entre otros aspectos, a las múltiples formas que tienen las antenas en las diferentes especies. Por influencia del idioma inglés, a veces se llama polillas a todas la mariposas nocturnas, pero en realidad, las polillas son sólo algunas familias de mariposas cuyas larvas se alimentan de fibras textiles o alimentos almacenados.

Características

Por lo general son lepidópteros de cuerpos grandes (sobre todo las hembras), abundantes pubescencia y escamas en el abdomen. Las antenas pueden ser filiformes, muy bipectinadas, ciliadas, hinchadas, curvadas y lo que es importante, pueden diferir entre los machos y hembras de una misma especie. Si se toman las alas con los dedos dejarán en ellos un fino polvillo que está compuesto por algunas de sus escamas que se desprenden cuando el insecto aletea.

Los heteróceros no son tan vistosos como los ropalóceros, sus colores son siempre menos brillantes, aunque algunos de ellos presentan en las alas posteriores colores vivos como medio de defensa. Entre los heteróceros se encuentras las mariposas más grandes del planeta, Thysania agrippina o las Coscinoceras; la especie más grande conocida es la Attacus atlas que vive en Indochina (Thailandia, Vietnam, Laos, etc.) que puede llegar a tener 28 cm de envergadura. Mientras que la más pequeña es la Stigmella ridiculosa, de las Islas Canarias (España), con una envergadura de tan sólo 2 mm.

Biología y ecología

Los heteróceros pone huevos de los que salen orugas. Las orugas se transforman en pupas y posteriormente en mariposas adultas, en un proceso de transformación conocido como metamorfosis. Durante el día, los heteróceros descansan en lugares como los troncos de árbol, donde es verdaderamente difícil distinguirlas, dado su camuflaje de protección. Tiene un extraordinario sentido del olfato, que utiliza tanto para encontrar a sus alimentos como para hallar a su pareja. Los machos de muchas especies tienen antenas muy complejas que utilizan, principalmente, para olfatear a sus posibles parejas. Este tipo de macho puede captar el olor de una hembra a más de 11 km de distancia, tanto en la ciudad como en el campo, sin dejarse distraer por otros aromas. Obtienen su alimento del polen de las flores más claras y de aroma intenso, con pétalos en forma de tubo. La madreselva, el jazmín y la planta del tabaco son su plato preferido.

Algunas de las especies son utilizadas para el control de plantas no deseadas. Por ejemplo, recientemente se ha propuesto en Colombia la utilización de la especie Eloria noyesi para combatir las plantaciones de coca,[1] ya que es la única que se alimenta de sus hojas. También las autoridades de Florida (EE. UU.), en 2004, pretendieron combatir una planta extranjera invasora trepadora, llamada helecho trepador del Viejo Mundo (Lygodium microphyllum), soltando cientos de miles de mariposas australianas, la Cataclysta camptozonale, con el fin de controlar esta maleza.[2]

Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Heterocera — Het e*roc e*ra, n. pl. [NL., fr. Gr. ? other + ? horn.] (Zo[ o]l.) A division of Lepidoptera, including the moths, and hawk moths, which have the antenn[ae] variable in form. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Heterocera — Lepidoptera Pour les articles homonymes, voir Papillon (homonymie). Cet article possède un paronyme, voir : Papillion …   Wikipédia en Français

  • heterocera — het·er·oc·era …   English syllables

  • heterocera — …   Useful english dictionary

  • ετερόκερα — (heterocera). Λεπιδόπτερα έντομα –κυρίως πεταλούδες– που αναζητούν την τροφή τους τη νύχτα. Όταν βρίσκονται σε ανάπαυση, οι φτερούγες τους σκεπάζουν ολόκληρο το σώμα τους και οι κεραίες τους μοιάζουν με ατράκτους ή με μικρά νήματα. Τα ε. αριθμούν …   Dictionary of Greek

  • Разноусые бабочки — (Heterocera) название, прилагаемое либо для всех прочих бабочек, кроме булавоусых или дневных (Rhopalocera s. Diurna), либо для тех же бабочек, но за выключением еще сумеречных, или бражников (Closteroceras Crepuscularia, см.). Таким образом,… …   Энциклопедический словарь Ф.А. Брокгауза и И.А. Ефрона

  • Differences between butterflies and moths — A common classification of the Lepidoptera involves their differentiation into butterflies and moths. Butterflies are a natural monophyletic group, often given the sub order Rhopalocera, which includes Papilionoidea (true butterflies),… …   Wikipedia

  • Lepidoptera — Taxobox name = Butterflies / skippers, moths fossil range=Jurassic Recent image width = 250px image caption = The Clipper Parthenos sylvia regnum = Animalia phylum = Arthropoda classis = Insecta subclassis = Pterygota infraclassis = Neoptera… …   Wikipedia

  • Herbert Druce — (* 14. Juli 1846 in London; † 11. April 1913 ebenda) war ein britischer Lepidopterologe, der zahlreiche tropische Schmetterlinge sammelte und beschrieb. Inhaltsverzeichnis 1 Leben und Wirken 2 Dedikationsnamen 3 W …   Deutsch Wikipedia

  • Moth — For other uses, see Moth (disambiguation) and Moths (disambiguation). Moths Emperor Gum Moth, Opodiphthera eucalypti Scientific classification …   Wikipedia