Hipogeo


Hipogeo
Tumba hipogeo de Tausert y Sethnajt, excavada en el Valle de los Reyes (Egipto)

Hipogeo (del griego ὑπόγαιον) es el nombre dado a galerías subterráneas o a pasajes excavados con funciones funerarias en el Antiguo Egipto. Sólo las familias adineradas podían permitírselos [cita requerida].

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Egipto

Son de destacar los hipogeos del antiguo Egipto. El planteamiento era bastante similar al de las construcciones erigidas al aire libre, albergando también estancias profusamente decoradas con bajorrelieves policromados.

Los hipogeos se conocen ya en la época menfita y tuvieron un gran desarrollo durante el Imperio Nuevo, cuando se construyeron tumbas reales en forma de suntuosas mansiones subterráneas, horadando la cordillera de la región de Tebas, en el enclave hoy denominado Valle de los Reyes.

Además de éstos, se excavaron muchos más, aunque menos solemnes, para egipcios acomodados que buscaban allí su casa eterna. Sin embargo, algunos gobernantes de Egipto siguieron enterrándose en otros tipos de edificaciones, como las pequeñas pirámides de Meroe o Napata, en Kush (Nubia).

También se pueden encontrar hipogeos para enterrar animales sagrados como los babuinos y los íbices. Se momificaban y situaban en nichos subterráneos al estilo de catacumbas, como es el caso del situado en la necrópolis de Tuna el-Gebel.

Naciente y poniente

Se consideraban templos funerarios, de los hipogeos reales, a los cenotafios situados en la margen tebana occidental del río Nilo. Los erigidos en la orilla oriental, como el grandioso templo de Karnak o el bello templo de Luxor, estaban dedicados al dios Amón, y otras divinidades. Para los antiguos egipcios, la zona oriental del Nilo era la adecuada para las actividades de los vivos, donde nacía el dios sol (Ra), mientras que la parte occidental, por donde se ponía el sol, se destinaba a asuntos de la otra vida, era el lugar de las necrópolis y templos funerarios.

Estas construcciones, que sustituyeron a las pirámides durante el Imperio Nuevo, eran un conjunto de cámaras sepulcrales excavadas en la roca. Al final de estas, estaban otras cámaras llamadas no-populares.

Otras culturas

Existen ejemplos de hipogeos en varias culturas prehistóricas, destacando el de Hal Saflieni en Malta (3000-2500 a. C.) y las Necrópolis etruscas de Cerveteri y Tarquinia, todas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Véase también

Enlaces externos


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